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RECOLECTURAS – NOVEDADES VERANO

Buenos días. Ya están aquí nuestras novedades de verano, que se unen a las incorporadas recientemente en primavera.

Además de los últimos libros de escritores conocidos como Isabel Allende, Lorenzo Silva, Manuel Vicent, David Trueba, Albert Espinosa, Haruki Murakami, Federico Moccia… Tenemos novedades que nos invitan a acercarnos a la naturaleza como Nuestra casa en el árbol de Lea Vélez, Walden, de Henry Thoreau, un clásico que este año cumple 200 años,  y El libro de la madera de Lars Mytting.

En nuestra veraniega mesa podéis encontrar libros sobre la Revolución rusa, con motivo del centenario que conmemoramos este año:  La Revolución rusa contada para escépticos de Juan Eslava Galán y Breve historia de la Revolución rusa de Mira Milosevich. El flamante Premio Primavera Novela 2017, No soy un monstruo de Carme Chaparro; reediciones de los libros de Rosa Chacel y de Roberto Bolaños; La felicidad después del orden de Marie Kondo. «Libros revelación» como Instrumental de James Rhodes, y el Premio Man Booker 2016, La vegetariana, reseñada la semana pasada. Maravillosas novelas como Abril encantado de Elizabeth von Arnim ,y Regreso a Berlín de Vera B. Carleton.

Novelas históricas,  libros feelgood, como Sin compromiso, una revisión de Orgullo y prejuicio en pleno siglo XXI y Hola, ¿te acuerdas de mí?, de Megan Maxwell. Estupendas novelas de la editorial Libros del Asteroide. Libros sobre educación, para mujeres, de gramática…, y por último, mención especial para los últimos libros publicados por los escritores afincados en nuestro municipio, los Rafa: Rafael Ábalos con Las brumas del miedo, y Rafael García Maldonado con Por un perro sin tumba, una estupenda novela negra para disfrutar a tope este verano. Lo mejor es que lo veas tú mismo.

¡Feliz verano y felices lecturas!

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RECOLECTURAS – La vegetariana

Hoy en nuestra de sección, una de nuestras novedades; un libro perturbador como pocos, La vegetariana de Han Kang.

Lo primero que llama la atención de esta novela es su título. De él podríamos deducir que estamos ante una historia sobre una mujer que es, o que decide convertirse al vegetarianismo. ¡Toda una declaración de intenciones! Sin embargo, a medida que vamos avanzando en su lectura, nos damos cuenta de que la protagonista, Yeonghye, nada tiene que ver con la idea que podemos tener en mente de un vegetariano, o de las motivaciones que lleva a una persona a convertirse en tal. La motivación de Yeonghye no es llevar una vida más saludable. Ha decidido dejar de comer carne a consecuencia de las «pesadillas».

Yeonghye es una persona insulsa, que pasa desapercibida, que no habla (ni siquiera tiene voz en esta historia, de la que es protagonista). Lo que le da visibilidad es justamente su vegetarianismo. Se mantiene firme en su decisión, aunque ello le acarree graves consecuencias, como veremos a lo largo de la novela.

La novela está narrada a modo de tríptico: La vegetariana (narrada por su marido), La mancha mongólica (narrada por su cuñado) y Los árboles en llamas, (narrada por su hermana). A través de estas tres visiones vamos conociendo un poco más a su protagonista y su relación con el entorno.

En la primera parte vemos la relación conyugal dentro de una sociedad androcentrista. Así es como su marido la ve: «Antes de que mi mujer se hiciera vegetariana, nunca pensé que fuera una persona especial. Para ser franco, ni siquiera me atrajo cuando la vi por primera vez. No era ni muy alta, ni muy baja, llevaba una melena ni larga ni corta, tenía la piel seca y amarillenta, sus ojos eran pequeños, los pómulos algo prominentes, y vestía ropa sin color como si tuviera miedo de verse demasiado personal […].  Si me casé con ella fue porque, así como no parecía tener ningún atractivo especial, tampoco parecía tener ningún defecto en particular. Su manera de ser, sobria y sin ninguna traza de frescura, ingenio o elegancia, me hacía sentir a mis anchas

