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RECOLECTURAS – Tres de política

Buenos días. Estamos de resaca electoral y, por este motivo, mis recomendaciones para el día de hoy son tres libros que hablan de política; dos de actualidad: La política en el siglo XXI y La rebelión de los mayores; y un clásico que nunca pasa de moda y que más de uno de nuestros políticos debería tenerlo como manual de cabecera: Consejos a los políticos para gobernar bien de Plutarco.

En La política del siglo XXI, Jaime Durán Barba y Santiago Nieto explican por qué el sistema tradicional se ha colapsado y es necesario acercarse a la política superando los estereotipos sin caer en análisis arcaicos y paradigmas obsoletos.

Argumentan por qué la democracia está en plena crisis de representatividad, con ciudadanos que tienen el poder armados apenas con un teléfono, en medio de la mayor revolución tecnológica y del conocimiento de la historia.

Derriban el mito de que el electorado es obediente y manipulable, falacia y prejuicio que lleva a muchos políticos tradicionales a no comprender que la opinión pública es incontrolable.

Siempre alejados de la corrección política, en este libro analizan los cambios que se han producido en la sociedad para entender esta nueva era. Un libro de lectura fundamental para comprender nuestro tiempo.

En La rebelión de los mayores: Porque la indignación no se jubila nunca de Paca Tricio, la tercera edad toma el mando para reivindicar sus derechos en la sociedad.

Nadie esperaba mucho de ellos. Todos daban a los mayores españoles por amortizados y semienterrados. Habían sacado la cabeza entre las mareas de indignación que nos visitan de manera periódica, sobre todo desde el 11-M —los famosos yayoflautas—, pero nadie esperaba que su función fuera más allá de la de meros comparsas.

Hasta ahora. La tercera edad ha decidido que ni se rinde ni acepta que la entierren en vida, ni menos aún ser el simple refugio al cual recurrir cada cuatro años para arrancar votos con argumentarios tan diversos como contradictorios y partidistas, dependiendo de quién sea el cazador de votos.

Los abuelos están muy vivos y exigen sus derechos, ante todo a pensiones dignas, ganadas durante décadas de a menudo muy duro trabajo, y que ahora, año tras año, se encogen con la crisis y la inflación… Y con las que a menudo se ven en la necesidad imperiosa de mantener a familiares adultos sin trabajo. Ante todo ello, los mayores han dicho basta y se han embarcado en una lucha para la que solo conciben un final: la victoria.

Consejos a los políticos para gobernar bien de Plutarco.

Los tratados A un gobernante falto de instrucción Consejos políticos, escritos en forma de diatribas, componen, junto con otros cuatro, el denominado corpus politicum dentro de las obras plutarqueas reunidas bajo el nombre latino de Moralia (Obras morales).

El primero parte de la petición que le hacen los habitantes de Cirene de un código de leyes para el gobierno de su ciudad, hecho que aprovecha nuestro autor para defender en la política el papel de la razón, fundamentada en la filosofía. Con su ayuda y con la de la Ley y el Derecho –representantes de Zeus entre los hombres–, el gobernante bien formado estará en condiciones de ejercer el poder de forma justa.
El segundo tratado, escrito a instancias del joven Menémaco, que desea dedicarse a la política, versa sobre la actuación del gobernante. Plutarco resume en él los motivos por los que un joven debe comenzar una carrera pública, los dos caminos para llegar a ella, así como, una vez alcanzada esa meta, el mejor comportamiento en cualquiera de los cargos alcanzados y su obligación de colocar el bien común –el de la ciudad– sobre cualquier otro objetivo.

Una pequeña selección de un gran abanico de libros sobre Política que podéis consultar en nuestra biblioteca dentro del apartado 32 – Política en la planta baja.

 

 

 

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RECOLECTURAS – A donde tú vayas iré

«Los hombres son rivales unos de otros y, todos por igual del pueblo judío.»

Hoy vamos a viajar a Siria de principios del siglo XX, de la mano de Victoria Dana con su libro A donde tú vayas iré.

