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RECOLECTURAS – Una granja en las Green Mountains

Hoy en nuestra sección un libro de esos que te reconcilian con la naturaleza y con las cosas sencillas, Una granja en las Green Mountains, de Alicia Herdan-Zuckmayer.

«En mayo de 1939 recibimos la noticia de que nuestro visado para América estaba listo. Algunos días después recibimos la noticia de que nos habían expatriado de Alemania y Austria junto con toda nuestra familia. Empezaron las despedidas. Sentíamos la guerra inminente en los huesos, nos habíamos convertidos en exiliados, celebramos la despedida como algo definitivo. Decíamos «hasta la próxima» pero sólo teníamos un atisbo de esperanza de que hubiera una próxima vez».

Así comienzan estas memorias que se leen como una novela. La historia de los Zuckmayer es tanto la historia de una parte de la Europa del siglo XX como un retrato, en primera persona, de la vida (de la supervivencia) de una familia en medio de la naturaleza y el mundo agrícola. En pleno ascenso del nazismo, Carl Zuckmayer se había convertido en Alemania en un conocido dramaturgo y guionista; era amigo de Bertolt Brecht, Stefan Zweig, Alma Mahler, frecuentaba a Marlene Dietrich y otras estrellas de la época… Hasta que él y su familia tuvieron que huir de su país, para instalarse, después de pasar por otras ciudades europeas, en Estados Unidos.

Después de tres años en Nueva York y pasando los veranos en Vermont, quieren probar suerte como granjeros profanos: «La vida en el medio rural en sí no era una forma de vivir insólita para nosotros. […] Aun así no sospechábamos la magnitud de la aventura en la que nos adentrábamos, no teníamos idea de cómo eran los inviernos en Vermont ni sabíamos lo que significaba tener una granja sin la ayuda suficiente». Así que finalmente se instalan en la granja donde pasan los veranos, un entorno donde la nieve los aísla durante seis meses al año.

Nada será como imaginaban, empezando por los vastos paisajes con los que se encuentran, tan diferentes a los del viejo continente: «Muchos inmigrantes experimentaron todo aquello como una segunda infancia. Había que aprender de nuevo a oír, oler, palpar, saborear. Había que acostumbrarse a los grandes espacios, a la distribución de los mismos, y sólo poco a poco uno reencontraba el equilibrio en aquellas dimensiones insólitas». También es sorprendente el silencio. La idiosincrasia de los habitantes del entorno rural. La relación con los animales, tanto los domésticos como los de granja, de los que se aprenden muchas cosas (decir que en los capítulos en los que se describe el comportamiento de los animales me lo he pasado francamente bien, me he reído mucho con Gussy, por ejemplo, el pato que llevó a cabo numerosos intentos de fuga). Acaban familiarizándose con las costumbres y festividades de su país de acogida: el Día de Acción de Gracias, el Día de la Independencia, Halloween, Columbus day, Labor day… Y conocen de primera mano cómo el tiempo rige la vida en aquellos lares.

Aprenden por pura necesidad, aprenden haciendo: «Ignorar lo viejo y lo tradicional nos dio ánimos y alas para dar el salto a lo nuevo y a lo desconocido, y nos invadió el placer de ensayar y comprobar los resultados». «La consecución de estos logros, rudimentarios y repetitivos, suponía la mayor de la defensa contra la pena, la pesadumbre y la angustia existencial, más que la aplicación de todos los recursos del intelecto, la razón y el espíritu». No hay que olvidar que ellos terminan en América huyendo de la atrocidad y barbarie de la guerra que se estaba librando en el viejo continente: «La granja es a la vez un refugio literal y un refugio metafórico, donde la locura y la brutalidad de un mundo trastornado no pueden tocarnos, porque estamos lejos de todo, dependemos de nosotros mismos y estamos profundamente comprometidos con nuestras responsabilidades».

No quiero terminar la reseña sin mencionar, por la parte que a mí me toca, los tres últimos capítulos del libro donde habla sobre la biblioteca a la que ella asiste para documentarse sobre la primera Edad Media: la Darmouth College Library, ubicada en Hanover, Nuevo Hampshire. En ella, Alice encuentra su refugio. Lo que le llama poderosamente la atención es la diferencia existente entre las bibliotecas americanas y la europeas: «Hay en América, bibliotecas por todas partes; cada pequeña localidad, cada pueblo, tiene su biblioteca alojada en una pequeña casa. En la mayoría de los casos, las bibliotecas fueron creadas por donantes y su mantenimiento corre a cargo de fundaciones». Hace hincapié en el trato recibido por el personal bibliotecario: «En mi biblioteca, uno era huésped, los empleados vestían como para una reunión del té, y los anfitriones ponían todo su orgullo  en tener o facilitar los libros por los que uno se interesaba». Para ella, llegar a la Biblioteca significaba, nada menos, que aterrizar en otro planeta.