La decisión de hacerse vegetariana, no sólo afecta a los hábitos alimenticios de la protagonista, sino que también afecta a su relación marital. Yeonghye ya no se ocupa de las «tareas del hogar», ya no es la esposa sumisa que había elegido su marido como compañera… Las consecuencias no se hacen esperar. El marido primero, y luego su familia, intentan que entre en razón, incluso usando la violencia, como es el caso del padre; pero Yeonghye se mantiene firme e imperturbable en su decisión, dejando perplejos a todo el mundo. Bajo mi punto de vista, quizás lo más interesante de la novela es la reacción que se produce en ellos. Yeonghye se convierte en blanco de incomprensión y de odio, de lástima y compasión, e incluso de una extraña afinidad, como es el caso del cuñado, que la convierte en blanco de sus fantasías artísticas, y su obsesión termina rayando lo enfermizo. Esta segunda parte es la más onírica y la más sexual y sensual, algunos incluso la tildan de pornográfica.

Con el paso del tiempo su decisión va más allá. No sólo ha decidido dejar de comer carne, ha decidido dejar de ingerir alimentos. Quiere convertirse en árbol (en El fruto de mi mujer, cuento escrito por la autora y que dio origen a La vegetarina, se cuenta la conversión de una mujer en árbol), y los intentos de su hermana mayor por alimentarla a través de las frutas y verduras de su infancia, apelando a recuerdos felices, no logran los resultados esperados. El deterioro de Yeonghye es palpable, vamos viendo como se va consumiendo poco a poco, con frecuentes ingresos en hospitales: ¿Por qué es tan malo morir? pregunta  a su hermana. En esta tercera y última parte, vamos a conocer  la infancia y las relaciones familiares. Algunos episodios son muy duros pero nos ayudan a comprender ciertos comportamientos. Vemos además, como su hermana sigue ejerciendo de hermana mayor, a pesar de su incomprensión, y le ofrece su protección y cuidados.

Como dije al principio es un libro muy perturbador, incluso lo han catalogado como una novela de horror, y sí, algunos fragmentos pueden ser terroríficos, como las pesadillas de Yeonghye (la única parte de la novela en que ella habla en primera persona), pero al mismo tiempo es singularmente lírica y bella, aunque sea una belleza perturbadora. «La novela es una profunda reflexión sobre la violencia, del modo en que la sociedad y las relaciones vulneran al individuo en nombre del bien común, y sobre el anhelo extremo, e igualmente violento, de escapar de su estructura colectiva para alcanzar un estado de absoluta pureza e inocencia.» (Sunme Yoon, traductora). En palabras de la autora: «Rechazando la carne, mi protagonista rechaza la violencia del ser humano». En cierto modo también se puede pensar que es una crítica a Corea del Sur, donde declararse seguidor de principios diferentes a los demás, en este caso el vegetarianismo, no es del todo fácil desde un punto de vista cultural.

Cuando se publicó en Corea, en 2007, fue recibida con gran intolerancia por los críticos literarios coreanos, paisanos varones que la habían adjetivado con saña, condenándola a un casi ostracismo después de su publicación. Por eso el Premio Man Booker 2016, es todo un triunfo para esta novela. A Han Kang se la ha comparado con Kafka, y a su protagonista con Bartleby, aquel personaje de Melville«La vegetariana no es amiga de estridencias, y cuando le ofrecen un guiso de pato, de pollo o de vaca, o la intentan forzar a ingerir o hacer lo que no quiere, se niega con educación. Eso sí, a diferencia del personaje del Melville, la coreana Han Kang no recurre al condicional sino al silencio o la negación directa: «No quiero». Ella dice no. Por mucho que intenten arrastrarla, convencerla, violarla, cada uno a su manera, ella ofrece una resistencia tan pacífica y muda como imparable, que en algún punto recuerda a Gandhi.» (Gabi Martínez)

La novela está editada por una nueva editorial, Rata, que la contrató antes de que ganara el premio. Y además de su cuidado diseño, cuenta con un magnífico prólogo de Gabi Martínez, un artículo de la traductora Sunme Yoon, y una entrevista a la autora, Han Kang, de los cuáles me he servido para algunos datos.

