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RECOLECTURAS – El vendedor de tabaco

Hoy en nuestra sección, una de nuestras novedades de este año que comienza, El vendedor de tabaco de Robert Seethaler.

Sinopsis: En agosto de 1937, el joven Franz Huchel abandona las idílicas montañas de Austria por las bulliciosas calles de Viena y el estanco de Otto Tresniek, un hombre benévolo pero algo mordaz. En el quiosco de Tresniek, donde se encuentran las clases populares y la burguesía judía de la Viena de los años treinta, Franz Huchel empezará su aprendizaje vital. Si bien la lectura asidua de la prensa y los rumores sobre el ascenso del nacionalsocialismo lo educan políticamente, su conocimiento de la vida sigue siendo insuficiente. Por eso, sin saber a quién pedir consejo sobre Anezka, la joven de la que está enamorado, Franz buscará el asesoramiento del «doctor de los locos», el mismísimo Sigmund Freud, cliente del estanco y gran fumador de puros, que vive a dos calles del puesto. Aunque viejo y cansado, el profesor cederá ante el tenaz interés mostrado por este jovial y curioso chico de pueblo. Pero los tiempos son inciertos y, en marzo de 1938, el Anschluss pondrá fin de forma brutal al aprendizaje de Franz y a su relación con el prestigioso doctor. Otto Tresniek, poco dispuesto a boicotear a su clientela judía, se convierte en la diana de la Gestapo. El humor vienés que desprenden Otto Tresniek y Sigmund Freud es la respuesta a la desesperación de una sociedad desorientada.

Estamos ante una novela, como tantas otras, en la que se describe la barbarie y sinrazón del nazismo. Franz es un joven que tiene que marchar de su pueblo para buscarse la vida, después de que el protector de su madre muera ahogado y se queden sin apenas recursos para subsistir. Su destino es Viena, la capital, donde  lo acoge un amigo de su madre.  La marcha a Viena supondrá un cambio trascendental en la vida de este joven aprendiz de estanquero, que tendrá que aprender a valerse por sí mismo lejos de la protección de su progenitora, a la que está muy unido. Así que podemos decir que estamos también ante una novela de iniciación: iniciación a la vida, al arte de un oficio, a la independencia, e iniciación al amor, esto último le traerá muchos quebraderos de cabeza, porque se enfrenta por primera vez a un enamoramiento apasionado y no del todo correspondido, al menos con el tipo de correspondencia que él espera. La situación personal de su amada es también muy difícil. Son tiempos convulsos y nada propicios para el amor. El contacto con Freud, al que acude para que le ayude a poner orden a su desasosiego, forjará una amistad entre ambos. El doctor le aconseja que anote los sueños como terapia. Estos sueños, transcritos a papel, terminarán colocados en la fachada del estanco para sorpresa de los viandantes, que se acercan con curiosidad a leerlos. Los tiempos que le toca vivir y el amor frustrado, terminan por forjar al hombre valiente en el que se convierte, plantándole cara a la misma Gestapo con terribles consecuencias. Una novela más que indaga en el horror de los tiempos previos a la Segunda Guerra Mundial y el auge del nazismo, argumento que da para mucho porque se sigue apostando por él, como vemos en esta novela.

Robert Seethaler (Viena, 1966), es un aclamado novelista, actor y guionista de cine, teatro y televisión. Obtuvo el Premio Buddenbrookhaus por su primera novela y con El vendedor de tabaco consiguió un enorme reconocimiento por parte de críticos y lectores. Toda una vida fue nominado al libro del año 2014 por los libreros alemanes y el semanario Der Spiegel. Recibió el Premio Grimmelshaussen 2015 y fue finalista del Man Booker Internacional 2016 y del International Dublín Literary Award 2017.

En El vendedor de tabaco, Robert Seethaler confirma su enorme talento como escritor, capaz de emocionar con la sobriedad y la belleza de su prosa.

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RECOLECTURAS – La liebre con ojos de ámbar


Hoy vamos a viajar por Europa y Japón desde finales del siglo XIX y durante el siglo XX, de la mano de unas miniaturas japonesas, los netsuke. Pero… ¿Qué son los netsuke? Los netsuke son esculturas en miniatura cuyo origen se remonta al Japón del siglo XVI. Aparecieron para satisfacer una necesidad práctica -como pasadores para sujetar el injo, la caja plana donde se llevaban implementos de la vida cotidiana, a la faja del kimono -, y al comienzo eran de bambú o de madera, pero durante el siglo XVIII su elaboración con materiales diversos, como el marfil, evolucionó hasta hacerse exquisita en manos de ciertos maestros artesanos, cada uno de los cuales les imprimía su sello particular.  La liebre con ojos de ámbar es uno de estos netsuke, de ahí el título del libro.