Estas memorias me han gustado mucho porque describe la vida en el campo y el trabajo ganadero y agrícola, alejado de toda mitificación. Las condiciones son muy duras; a esto se le une además, el hecho de que el matrimonio es neófito en la materia y tiene que empezar prácticamente de cero. Para ello cuenta con la inestimable ayuda del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos). Se aprende tanto sobre ganadería y agricultura que casi puede servir de manual.

Alice Herdan-Zuckmayer nació en 1901 en Viena (Austria) y murió a los noventa años en Visp (Suiza). Su padre provenía de una rica familia judía de Bucarest y su primer marido fue el conocido psicólogo y militante comunista Karl Frank, famoso líder antinazi. Alice trabajó como actriz y secretaria en Múnich y Berlín, y en esta última ciudad conoció al dramaturgo Carl Zuckmayer, que la contrató para copiar sus obras. Se casaron en 1925.

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RECOLECTURAS – Por un perro sin tumba


Este viernes, día 15 de diciembre a las 19.30 horas, se presenta en la librería Teseo el último libro del escritor local Rafael García Maldonado, Por un perro sin tumba. Desde aquí aprovecho para invitaros a todos a leer esta estupenda novela y de paso a asistir a la presentación.

Hablar de un libro siempre me causa pudor, y si encima el escritor es amigo mío, aún más. Para más «inri», el libro lo leí recién salido del horno, así que no lo tengo nada nada fresco, pero bueno, vamos a intentarlo.

Si obviamos el asesinato que se produce al principio, o lo dejamos como una nota a pie de página (muy importante, por cierto), la novela comienza con la desaparición de un perro, Argos, que bien podría ser el perro sin tumba. La desaparición se produce en extrañas circunstancias, ya que su dueño Antonio Antúnez, psiquiatra y profesor en la Facultad de Medicina, ha perdido el conocimiento mientras paseaba con él. Antúnez, en cierto sentido alter-ego del escritor, amante de los animales y de Conrad y Corto Maltés, despierta en una habitación de hospital después de varias semanas en estado pseudocomatoso y, sin que el médico que lo trata, sepa a ciencia cierta el porqué de dicho estado.

Conforme nos vamos adentrando en la novela, vamos viendo que el asesinato narrado al principio no es un hecho aislado, es uno más de una serie que irán ocurriendo a lo largo de la trama, con algunos puntos en común: son «ajusticiados» diferentes maltratadores de animales, el modus-operandi que sigue el asesino está basado en la Inquisición.

Podríamos decir que es una novela coral con varios personajes destacados: Antúnez, del que ya hemos hablado. El inspector jefe, Valcárcel y la inspectora Ana Zuloaga, ambos de la Brigada de Homicidios de la Comisaría Centro de la Costa del Sol. El sacerdote Sebastián Santamaría, que resultará esencial para intentar descubrir al asesino, y casi diríamos que hay otro personaje principal, Málaga, al que el autor le gusta referirse como «La Ciudad».

Como si de un puzzle se tratara, se irán sucediendo los crímenes por distintos puntos de la geografía andaluza, a cada cual más cruel. Es con los crímenes donde iremos viendo la parte más sórdida de la sociedad, todo un repertorio de la bajeza del ser humano. En palabras del propio autor: «El ser humano es capaz de hacer las mayores aberraciones, pero también de lo mejor, y de eso precisamente –entre otras cosas– va esta novela».

Aunque como en toda buena novela negra que se precie hay unos crímenes que resolver, Por un perro sin tumba va más allá, Rafael indaga en el interior del ser humano, hace un gran ejercicio de introspección y, aunque el hilo conductor sean estos atroces asesinatos, no deja escapar la oportunidad para hacer una buena psicología de los personajes, todos ellos con sus luces y sus sombras, y todo con ese estilo tan cuidado que le caracteriza.

Para algunos esta novela (la cuarta publicada pero la segunda en escribirse) es una mezcla entre Seven y El nombre de la rosa, yo aún añadiría otra observación (que ya se lo comenté a Rafael en su día), a mí me recordó a la película La isla mínima de Alberto Rodríguez, quizás por los espacios rurales en los que se desarrollan algunos de los crímenes. Juzguen ustedes mismos.