Para saber más:

http://www.elcultural.com/revista/letras/La-vegetariana/39528

http://www.eldiario.es/cultura/libros/vegetariana-Metamorfosis-femenina-sangrienta_0_627837753.html

http://jlmartinezhens.blogspot.com.es/

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RECOLECTURAS – A propósito de las mujeres

Hoy en la sección, otra de las novedades de esta primavera. Un precioso y corto libro de Natalia Ginzburg, A propósito de las mujeres.

El libro se abre con unas reflexiones de la autora que lleva por nombre A propósito de las mujeres y da título a este conjunto de retratos. Estas reflexiones me han parecido muy reveladoras, y me he sentido identificada con ellas: «Las mujeres tienen la mala costumbre de caer en un pozo de vez en cuando, de dejarse embargar por una terrible melancolía, ahogarse en ella y bracear para mantenerse a flote: ese es su verdadero problema. Las mujeres se avergüenzan a menudo de ello, y fingen que no tienen problemas, que son enérgicas y libres, y caminan con paso firme por las calles con grandes sombreros y bonitos vestidos y los labios pintados y un aire resuelto y altivo, pero nunca me he encontrado con una mujer en quien no haya descubierto al poco rato algo doloroso y lamentable que no he visto en los hombres, un peligro continuo de caer en un gran pozo oscuro […]. Lo que tienen que hacer las mujeres es defenderse con uñas y dientes de esta malsana costumbre, porque un ser libre no cae casi nunca en el pozo ni piensa siempre en sí mismo, sino que se ocupa de todas las cosas importantes y serias que hay en el mundo, y solo se ocupa de sí mismo esforzándose por ser cada día más libre. La primera que debe aprender a actuar así soy yo». Yo, que tiendo a estar en el pozo cada cierto tiempo, he encontrado refugio y consuelo en estas palabras, lo que me pasa no es algo exclusivo de mi identidad como persona sino de mi identidad como mujer.

A lo largo de estos nueve relatos vamos a conocer a múltiples mujeres: con sombrero y sin sombrero, jóvenes y viejas, maquilladas o con la cara recién lavada. Ellas, tan solas o con demasiada gente a su alrededor; con hijos que hacen preguntas molestas o amantes que llegan, te usan, saludan y se van. Mujeres que tarde o temprano se sienten malqueridas, aunque anden por la calle pisando fuerte y mirando coquetas el reflejo de su cuerpo en el escaparate de alguna tienda.

En estos cuentos hablan, lloran, caminan… La prosa de Natalia está llena de sensibilidad, belleza y valentía para abordar a la mujer con otra mirada distinta; la de otra mujer que las entiende, porque también ha estado en el «pozo».

Son textos llenos de sutileza y elegancia, en contraste con los temas que aborda (la mayoría de ellos llenos de desasosiego, desesperanza, conflicto…). Como dice Elena Medel en su magnífico prólogo: «Se intuye más que se explicita […], no nos quieren con ellos, se bastan solos. Funcionan sin el lector, y ahí la paradoja: funcionan para el lector, igual que si te enteraras de una anécdota que se describiese sin florituras, tal y como sucedió, con el tiempo exacto, contada porque necesita contarse. Así, con esa urgencia y esa conciencia sabias, con ese raro apego, afronta Natalia Ginzburg sus relatos. Los convierte en el territorio de la exigencia».

Las mujeres constituyen el hilo evidente con el que se tejen los relatos de A propósito de las mujeres, estas piezas se unen porque las cose una mujer.

Natalia Ginzburg (1916-1991), fue una de las voces más importantes de la literatura italiana del siglo XX. Nacida en Palermo en 1916, pronto se trasladó a Turín y luego, ya casada con Leone Ginzburg, vivió en Roma hasta que su marido fue asesinado en una cárcel de la capital por las fuerzas fascistas.

Entre sus obras más conocidas, además de Léxico familiar, que en 1963 fue galardonado con el Premio Strega, destacan Las pequeñas virtudes, Querido Miguel, Todos nuestros ayeres, su coleccción de ensayos Las tareas de casa y otros ensayos y La ciudad y la casa, su última novela. (Muchas de sus obras podéis encontrarlas en la biblioteca).