Con la excusa de seguir los pasos a estas pequeñas piezas de coleccionista, el autor, Edmund de Waal, hace un recorrido por la historia de su familia, los Ephrussi, desde su lugar de origen, en Odessa, hasta Tokio.

La historia comienza en la ciudad nipona, donde Edmund viaja con una beca de una fundación japonesa para perfeccionar su profesión (en este caso, ceramista) y contribuir a los contactos con Inglaterra. En Tokio vive su tío abuelo Iggie, al que visita con frecuencia, y que es el último portador de los netsuke (264 en total). A la muerte de Iggie, Edmund será el nuevo propietario de la colección y con él viajarán de nuevo a Londres. Este es el origen del libro que hoy reseñamos: «Poseer estos netsuke, significa que me han hecho responsable de ellos y de aquellos a quiénes pertenecieron […]. Sé que en la década de 1870 un primo de mi bisabuelo, Charles Ephrussi, compró los netsuke en París. Sé que se los regaló a mi bisabuelo Viktor von Ephrussi para su boda en Viena, hacia finales de siglo. Conozco muy bien la historia de Anna, la criada de mi bisabuela. Y sé que los netsuke llegaron a Tokio con Iggie y fueron parte de su vida con Jiro». «No quiero hacer un relato nostálgico de mi familia, judía y pasmosamente rica. No quiero un puñado de anécdotas bien cosidas. Una más sobre el Orient Express o la Belle Époque […]. Quiero saber qué relación hay entre el objeto de madera que ahora hago rodar entre los dedos y los sitios donde ha estado. Quiero entrar en todas las habitaciones donde este objeto haya vivido, sentir el volumen del espacio, saber qué cuadros había en las paredes, cómo caía la luz en las ventanas. Y quiero saber en manos de quiénes estuvo, y qué pensaron de él si es que pensaron algo. Quiero saber qué ha presenciado».

París – Viena – Tokio – Londres,

estos son los destinos de los netsuke, por donde vamos a viajar de la mano de Edmund de Wall. ¿Me acompañas?

Aunque Edmund no quiera escribir una historia de la familia y se quiera centrar en los netsuke, el hecho es que estamos ante una biografía sobre la famila Ephrussi. Naturales de Odessa (actualmente ciudad ucraniana), los Ephrussi gestaron su fortuna con el grano, del que se convirtieron en el primer productor a nivel mundial, de ahí pasaron a las finanzas, la banca, y sus vástagos se fueron extendiendo por las principales ciudades europeas del siglo XIX: París, Viena.

Primera parada:  París. Charles, amante del arte, en París lo conocen como el esteta, empieza a coleccionar junto a su amante Louise estas pequeñas figuritas tan de moda en aquellos tiempos: «Todo el mundo tenía que hacerse con algo de aquellas japonaiseries».  El japonisme se ha convertido en una especie de religión y ellos son japonistes: coleccionistas pioneros. Además de su gusto por lo japonés, Charles crea una de las más grandes colecciones de los impresionistas, es mecenas y amigo de Renoir y Degas. También es muy amigo de Marcel Proust, y su personaje principal en su magna obra: En busca del tiempo perdido, Swann, está inspirado en su mayor parte en él. Su relación con el mundo del arte hace que lo nombren director de La Gazette. Poco a poco, Charles va dejando su pasión por lo japonés en pos del estilo imperio, más francés, por lo que decide regalarle a su primo hermano Viktor su colección de netsuke como regalo de boda.

Segunda parada: Viena. Los netsuke se instalan en el Palacio Ephrussi a finales del siglo XIX (en la actualidad la sede central de Casinos Austria). En concreto se instalan en el vestidor de Emmy, por donde los niños de la familia pasan con frecuencia y juegan con ellos. Es época de esplendor, cuando se crea el Anillo vienés y la familia crece al unísono que crece la ciudad, pero en este periodo también vamos a asistir a la caída de los Habsburgo, tras el final de la Primera Guerra Mundial y al auge del antisemitismo, que llega a su culmen con la llegada de Hitler al poder y la creación del Tercer Reich. Tras el Anschluss (anexión de Austria a la Alemania nazi en 1938), vemos como los Ephrussi son despojados de todas sus posesiones y fortuna, y finalmente tienen que emigrar si no quieren terminar en un campo de concentración.

Tercera parada: Londres. En diciembre de 1945, tras la muerte de Viktor en el exilio, Anna, la sirvienta de la familia, le entrega a su hija Elizabeth las 264 figuritas que logró rescatar del expolio. Es prácticamente lo único que quedó de la familia, gracias a que Anna los iba sacando poco a poco de vestidor, escondidos en el bolsillo del delantal, para posteriormente guardarlos en el colchón. Este quizás fue el destino menos glamouroso de los netsuke, que estaban acostumbrados a vivir en espectaculares vitrinas de terciopelo verde, pero gracias a ello lograron seguir en manos de la familia. Elizabeth, que había regresado a Viena tras la Segunda Guerra Mundial para intentar recuperar los bienes familiares, vuelve a Londres con esta maravillosa colección.