En esta novela vamos a encontrar algunos de los temas que más preocupan al escritor: la condición humana, el amor por los animales y la historia, en este caso en concreto, la historia negra de España, y todo ello muy bien documentado.

Narrada con un ritmo trepidante, además de entretenernos, vamos a aprender y a disfrutar de un estilo literario propio que, como gran admirador de grandes como Faulkner, Onetti, Conrad y Benet, entre otros; siempre busca la excelencia y siempre se aproxima a ella.

Además del libro hoy reseñado, en la biblioteca tenemos todos los libros publicados por Rafael hasta la fecha: El trapero del tiempo. Tras la guarida. Cuaderno de incertidumbre. Así que ya sabéis, no dejéis pasar la oportunidad de leer a este magnífico escritor.

Para más información podéis consultar su página: http://rafaelgarciamaldonado.com/

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PIRULETRAS – ¿Qué hay para cenar?

Ayer me topé con este libro de la

Biblioteca Francisco de Quevedo (Los Boliches), ¡y me encantó!

¿Qué hay para cenar?

Claire Freedman y Nick East

Editorial Beascoa

 

«¡SOCORRO!», cacareó Gallina.

«¡Zorro ha venido a COMERNOS!»

Es la primera vez que el zorro de ciudad va al campo y tiene mucha hambre.

«¿Qué hay para cenar?», gruñe mientras se relame. Los animales de la granja, muertos de miedo, idean un disparatado plan para engañarlo. ¿Conseguirán ser más astutos que él?

Esta divertida historia con ilustraciones fabulosas te hará reír a carcajadas.

 

Sólo con lo que cuenta el propio libro ya dan ganas de leerlo, pero por si os hacen falta más datos para convenceros, os diré más cosas, por ejemplo de las guardas, en las que ya sabéis que siempre me fijo, las de este libro son muy simpáticas, con los bocetos de algunas ilustraciones de Pato y Zorro.

Y sobre la historia que nos cuenta… pues hay gente de ciudad que se cree muy lista sólo por ser de ciudad y haber estudiado libros (ya veréis que el zorro es el único que consulta un libro); hay animales grandes que ayudan a los más pequeños (de los dos personajes fuertes, uno quiere atacar y otro ayudar); hay improvisados actores que fingen ser lo que no son, hay emoción, aventura y un final que, aunque intuimos, no deja de sorprender y de hacer reír.

Una historia redonda, perfecta para contar en grupo o individualmente, cuyo argumento nos dará juego para hablar con los pequeños de temas muy interesantes:

¿Quién resulta ser más listo en esta historia?

¿Todo lo que puede aprenderse está en los libros?

¿Es mejor ayudar a los más débiles o aprovecharse de ellos?

¿Cómo termina la historia para el zorro y para el toro?

¿Es el zorro tan astuto como se piensa?

¿Podemos fiarnos de los tópicos?

¿Habrían salido vivos los animales si no hubiesen trabajado juntos para llevar a cabo su plan?

¿Nos convertimos en quien no somos sólo con cambiar nuestro aspecto?

… podría no parar, y es que los libros infantiles dan para mucho.

 

¿Y qué hay de los autores?

Claire Freedman: En su página veréis lo divertida que es esta escritora, cómo cuenta la forma en que empezó a escribir y los trabajos que tuvo antes de dedicarse a este fantástico mundo, también podréis acceder a un montón juegos muy divertidos (he intentado hacer el puzle de los calzoncillos y no lo he conseguido) y averiguar qué otros libros tiene. Eso sí, en inglés, lo cual también está genial para practicar.

 

http://www.clairefreedman.co.uk/fun-games/

 

Nick East: de él no encontré página web, pero podéis seguirle la pista en twitter @EastyNick y en Facebook y así estar informados de su trabajo, estoy segura de que sus ilustraciones os van a gustar.

 

Y ya sabéis, este libro os espera en la Biblioteca Francisco de Quevedo (Los Boliches) con la signatura I FRE que.

 

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Piruletras – ¿Y si un pingüino montara en bici?

Tenemos una colección de libros relativamente nuevos que son muy divertidos.

Hablo de la colección ¿Y si un…? de Susaeta y entre sus títulos están éstos:

  • ¿Y si una ballena viajara a la luna?
  • ¿Y si un tiburón hiciera deporte?
  • ¿Y si un pingüino montara en bici?
  • ¿Y si un pulpo escalara un edificio?
  • ¿Y si un triceratops…?
  • ¿Y si un estogasaurio…?
  • ¿Y si un diplodocus…?