Siria, 1912. Latife, una hermosa niña de ocho años, vive con sus padres en la bella ciudad de Damasco. A pesar de pertenecer a la -aún- opulenta comunidad judía, su familia se ve condenada a la miseria y al ostracismo debido a que su madre jamás pudo concebir un hijo varón. Tras la repentina muerte de su madre y el abandono de su padre, la suerte le depara ser acogida en la casa de un rico benefactor, donde encuentra la tranquilidad y, tras convertirse en mujer, también el amor.

La guerra, producto del desmoronamiento del Imperio Otomano, pone fin a la libertad y a la paz de los sirios, arrasando a su paso con la mítica ciudad de Damasco. La última oportunidad de Latife para reencontrar la felicidad depende de un gran viaje a un destino muy lejano: México será la Tierra Prometida no solo para Latife y su familia, sino para varios habitantes del Sham, quienes tendrán que reajustar su vida a nuevas y extrañas tradiciones, a pesar del dolor y la incertidumbre que esto conlleva.

Esto es lo que nos dice la sinopsis del libro. Latife desde pequeña es prácticamente una esclava para su familia: «Por ser hija única se le exigía una gran cantidad de responsabilidades, que cumplía diligentemente siempre con la intención de complacer a sus padres para que olvidaran, aunque fuera por unos segundos, que ella representaba la desgracia viviente de la familia. ¡Un primogénito mujer! ¿Qué habían hecho ellos para merecer ese castigo?» Después de ochos años de espera, Latife llegó al mundo. Tan deseada y tan odiada. Tan mujer.

Si su situación familiar es desastrosa, por ser niña en una comunidad machista y por la pobreza en la que se hayan, las cosas van a empeorar aún más cuando empiecen los conflictos bélicos (cosa que por desgracia se repite en la actualidad).

Siendo una comunidad minoritaria dentro de un país de mayoría musulmana, se aprovechan de la situación para quitarle sus posesiones y para mandar a primera línea de fuego a sus hijos. En un principio sólo están obligados a alistarse los solteros, por lo que los judíos apañan casamientos entre sus descendientes (doce años es la edad legal en la que se pueden casar) y así evitar una muerte segura; más tarde veremos que ni siquiera esta triquiñuela les va a ayudar.

Después de mucho sopesarlo, la familia adoptiva de Latife se ve obligada a emigrar; aunque este suponga un grave conflicto para el patriarca de la familia, que ve con pesar como tiene que abandonar su país y todo el patrimonio que ha creado fruto de su trabajo: «Los judíos no nos podemos dar el lujo de amar una patria que no nos pertenece. Siempre ha sido un pueblo perseguido.» México será su país de acogida.

La novela me ha parecido muy interesante, porque además de ver como los judíos siempre, o casi siempre, es una comunidad perseguida, independientemente del lugar donde habiten (por eso he destacado al principio esa frase), he podido ver la intolerancia de los judíos ortodoxos para con ellos mismos, cosa a la que quizás no estamos acostumbrados.

Dividida en capítulos cortos, encabezados por frases bíblicas, la novela se lee con facilidad y nos permite conocer con bastante fiabilidad lo ocurrido en Damasco a principios y mediados del siglo pasado. Al final del libro tenemos un glosario en palabras turcas, hebreas, francés y yiddish que aparecen en el texto y nos facilitan su comprensión.

Victoria Dana, es hija de inmigrantes sirios, nacida en la Ciudad de México.  En 2012 publicó su primera novela, Las palabras perdidasA donde tú vayas, iré es su segunda novela, con la cual trata de demostrar que sólo desentrañando los secretos del pasado podemos enfrentar el presente.

Comparada con otras novelas que nos aproximan a Oriente Medio como El callejón de los milagros, de Naguib Mahfuz, El niño de arena, de Tahar Ben Jelloun, El librero de Kabul, de Åsne Seierstad, o Cometas en el cielo, de Khaled Hosseini, A donde tú vayas iré, ha obtenido una buena acogida por parte de crítica y público.

Para saber más:

“A donde tú vayas, iré” de Victoria Dana, recrea la vida en Damasco y la llegada a México

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RECOLECTURAS – La tierra herida

El pasado viernes, 27 de septiembre, hubo una Huelga Mundial por el Clima con numerosas manifestaciones alrededor del planeta; promovida, en la mayoría de los casos, por movimientos estudiantiles muy concienciados con este problema gracias a la labor de la jovencísima Greta Thunberg.