Cuarta parada: Tokio. Cuando Iggie, hermano de Elizabeth, se reúne con ella en Londres, deciden que el mejor lugar para los netsuke es su lugar de origen, Japón, donde Iggie, perteneciente al ejército norteamericano, está destinado para contribuir a la reparación del país tras la Segunda Guerra Mundial: «Los netsuke están en el centro de la casa, en el centro de la vida de Iggie […]. No sólo han vuelto a su país; están de nuevo expuestos en un salón». Con Iggie permanecerán hasta su muerte: «De la casa de Charles y Louise en París, la vitrina de la radiante habitación amarilla llena de cuadros impresionistas, al vestidor de Viena donde Emmy y sus hijos entretejían ropa e historias, infancia e ilusionismo, y luego a ese extraño descanso en la cama de Anna, para terminar en su país de origen, en Tokio».

Hasta aquí hemos disfrutado de un maravilloso viaje: un viaje lleno de arte, de aventuras, de amor y traición, de odios y vilezas. Hemos asistido de nuevo al horror nazi, al desprecio y envidias que despierta el pueblo judío, así como su aniquilación, a pesar de ser judíos asimilados; pero también hemos conocido el esplendor y derrumbe de ciudades maravillosas como Viena, y nos hemos adentrado en la cultura y vida japonesa desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta 1994. Una monumental y sorprendente obra que no deja indiferente a nadie.

Ahora los netsuke descansan en Londres. ¿Seguirán mucho tiempo allí? ¿Será Londres su último destino, o solo una parada más en su vagabundeo? Porque como bien dice Edmund:

«Los netsuke son pequeños y duros. Difíciles de astillar: difíciles de romper: están hechos para andar por el mundo a golpes».

 

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CINEMA PARADISO – Antes del amanecer

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Estamos en la semana de San Valentín, la semana del amor por excelencia. La publicidad nos inunda desde todos los frentes. Los escaparates muestran sus productos en todo su esplendor. A estas alturas ya todo el mundo habrá  pensado como va a sorprender a su pareja ese día,  pero por si a algún rezagado aún no se le ha ocurrido ningún plan, yo os quiero proponer uno, y como desde aquí no podía ser de otra manera, se trata de  un plan de cine. Una historia de amor.

Películas de amor hay muchas, y ha sido difícil elegir. He elegido ésta por sus diálogos y por la magia que desprenden sus miradas.

Se trata de “Antes del amanecer”. Va de que chico conoce a chica, él norteamericano y ella francesa y deciden vivir un día inolvidable sin apenas conocerse, entre otras cosas para olvidar los intentos fallidos con otras parejas.

Dirigida por Richard Linklater, lo encumbró a la fama por mostrar una historia de amor imposible que ha hecho las delicias de muchísimos espectadores. Lo de imposible es sólo una manera de hablar ya que para el director es toda una realidad, ya que tuvo una experiencia parecida a la que viven los protagonistas de la película al conocer a una chica de la que se enamoró en horas, siendo toda una desconocida para él; de hecho en el póster de la película rezaba ¿“Puede el amor de tu vida durar solo una noche?”.

Sin embargo esta película no refleja un rollo de una sola noche sino una verdadera historia de amor y pasión que va fluyendo a medida que van pasando los minutos. Ambos personajes están destrozados por sus recientes rupturas lo cual les abre la puerta de forma más precipitada, pero el simple hecho de saber que solo tendrán una noche para conocerse hace que sus diálogos y comentarios sean mucho más profundos sobre el sentir personal de cada uno.

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Como he dicho antes, películas de amor hay muchísimas, pero que merezcan la pena y tengan cierta calidad, no hay tantas, y esta película es una de ellas, que por circunstancias desconocidas para nosotros no tuvo en su día el calado que merecía pero que, afortunadamente, ha ido haciéndose grande con el tiempo.

Hay que destacar el trabajo de los actores (Ethan Hawke como Jesse y Julie Delpy como Celine) ya que durante toda la película la cámara no se despega de ellos. Los diálogos son magistrales, así como las personalidades de ambos, directo y decidido él,  romántica y tradicional ella, y sin embargo, ambos se verán más conectados cuando con el paso de las horas se den cuenta de que tienen más cosas en común de lo que pensaban.

El director merece mención especial entre otras cosas por ofrecernos una guía turística por Viena sin movernos de la butaca, rememorando los lugares en los que los protagonistas han posado, han comido, se han tumbado, logrando de forma casi nostálgica ofrecer una visión fantástica del lugar.

Se trata en definitiva de un canto al amor, inolvidable y brillante y que tuvo dos secuelas, “Antes del atardecer” y “Antes del anochecer” de 2004 y 2013 respectivamente.

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Para disfrutar de esta película sólo tenéis que pasar por la biblioteca DVD PE 778

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