 

Ya me llevé a casa el del diplodocus y fue todo un triunfo, qué risa cuando hace caca (ya sabéis que los libros de animales les encantan y si encima sale caca, ¡oh Dios mío!, el libro se convertirá en lo más de lo más).  Pero esta entrada es para otro, para el dedicado a los pingüinos.

Muchas veces vienen estudiantes tamaño pitufo, o sus padres, buscando libros sobre un tema concreto que están dando en clase, a veces es la Antártida, como pasó hace poco. Y cogéis un atlas, o una guía de viajes, o un cuento súper divulgativo con mogollón de texto y una foto diminuta… Lo que queráis, por supuesto, que para eso están aquí los libros. Pero hay vida más allá, independientemente de la edad que se tenga, ¿a quién no le gusta aprender de forma divertida? Jo, es que son mogollón de datos, pues ya que hay que aprenderlos, al menos vamos a echarnos unas risas mientras tanto ¿no os parece?

A mí de todos los que hay me llama la atención éste porque pienso que si yo fuera pingüino, con lo friolera que soy, estaría deseando hacer las maletas y no volver a la Antártida jamás. Además, me llama mucho la atención que sean tan sociales, hay colonias formadas por un millón de pingüinos, qué locura, yo vengo de una familia numerosa que me encanta, pero un millón… Facebook tiene que echarles humo.

Y estas no son las únicas curiosidades, esperad a ver qué pasa cuando cantan o cuando hacen un picnic (anécdota no apta para estómagos delicados)… Son tantas cosas alucinantes las que verás en estos libros que es mejor que vengas a comprobarlo tú mismo a la Biblioteca Miguel de Cervantes (centro) o la Lope de Vega (Boquetillo).

Aquí nos vemos.

Buen fin de semana.

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PIRULETRAS – La llamada de lo salvaje

2016 viene cargado de Centenarios que iremos celebrando por aquí.

Entre ellos, se conmemora el Primer Centenario de la muerte de Jack London, autor estadounidense mundialmente conocido, entre otras, por sus obras La llamada de lo salvaje o Colmillo blanco (ésta la habremos visto en casa tropecientas veces).

La llamada de lo salvaje, publicada inicialmente en 1903, es un clásico, normalmente calificada de novela juvenil, pero como sabéis, queridos adultos que nos leéis, ni caso, también es para vosotros.

salvaje

Si os gustan los animales, esta historia es vuestra, pero ojo, porque vais a sufrir con las escenas de maltrato animal. Y digo escenas como si hablara de una película porque las descripciones son tan buenas que lo ves. Ves y sientes el sufrimiento de Buck, el protagonista de esta historia.

Buck es el perro de un juez en California, lleva una vida tranquila y hogareña, pero por no leer los periódicos (el perro, no el juez), no sabía las desgracias que lo amenazaban (al perro, no al juez). Por eso no sospecha nada del hombre que lo secuestra y lo envía a la gélida Alaska para tirar de un trineo de buscadores de oro. Aquí impera la ley del más fuerte, nada que ver con su apacible vida anterior. Imaginaros el cambio de vida tan bestial.

Por el camino, o por la vida, que lo mismo es, Buck va topándose con personas que le hacen daño y también con otros perros, unos mejores que otros, lo mismo que les pasa a los humanos.

Me ha llamado mucho la atención cómo el autor humaniza a los animales y representa como salvajes a los humanos, vale, a algunos humanos. Thornton es sin duda el hombre que se salva de la condena general y es un personaje muy importante en la historia.

Jack London sabía de lo que hablaba al escribir este libro, él mismo estuvo buscando oro en Alaska, él en persona se codeó con delincuentes y trabajó luego para la justicia, fue un hombre aventurero y muy imaginativo, acusado de plagio en numerosas ocasiones. Tampoco él leía los periódicos cuando vivía en California, de hecho fue autodidacta, se autoeducó en la Biblioteca Pública de San Francisco. De hecho, su persona y la de Buck guardan mucha relación.

Sea como fuere, aquí tenéis este libro, esta fantástica historia sobre lealtad, supervivencia, coraje y valentía. Sobre cómo somos en realidad, lo que nos enseñan y lo que podemos llegar a aprender de nosotros mismos.

Buck cambia radicalmente en esta historia y lo que llega a ser, bien merece una lectura.