España se unió a esta convocatoria con numerosas concentraciones a lo largo de nuestra geografía, como la Manifestación de Málaga. Por este motivo, hoy traigo un libro que se publicó hace ya catorce años, pero que desgraciadamente, sigue de plena actualidad: La tierra herida. ¿Qué mundo heredarán nuestros hijos? de Miguel Delibes y Miguel Delibes de Castro.

En los últimos decenios se han ido sucediendo una serie de indicios alarmantes sobre la transformación de las condiciones de vida en la Tierra: el aumento del agujero de la capa de ozono, el cambio climático, el efecto invernadero, el deshielo de los polos, el aumento de huracanes y otros fenómenos naturales extremos, la desertificación, la desaparición de especies…

A través de un diálogo entre padre e hijo, un padre escritor, que se define a sí mismo como ciudadano preocupado por estos temas pero profano en la materia; y un hijo científico, que lleva años trabajando sobre el terreno los problemas ecológicos. Padre e hijo intentan dar respuesta a numerosas preguntas: ¿Qué futuro le espera a nuestro planeta? ¿Qué mundo heredarán nuestros hijos? ¿Hasta qué punto es el ser humano el responsable de estos inquietantes cambios? Y, sobre todo, ¿estamos a tiempo de evitarlos o de paliar sus efectos?

En su conversación abordan los grandes retos que en este aspecto tiene planteados nuestro planeta y las posibilidades de actuación que, frente a ellos, tiene la humanidad. Este diálogo comprometido con nuestro presente y nuestro futuro, combina sabiamente el rigor con la capacidad de hacer accesible este candente tema a todos los ciudadanos preocupados por la salud de la Tierra.

Miguel Delibes (1920-2010), uno de nuestros novelistas más célebres, con obras maestras en su haber como Los santos inocentes, El camino o El hereje (todas en nuestra biblioteca) fue, además de un excelente novelista, una persona comprometida con la naturaleza y su entorno (numerosos son sus libros y crónicas sobre caza y pesca).

En su ingreso en la Real Academia de la Lengua en el año 1975, aprovechó el auditorio más intelectual y cultivado, para dar salida a su angustia sobre el futuro de la tierra. El discurso que pronunció entonces dio lugar a un libro titulado SOS primero y Un mundo que agoniza después (disponible en la biblioteca).

Ya por aquel entonces alertaba del futuro que nos esperaba si no poníamos remedio. Desgraciadamente, más de cuarenta años después, la situación no ha mejorado, sino todo lo contrario. Lo único que quizás le despertaría una sonrisa si levantara la cabeza, sería el hecho de ver cómo los jóvenes son los que están encabezando estas revoluciones para salvar el Planeta. Aunque si los grandes contaminantes: Estados Unidos, China y Brasil, dan la espalda a la realidad, poco podremos hacer.

 

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RECOLECTURAS – Veinticuatro horas en la vida de una mujer

Hoy en nuestra sección, volvemos con un autor que nos gusta mucho, uno de los mejores escritores del siglo XX; en esta ocasión con una novela corta: Veinticuatro horas en la vida de una mujer de Stefan Zweig.

«La mayoría de los hombres poseen escasa imaginación. Todo lo que no les afecta de una manera inmediata y no hiere directamente sus sentidos, cual dura y afilada cuña, apenas logra excitarles; mas si un día, ante sus ojos y una proximidad palpable, acontece algo insignificante, estallan inmediatamente con una pasión desmesurada. Entonces, en cierto modo, su apatía se trueca en vehemencia frenética y extemporánea».

Esta es la manera que tienen de reaccionar unos hombres ante los hechos acaecidos en un hotel de la Riviera.: una esposa, Madame Henriette, abandona a su acaudalado marido y a sus dos hijas por un joven que ha conocido unas horas antes. El hecho en sí es un escándalo y surgen opiniones contrapuestas: Entre ellas las del narrador de la novela, que puede llegar a entender la forma de proceder de la mujer: «¿Usted no encuentra, odioso, despreciable, que una mujer abandone a su marido y a sus hijas para seguir a un hombre cualquiera, del que nada sabe, ni siquiera si es digno de su amor? ¿Puede usted realmente excusar una conducta tan atolondrada y liviana en una mujer que, además, no es ya una jovencita y que siquiera por amor a sus hijas hubiese debido preocuparse de su propia dignidad?».

