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RECOLECTURAS – Eleanor Oliphant está perfectamente

Hoy en nuestra sección otra de las novedades de este verano: Eleanor Oliphant está perfectamente, de Gail Honeyman.

Como ya me pasara con el libro que reseñé la semana pasada, en este caso, también captó mi atención la portada. Es una portada muy plana, con gran contraste entre los colores tierra y el azul turquesa, que transmite paz y tranquilidad, sin embargo la silueta es solo de la parte central, queda oculta la cabeza y los pies (como dice mi amiga, parece que no sabe lo que pasa por su mente, ni hacia donde va); y el título es rotundo, una verdadera declaración de intenciones o  reafirmación. Una vez que lees la novela, te das cuenta que Eleanor Oliphant NO está perfectamente.

Os pongo en antecedentes: Eleanor es una chica de treinta años que trabaja de administrativo en una oficina: «Me queda poco para cumplir los treinta y llevo trabajando aquí desde los veintiuno. Bob, el director, me contrató al poco de abrir la empresa. Creo que le di pena. Con una licenciatura en Clásicas y sin experiencia laboral, el día de la entrevista me presenté con un ojo morado, dos dientes mellados y un brazo partido. Es posible que ya por entonces intuyera que mis ambiciones nunca irían más allá de un puesto de administrativo mal remunerado y que me contentaría con quedarme en la empresa, ahorrándose así la molestia de tener que contratar a una sustituta. Puede también que dedujera que jamás pediría ni días para luna de miel ni una baja por maternidad. No sé.»

Narrada en primera persona, Eleanor tiene una mirada muy dura sobre sí misma, no es nada indulgente, pero al mismo tiempo, sus pensamientos y reflexiones, desprenden mucho sentido del humor. Es consciente de sus limitaciones y por eso es demasiado conformista con su realidad y no se plantea que su vida pueda mejorar. Ella no lo ha tenido fácil en su vida; desde pequeña ha vivido con familias de acogida y en la actualidad vive sola en un piso tutelado por los Servicios Sociales. Quizás por eso se conforma con su existencia. Es una superviviente y asume que lo que tiene es lo que le corresponde.

Su situación personal y su forma de afrontar la vida, la convierte en una persona muy particular. Sumamente inteligente, no está dotada para las relaciones sociales. Su vida se limita al trabajo y, como única compañía, la botella de vodka. Esto cambia en el momento en que conoce a Raymond, el informático de su empresa, que sabe ver más allá de esa fachada que se ha creado y que, poco a poco, irá limando el cascarón que se ha fabricado: La amistad como tabla de salvación.

A lo largo de la novela vamos a ir viendo su evolución y vamos a conocer su dramática historia. Nos vamos a conmover y nos vamos a reír, porque a Eleanor se la quiere, es tierna, vulnerable, insegura…, pero sobre todo, es muy divertida, con una forma de ver la vida muy diferente a la del resto de los mortales. Algunos la comparan con ese otro gran personaje de la literatura universal: Ignatius Reilly de La conjura de los necios, quizás porque ambos son perdedores, políticamente incorrectos e incomprendidos; pero en mi opinión Eleanor está por encima: Igniatus me produjo repelús y Eleanor me ha producido mucha ternura y compasión.

En definitiva: una buena novela. Por encima de las expectativas que me creé al comprarla: la típica novela simple y «tonta» para pasar el rato.

Gail Honeyman, nació en Glasgow y se graduó en la Universidad de Oxford. Eleanor Oliphant está perfectamente es su primera novela, y ya ha sido vendida a 27 países.

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PIRULETRAS – Cerca

Hoy en nuestra sección un libro que fue el ganador del I Premio Internacional Compostela para álbumes ilustrados 2008, Cerca, de Natalia Colombo.

El señor Pato y el señor Conejo, como todos los días se van a trabajar. Siempre se cruzan por el camino, cuando van y cuando vienen. Estén muy apurados o no… Estén tristes o no… En la plaza… Cuando viajan… En el parque… Nunca se saludan. Y es una verdadera pena… Podrían ser grandes amigos.