Lo puedes encontrar en cualquiera de nuestras bibliotecas, no llega a 200 páginas pero te da más de 200 buenos minutos.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

karmaDespués de varios días sin recomendaciones, por cuestiones de salud, aquí estamos de nuevo.

Verano, época de vacaciones para muchos, de playa, de ociosidad, de descanso…, ¡Qué mejor para estas fechas que recomendar libros que nos despejen un poco la mente!. A mí particularmente me gusta leer libros fresquitos, “tontos”, que no me hagan pensar demasiado, que me relajen y me diviertan, y dentro de este grupo encaja perfectamente mi recomendación de esta semana.

En Maldito Karma, David Safier nos propone un viaje hilarante y divertido a través del personaje de Kim Lange, famosa presentadora de televisión, que después de fallecer tontamente, aplastada por el lavabo de una estación espacial rusa, renace encarnada en el cuerpo de una hormiga. Pero esto sólo será el principio de un largo camino de reencarnaciones hasta renacer finalmente en el cuerpo de una humana. Para llegar a este final tiene que ir acumulando buen karma y así cumplir con su objetivo, que es recuperar a su familia, su marido y su hija, a los que tenía totalmente abandonados. En este camino no estará sola, por un lado, cuenta con la ayuda de Buda, que adopta la forma del insecto o animal en el que se reencarna, y con Giacomo Casanova, que se convertirá en su gran amigo y en una inestimable ayuda en su asombroso periplo. ¿Desternillante, no?.

Pasar de hormiga a humana no es nada fácil. En esta escala se va subiendo peldaños a través de buenas acciones, y este periplo es lo que nos cuenta el libro, cómo Kim pasa de hormiga, cobaya, vaca, lombriz, escarabajo de la patata, ardilla, perro de raza Beagle, hasta convertirse en mujer, pero no en una mujer cualquiera, en una mujer obesa y con problemas de corazón, totalmente opuesta a la mujer que era. Quizás lo que más me gusta del libro es ver como Kim se va desenvolviendo en cada uno de los animales en que le toca reencarnarse, sobre todo se recrea mucho en la hormiga, y cómo intenta por todos los medios acercarse a su familia, en especial a su hija Lilly. Y claro, en este proceso, casi sin darse cuenta, se convierte en una buena persona.

La idea del karma es muy sencilla: nuestro destino no depende del azar sino que ser felices está realmente en nuestras manos: cada persona recoge lo que ha sembrado, va acumulando buen o mal karma durante su vida, y así, cuando muera, según la cantidad que tenga, se reencarnará en un animal o en otro. Pues bien, Safier se ha servido de esta premisa para escribir su primera novela, un libro extremadamente divertido, y que se ha convertido en todo un éxito internacional. Así que ya sabes, si quieres pasar un buen rato, acércate a la biblioteca, el libro te está esperando.

Os dejo con el booktrailer, tan divertido como el libro:

Ficha bibliográfica:

Título: Maldito Karma

Autor: David Safier

Editorial: Seix Barral

Fecha de publicación:  2012

Signatura: N SAF Dav mal

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

StiltonOs presentamos al ratón periodista más intrépido de la actual literatura infantil y que está causando furor entre los socios más pequeños de nuestra biblioteca. Se trata de Geronimo Stilton pero esta vez en DVD en una misión titulada “Operación Shufongfong”.

Con motivo de la adquisición de nuevos títulos de la serie de Geronimo Stilton que tenemos expuestos en la biblioteca con historias como ¡Un ratón educado no se tira ratopedos! o ¡Por mil quesos de bola he ganado la lotorratón! os traemos esta nueva mini película (o ratónfilm como podría decir el mismo Stilton) que forma parte del interesante lote de dvds infantiles y para toda la familia que lanzaremos próximamente. 

Os  recordamos también que en la zona infantil de la biblioteca, a parte de las aventuras de Geronimo Stilton, podéis disfrutar también de las aventuras de su hermana Thea.

A continuación os dejamos el resumen de lo que podéis ver:

Geronimo sería feliz leyendo todo el día o jugando al ajedrez con su sobrino Benjamín, pero la aventura siempre acaba llamando a su puerta  llevándoles a Nueva Ratón y a otros lugares exóticos alrededor del mundo. Acompañan al equipo el primo de Geronimo, el bromista Trap, y su hermana, Thea. “Déjate guiar por Geronimo a lo largo de sus divertidas peripecias”.

 Si quieres saber más acerca de este entrañable personaje te invitamos a que visites el “Club Geronimo Stilton“. Sigue leyendo

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