Lo originalidad de la novela es que el argumento no es este incidente; sino la confesión que una mujer de edad avanzada le hace al narrador (al que ve como el confidente ideal por su manera de enfocar lo sucedido) de unos hechos que le ocurrieron hace más de veinte años, pero que determinaron el resto de su vida: «Porque todo lo que voy a contarle abarca solamente un espacio de veinticuatro horas en una vida de sesenta y siete años, y con frecuencia me he dicho a mí misma, hasta volverme loca, cuán poca importancia tiene, dentro de una larga existencia, el haber obrado mal en una sola ocasión. Pero no podemos librarnos de eso que llamamos, con expresión vaga «conciencia»; con todo, si hubiese podido sospechar que un día le oiría hablar a usted de Madame Henriette, quizá hubiera puesto fin a ese incesante cavilar, a esa constante denigración de mí misma, y me habría decidido de una vez a hablar libremente ante alguien acerca de aquel día único en mi vida».

En esta novela, que se lee de un tirón, Zweig nos hace reflexionar sobre la condición humana haciéndonos partícipes de lo sucedido y de la forma de proceder de sus protagonistas. Quizás, para un lector actual pueda parecer anacrónico lo que se cuenta: Por un lado, el escarnio de la sociedad europea de principios del siglo XX, representada en la clase burguesa que se reúne en el hotel, hacia una mujer apenas conocida, por el mero hecho de ser valiente y actuar fuera de la norma impuesta por la sociedad de las apariencias. Por otro, el sentimiento de culpa que arrastra Mistress C. por un hecho puntual (que cuando lees la novela parece ridículo) que ocurrió hace muchos años y que emborronó su intachable vida. Sin embargo, Zweig es moderno; porque los sentimientos y la manera de enfrentarnos a las situaciones, no pasan de moda, lo que cambia son los condicionantes externos.

Antes de terminar, me gustaría  mencionar la magistral forma que tiene el autor de describir la manera de llegar a conocer a una persona a través de sus manos. En fin, una magnífica novela, que podéis disfrutar en vuestra biblioteca junto a otras muchas del autor.

Stefan Zweig (Viena, 1881 -Petrópolis, Brasil, 1942) fue un escritor enormemente popular, tanto en su faceta de ensayista y biógrafo como en la de novelista. Su capacidad narrativa, la pericia y la delicadeza en la descripción de los sentimientos y la elegancia de su estilo lo convierten en un narrador fascinante, capaz de seducirnos desde las primeras líneas.

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RECOLECTURAS – Eleanor Oliphant está perfectamente

Hoy en nuestra sección otra de las novedades de este verano: Eleanor Oliphant está perfectamente, de Gail Honeyman.

Como ya me pasara con el libro que reseñé la semana pasada, en este caso, también captó mi atención la portada. Es una portada muy plana, con gran contraste entre los colores tierra y el azul turquesa, que transmite paz y tranquilidad, sin embargo la silueta es solo de la parte central, queda oculta la cabeza y los pies (como dice mi amiga, parece que no sabe lo que pasa por su mente, ni hacia donde va); y el título es rotundo, una verdadera declaración de intenciones o  reafirmación. Una vez que lees la novela, te das cuenta que Eleanor Oliphant NO está perfectamente.

Os pongo en antecedentes: Eleanor es una chica de treinta años que trabaja de administrativo en una oficina: «Me queda poco para cumplir los treinta y llevo trabajando aquí desde los veintiuno. Bob, el director, me contrató al poco de abrir la empresa. Creo que le di pena. Con una licenciatura en Clásicas y sin experiencia laboral, el día de la entrevista me presenté con un ojo morado, dos dientes mellados y un brazo partido. Es posible que ya por entonces intuyera que mis ambiciones nunca irían más allá de un puesto de administrativo mal remunerado y que me contentaría con quedarme en la empresa, ahorrándose así la molestia de tener que contratar a una sustituta. Puede también que dedujera que jamás pediría ni días para luna de miel ni una baja por maternidad. No sé.»