Cerca nos habla de la incomunicación. De lo aislados que vivimos unos de otros, estando tan cerca. Seguro que tienes un vecino con el que te cruzas a diario y con el que no tienes relación alguna. No sabes su nombre, a qué se dedica, cuáles son sus hobbies…, quizás como mucho lo saludas, y a veces, ni eso. ¿Has pensado que quizás esa persona pueda tener los mimos gustos que tú? A lo mejor escucha la misma música, le gusta ir al cine, patinar en pista de hielo, tomar el sol hasta que la piel se pone de color sandía… Y si el próximo día que te lo cruces le preguntas cómo se llama, quizás te lleves una grata sorpresa y os convertís en grandes amigos.

De una manera muy sencilla pero muy poética, sostenida en dos personajes con vidas paralelas, esta fábula ahonda en uno de los grandes problemas de la sociedad actual: el aislamiento y la soledad, y nos ayuda a reflexionar sobre este tema.

Nunca hemos estado tan cerca unos de otros y, sin embargo, nunca hemos estado tan solos. Me encanta esa gente sencilla, por lo general mayor, que van por la calle saludando con palabras o gestos a las personas con las que se cruzan; mi madre, por ejemplo, es una de ellas.

Aunque este cuento esté destinado para los más pequeños de la casa, las enseñanzas que podemos extraer de él no entienden de edad.

Recuperemos las buenas costumbres. Dejemos atrás el individualismo y el yo para convertirlo en un nosotros. Demos un Me gusta a esa persona que camina a tu lado, alguien tangible, no a un desconocido a través de una pantalla de ordenador.

Natalia Colombo Buenos Aires (Argentina), 1971. Ilustradora y diseñadora gráfica. Estudió en la Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires, ciudad en la que reside. Ha ilustrado libros de texto y álbumes infantiles publicados en editoriales de España, Francia, México, Estados Unidos y Argentina. También ha participado en exposiciones individuales y colectivas. Con su primera obra, “Cerca”, ganó el I Premio Internacional Compostela, convocado por el Departamento de Educación del Ayuntamiento de Santiago y KALANDRAKA. Podéis visitar su blog para conocerla un poquito más: 

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

Another year

Hoy en nuestra sección una película que nos habla sobre el paso de las estaciones y sus consecuencias,  Another year, del director británico Mike Leigh.

Primavera, verano, otoño, invierno. Familia y amigos. Amor y calidez. Alegría y tristeza. Esperanza y desesperación. Compañía. Soledad. Un nacimiento. Una muerte. El tiempo pasa… Gerri, terapeuta, y Tom, geólogo, llevan muchos años felizmente casados, aunque les preocupa que su hijo Joe, que es abogado, permanezca soltero. Esta preocupación les impide darse cuenta de hasta qué punto Mary, una frágil compañera de trabajo de Gerri, depende completamente de su amistad.

La película se estructura en cuatro capítulos según las estaciones del año comenzando con la primavera, no obstante, el tono es uniforme.

Frente a la adversidad Leigh centra el lado positivo en torno a la familia, y más en concreto, en el matrimonio protagonista que tiene que hacer frente a unos personajes desestructurados, como el personaje de Mary, demasiado cargante e histrónico y que hace perder la calma en más de una ocasión al espectador.

Leigh se acerca a sus personajes de una manera realista y humana como ya hiciera en anteriores trabajos.

Another year ha recibido muy buenas críticas de parte de la prensa inglesa, “The Independent” dijo que era ”un estudio sumamente bien observador de las personas necesitadas desesperadamente infelices que tratan de dar sentido a sus vidas”. También ha sido nominada a importantes premios cinematográficos como Cannes, Bafta, Premios del Cine Europeo y los Oscar.

Otras películas del director en nuestras bibliotecas:

Secretos y mentiras: Biblioteca Cervantes (DVD PE 2107),  Lope de Vega (DVD PE 162, 482)

El secreto de Vera Drake: Biblioteca Lope de Vega (DVD PE 576), Francisco de Quevedo (DVD PE 2483)

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