Ginzburg trabajó muchos años como editora en Roma, hasta su muerte en 1991. Su prosa no envejece, y siempre es un placer encontrarte con ella en alguno de sus libros, como este que hoy os traemos.

Os dejo con esta magnífica reseña de Rafael Narbona.

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RECOLECTURAS – La biblioteca de los libros rechazados

Buenos días. Hoy os traigo un libro de nuestras novedades de primavera, La biblioteca de los libros rechazados de David Foenkinos.

El escritor se basa en una historia real, de la que toma título el libro, para darle forma en su imaginación y crear su propia biblioteca de libros rechazados en la Bretaña francesa.

En 1971 el escritor norteamericano Richard Brautigan publicó The Abortion. El protagonista de esta novela trabaja en una biblioteca que acepta todos los libros que han rechazado las editoriales. Es el autor quien elige el lugar que quiere en los estantes; en cambio, no se acepta ningún manuscrito que llegue por correo. Hay que ir en persona a dejar la obra que no ha querido nadie. Algunos años después, en 1984, el autor de The Abortion puso fin a sus días en Bolinas (California). A principios de 1990, un apasionado lector quiso rendirle homenaje creando la «biblioteca de los libros rechazados»; así fue como nació la Brautigan Library, que da acogida a todos los libros huérfanos de editorial que vieron la luz en Estados Unidos. En la actualidad se halla en Vancouver, en el estado de Washington. (Si quieres saber más sobre esta curiosa historia pincha aquí).

Hasta aquí la realidad, a continuación la ficción a cargo del bibliotecario de Crozon, en Bretaña, que decide hacer otro tanto y crea, en octubre de 1992, la versión francesa de la biblioteca de los libros rechazados.

Estando de vacaciones en la localidad bretona, una joven editora de éxito y su marido escritor, falto de inspiración, visitan dicha biblioteca y encuentran en ella una obra maestra: Las últimas horas de una historia de amor, novela escrita por un tal Henri Pick, fallecido dos años antes. Pick regentaba, junto a su viuda Madeleine, una pizzería, y según ella nunca leyó un solo libro y mucho menos escribió nada que no fuera la lista de la compra. ¿Tenía el autor una vida secreta? Rodeado de un gran misterio, el libro triunfa en las librerías, provoca efectos sorprendentes en el mundo editorial y cambia el destino de muchas personas, especialmente el de Jean-Michel Rouche, un periodista obstinado que duda de la versión oficial de los hechos. ¿Y si esta publicación no es más que un cuidado plan de marketing?

Estamos ante un thriller literario, con mucho humor e historia de amor de por medio. Yo sólo puedo decir, que nada es lo que parece, y que Foenkinos nos vuelve a deleitar con una novela fresca y sencilla, en la línea de sus novelas más optimistas, pero que en mi humilde opinión, es la más floja de todas las suyas que he leído (todas las publicadas en español). Como punto a su favor, decir, que para mí, que soy amante de los libros, tiene el aliciente de que los bibliotecarios, las bibliotecas, los libros y la edición, juegan un papel muy importante en esta historia; no obstante, el escritor quiso hacer un homenaje a los libros con esta su última novela: “Creo que La biblioteca de los libros rechazados es el primer libro en el que he tratado de expresar mi amor por la literatura. Mi amor por la novela, mi amor por las palabras es algo que ha cambiado mi vida. Y, de algún modo, cada libro es un camino que conduce a iluminar de una manera diferente el pasado. Cuando escribo ficción me doy cuenta de que el objetivo oculto no es tanto comprenderme como volver a las emociones que experimentamos en lo más profundo de nosotros mismos”.

Foenkinos es un escritor muy querido por la biblioteca y apreciado por nuestros lectores. (Aquí tenemos todos sus libros, algunos de los cuáles han sido llevados al cine, como La delicadeza [quizás su novela más conocida y la más premiada] con la maravillosa Audrey Tatou como protagonista, y Estoy mucho mejor ).  Además de manejar con maestría un género que quizás podría ir en la línea de el tan de moda feelgood (ahora hay que ponerle etiquetas a todo): novelas sencillas, de buenos sentimientos y que generalmente terminan bien; ha demostrado que también maneja muy bien otro tipo de género, quizás más serio, como las biografías noveladas, entre ellas la de Charlotte Salomon, galardonada con los prestigiosos premios Renaudot y Goncourt des Lyceéns y la de John Lennon, ambos libros reseñados aquí.