Narrada en primera persona, Eleanor tiene una mirada muy dura sobre sí misma, no es nada indulgente, pero al mismo tiempo, sus pensamientos y reflexiones, desprenden mucho sentido del humor. Es consciente de sus limitaciones y por eso es demasiado conformista con su realidad y no se plantea que su vida pueda mejorar. Ella no lo ha tenido fácil en su vida; desde pequeña ha vivido con familias de acogida y en la actualidad vive sola en un piso tutelado por los Servicios Sociales. Quizás por eso se conforma con su existencia. Es una superviviente y asume que lo que tiene es lo que le corresponde.

Su situación personal y su forma de afrontar la vida, la convierte en una persona muy particular. Sumamente inteligente, no está dotada para las relaciones sociales. Su vida se limita al trabajo y, como única compañía, la botella de vodka. Esto cambia en el momento en que conoce a Raymond, el informático de su empresa, que sabe ver más allá de esa fachada que se ha creado y que, poco a poco, irá limando el cascarón que se ha fabricado: La amistad como tabla de salvación.

A lo largo de la novela vamos a ir viendo su evolución y vamos a conocer su dramática historia. Nos vamos a conmover y nos vamos a reír, porque a Eleanor se la quiere, es tierna, vulnerable, insegura…, pero sobre todo, es muy divertida, con una forma de ver la vida muy diferente a la del resto de los mortales. Algunos la comparan con ese otro gran personaje de la literatura universal: Ignatius Reilly de La conjura de los necios, quizás porque ambos son perdedores, políticamente incorrectos e incomprendidos; pero en mi opinión Eleanor está por encima: Igniatus me produjo repelús y Eleanor me ha producido mucha ternura y compasión.

En definitiva: una buena novela. Por encima de las expectativas que me creé al comprarla: la típica novela simple y «tonta» para pasar el rato.

Gail Honeyman, nació en Glasgow y se graduó en la Universidad de Oxford. Eleanor Oliphant está perfectamente es su primera novela, y ya ha sido vendida a 27 países.

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PIRULETRAS – Yo soy Alexander Cuervo

Esta primavera tuvimos la suerte de tener en nuestra biblioteca la presentación de este fantástico libro. Dijo su autora, Patricia García-Rojo, que existían dos tipos de personas: quienes ante un espectáculo de magia eligen creer y los que se preocupan por averiguar el truco.

No sé de qué tipo serás tú, pero sí sé que esta aventura te acercará un poco más a la magia, a la de los trucos de manos, cartas, espejos… y a la otra, a la MAGIA en mayúsculas.

Conocerás en esta novela a Alexander Cuervo, quien  lucha por hacerse un nombre como mago, aunque tenga que ser a escondidas de su familia, y poco a poco lo va consiguiendo: desde los espectáculos callejeros hasta llegar a actuar en los mejores teatros y ante la emperatriz. Pero justo cuando empieza a tener verdadero éxito aparece otra maga en la ciudad, Aubrey Galaxia, con unos métodos diferentes a los suyos y capaz de mejorar, casi de un día para otro, todos sus trucos. La rivalidad está servida y la ciudad se debate entre uno y otro mientras la prensa aviva la confrontación entre ambos.

Pero… ¡No se vayan todavía que aún hay más!

No es sólo magia y rivalidad lo que veréis, unos fantásticos personajes secundarios traen a escena la amistad, la familia, la intriga, la lealtad…Todas las historias y todas las pistas se unirán al final para desvelar que los malos quizás no sean tan malos, que hay varias formas de conseguir lo que queremos, que a veces ocultarse no era necesario, que de los enemigos se puede aprender  y que quien sueña a lo grande, si se esfuerza, lo consigue a lo grande.

¿Qué pasará después de que acabe la novela? ¿Qué aventuras les deparará el futuro? Desde luego a nosotros no nos importaría encontrarnos con una segunda parte de esta historia, que además de habernos gustado mucho por lo que cuenta, también nos encanta por cómo lo cuenta, por los capítulos cortos, por el papel, por la tinta, por la estructura, por los recortes de prensa…

Gracias Patricia por los buenos ratos que nos haces pasar.