Ya sabes, si te gusta este escritor, ya tienes aquí su último libro y todas sus anteriores novelas.

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PIRULETRAS – Novedades

¡EXTRA, EXTRA!

NOVEDADES INFANTILES LISTAS PARA LLEVAR

Esta semana estamos de enhorabuena, montones de libros nuevos llenan nuestras mesas esperando que los leas.

Entre ellos hay un poco de todo y para todos. Echa un vistazo al catálogo que hemos preparado.

¡Corre, que se las llevan!

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RECOLECTURAS – Buenos días, guapa

«Me interesa cómo viven su historia las mujeres, cómo se imaginan sus historias. Quizá este libro haya surgido sólo porque yo quise escuchar».

Ayer celebramos el Día de la madre, por este motivo mi recomendación para el día de hoy es un libro que habla sobre mujeres, muchas de ellas madres.

A mediados de los años setenta, Maxie Wander se reúne, una a una, con diecinueve mujeres y conversa con ellas, las escucha atentamente. «Lo decisivo para mí cuando empecé este proyecto era si una mujer tenía las ganas o el valor de contar cosas de sí misma». Wander —hasta entonces escritora, secretaria, reportera y fotógrafa— se hizo famosa instantáneamente al publicar este extraordinario libro sobre la vida de las mujeres de su país. No sólo cómo eran aquellas vidas, sino cómo hubiesen querido que fuese cada una de ellas: con qué soñaban, qué deseaban y qué tenían que soportar día a día. Sus respuestas trazan un mapa fascinante.

Lo que distingue Buenos días, guapa no es tanto el interés intrínseco de sus historias como el tratamiento de sus voces. Wander no tiene empacho en manipular lo grabado para perfilar mejor a un personaje: no sólo selecciona y reordena, sino que retoca e inserta partículas orales, frases propias, sueños y recuerdos de su infancia (A Maxie Wander  no la legitimaban sino la curiosidad intelectual y el interés sincero. No venía a juzgar, sino a ver y a escuchar).

El libro de Maxie Wander, prueba sin proponérselo, un fenómeno muy significativo: sólo cuando el hombre y la mujer ya no discuten por el sueldo, por si la mujer puede «ir a trabajar» y quién se ocupa entonces de los niños; sólo cuando la mujer cobra por su trabajo lo mismo que el hombre; cuando se representa a sí misma ante el juzgado; cuando, al menos en la educación pública, ya no es adiestrada para la «feminidad», ni despreciada por la opinión pública como madre soltera; sólo entonces comienza a tener experiencias relevantes que no la conciernen sólo en general, como ser humano de género femenino, sino personalmente, como individuo.

La apelación a participar en los asuntos públicos ha transformado la vida privada y el sentir de muchas mujeres en la RDA. Ahora se enfrentan a una gran variedad de posibilidades, y también de riesgos y errores posibles. Este libro brinda ejemplos de cómo las mujeres mayores y las jóvenes reaccionan de manera muy diferente ante esta situación.

Habrá hombres a los que se les hará incómodo ver cómo las mujeres se deshacen de su tradicional  impronta «femenina», examinan al hombre, pueden prescindir de él, barajan «despedirlo», se ponen « en modo receptivo», aspiran más al« roce anímico» que al físico, y se burlan de él en determinadas circunstancias.

Este libro fue un acontecimiento y una revelación a ambos lados del Muro. Decenas de miles de lectoras, en el Este y el Oeste de Alemania, pudieron reconocerse en la frescura de sus testimonios y confirmar que, en cuanto a emancipación femenina, la República Democrática Alemana llevaba una considerable ventaja sobre la Federal. Vendió más de 60.000 ejemplares solo en su primer año, su adaptación teatral fue uno de los mayores éxitos en el país, y reportó a su autora una avalancha de cartas (hasta cincuenta diarias) de mujeres que le agradecían nada menos que haber cambiado su vida. Para toda una generación, encarnó como muy pocos libros el poder redentor del relato, del encuentro consigo mismo y con sus semejantes.

La desinhibición en el ámbito erótico ayuda a entender el éxito del libro, pero es sólo una parte del programa utópico que encarna Maxie Wander. Su mensaje político es de gran audacia, y ha trascendido la desaparición del país tan singular en que surgió.

El libro me ha gustado muchísimo, y más si pienso en el contexto en el que se escribió, mediados de los años 70 en la República Democrática Alemana, bajo ocupación soviética. Estamos ante un texto de gran modernidad, que ha envejecido muy bien, ya que los comentarios vertidos por muchas de las entrevistadas son sumamente interesantes. Estos son sólo algunos ejemplos que he extraído del texto: «A mayor agresividad de los hombres disminuye su inteligencia». «Si crees que ya no puede pasarte gran cosa, tu mayor peligro pasa a ser la indiferencia». «Espero el roce anímico: te he reconocido, te necesito justamente a ti en esta fase común de nuestra vida». «Sólo las personas fuertes son capaces de mostrar su inseguridad y llevarla tan tranquilos, como ropa vieja». «Cuestionarte a ti mismo es el punto de partido para cualquier cambio. Sólo si te vacías de todo lo antiguo tienes sitio para algo nuevo y mejor». «Como he tenido una educación religiosa, siempre he tenido algo a lo que aferrarme». «Igual la emancipación es eso, que cosas que antes terminaban en catástrofes hoy ya no supongan un problema. Que una mujer pueda decir: si tú no quieres, lo hago sola».

Es un texto ágil y fácil de leer. Los testimonios que se exponen pueden leerse como capítulos de una novela, mejor dicho, cada testimonio podemos considerarlo como un relato en sí mismo. Están representados varias clases de mujeres, desde las más humildes, como campesinas y obreras, hasta las más intelectuales, científicas y profesoras. Casadas, solteras, con hijos y sin hijos, separadas, viudas, jóvenes, ancianas …, un microcosmo de la feminidad. Una de las cosas que más me ha llamado la atención es que la mayoría de las mujeres entrevistadas no tienen amigas, sienten a las mujeres como una amenaza.

Publicado en la República Democrática Alemana en 1977, fue desde el momento mismo de su publicación un libro de culto en ambas Alemanias y vendió millones de ejemplares: nunca antes se había publicado un texto semejante. Lo que aquí se cuenta no se había contado nunca de este modo, y, sorprendentemente, sigue siendo muy actual.

(Fuente: Algunos datos han sido extraídos del prólogo de Ibon Zubiaur y del epílogo de Christa Wolf, amiga de la autora).

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PIRULETRAS – Mil hogares

Carson Ellis ya era conocida por ser la ilustradora de la serie Las crónicas de Wildwood, además de la artista oficial de la banda de rock The Decemberists. Este es su primer libro en solitario, un adorable tributo a las posibilidades del hogar.

Hay tantos tipos de hogares como personas para habitarlos, todas las casas son diferentes, algunas muy pero que muy diferentes, y otras algo menos, incluso pueden parecer iguales a simple vista, pero en cuanto cruzas la puerta, es fácil comprobar que la aparente igualdad acaba en la fachada.El hogar, que no la casa, también es algo muy diferente. El hogar de cada uno está… ¿en su casa?, ¿en casa de la abuela?, ¿en un hotel?, ¿en un camping? Seguramente estará allá donde se sienta seguro, a gusto, tranquilo, donde pueda ser él o ella misma. Donde haya olores que le traen recuerdos, cicatrices en los muebles provocados por antiguos acontecimientos, tazas desconchadas… O no, quizás algunos tienen su hogar donde todo sea nuevo, brillante y minimalista, porque no quieren arrastrar con ellos nada y es así como más a gusto se sienten.

En este libro podréis ver ejemplos de muchos hogares diferentes, reales y fantásticos, además de únicos. Quizás alguno se parezca al tuyo.

 

¿Dónde está tu hogar?

¿Dónde estás tú?

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