Esta mágica historia os espera a todos en la Biblioteca Miguel de Cervantes de Fuengirola con la signatura: J-N GAR yos.

Buen fin de semana y que la magia os sorprenda.

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RECOLECTURAS – Orfancia

Buenos días. Ya estamos de vuelta de las vacaciones y con muchas ganas de continuar haciendo recomendaciones.

Hoy os traigo un libro diferente a lo que suelo traer a esta sección, Orfancia de Athos Zontini.

«Dicen que crezco débil y enfermo, que no soy normal porque no tengo un gramo de grasa en el cuerpo, que, comparados conmigo, los otros niños parecen gigantes. Dicen que tengo que comer, que no es posible que un niño de mi edad nunca tenga apetito. Pero yo no quiero comer.»

Lo primero que captó mi atención fue la portada del libro. En tonos negros y grises, con un color naranja para el título, vemos a un niño sin el contorno de la cara definido y cuyos únicos rasgos dibujados son los ojos: unos ojos  tristes y desconcertantes, como desconcertante es el argumento del libro.

En Orfancia, el protagonista (que no tiene nombre) es un niño que no quiere comer y unos padres empeñados en que coma. Lo curioso, es el motivo por el que no quiere hacerlo: está convencido que los padres quieren comérselo cuando se haga grande (una especie de Hansel y Gretel del siglo XXI). Las artimañas que utiliza para evitar la ingesta son numerosas; desde hacerse daño: «Para resistir a la comida me muerdo la lengua a escondidas, oculto las manos debajo de la mesa y me retuerzo los dedos hasta casi partírmelos, pero cada día es más difícil acallar la voz de mi tripa, tengo que hacerme cada día más daño.»;  hasta vomitar lo ingerido.

Al no estar bien alimentado, su aspecto es débil, con tendencia a encorvarse; convirtiéndose en el punto de mira de sus compañeros de colegio que se mofan de él y lo acosan  (bulling). La  forma de enfrentar el problema por parte de los padres tampoco es la adecuada. A la sobreprotección de la madre, se le une la vergüenza del padre, que no soporta tener un niño así y no oculta su malestar, a veces con frases tan hirientes como ésta: «Para esto mejor no haber tenido un niño».

El protagonista se refugia en la violencia, bien hacia sí mismo, hacia otras personas y hacia los animales. Poco a poco empieza a cambiar su actitud hacia la comida, aunque no termine de aceptarlo: «Dentro de mí hay otro niño que crece escondido bajo mi piel, es suya esa voz que me atormenta. Somos idénticos pero queremos cosas distintas.Si yo estoy cansado, él quiere jugar; si yo no quiero comer, él se muere de hambre; si yo estoy triste, a él le entran ganas de reír. Yo soy débil y él es más fuerte cada día.»

La novela no es apta para mentes sensibles. En algunos aspectos, sobre todo el relacionado con la violencia, me ha recordado a otra que recomendé hace tiempo que también me produjo mucha perturbación y desasosiego: Nada.

A pesar de ello, su lectura merece la pena, por la crítica a determinados aspectos de la sociedad actual: bulling, anorexia y bulimia, maltrato animal…, aunque en palabras del propio autor, él quiso centrarse más en otros tipos de acoso “más sutiles”, como el que ha llamado “acoso parental”.

Mezcla de thriller psicológico con tintes surrealistas, el desenlace de la novela está a la altura del género, con un final sorprendente que no deja indiferente a nadie.

Orfancia es la primera novela de Athos Zontini (Nápoles, 1972). El autor hace una singular exploración sobre la maldad a través de los ojos de un personaje inadaptado, rebelde y temeroso.  El título del libro, Orfancia, es un neologismo derivado de las palabras infancia y del hecho de ser huérfano: «No se trata de la historia de un niño que sea huérfano, pero sí de uno que es huérfano de su propia infancia».

Para saber más:

https://www.lavanguardia.com/vida/20170228/42385605439/orfancia-un-relato-surrealista-sobre-la-transicion-a-la-vida-adulta.html

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