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RECOLECTURAS – Ante todo no hagas daño

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Henry Marsh, uno de los neurocirujanos más eminentes de Gran Bretaña, es el autor de esta obra a la que realmente no podemos etiquetar de novela, aunque tampoco es un diario de operaciones llevadas a cabo, ni un manual de medicina para legos en la materia. Pudiera ser una especie de memorias, de momentos escogidos, que reflejan no sólo la complejidad de una intervención quirúrgica, sino también el día a día de un hospital, a los que Marsh considera poco saludables y muy parecidos a las cárceles (todos con un mismo uniforme, un número de registro y una pequeña habitación). Nos habla de lo que puede hacerse para mejorar el sistema sanitario, no sólo desde las direcciones hospitalarias o los programas sociales y políticos, sino también lo que cada uno puede hacer, cirujanos, residentes, enfermeros, etc. Pero no os confundáis, tampoco es un tratado sobre el sistema, sus deficiencias y sus posibilidades.  Es más bien una charla con un profesional cercano de la que vamos desgranando sus ideas sobre todo lo relacionado con la neurocirugía.

De sus ideas me quedo con que no crea que exista el alma, ni que haya vida después de la muerte, que cuando el cerebro muere, morimos nosotros. Y de su trabajo lo que más me ha impactado no es la operación en sí, que por supuesto me sigue pareciendo increíble, sino algo mucho más difícil para el neurocirujano: el momento de decidir si intervenir o no a un paciente. En una de las intervenciones que se narran, tras una reunión del equipo para decidir si se operaba o no, uno de los colegas de Henry Marsh le dice que si los neurocirujanos siguieran la trayectoria de sus pacientes, el estado en el que quedan tras la operación, quizás se decantarían menos por las intervenciones.

Difícil dilema: cantidad de vida vs calidad de vida.

Por muy profesional que seas, por mucho juramento hipocrático que hagas, por mucho código deontológico que te rija, en tus manos está la vida de una persona y tienes que elegir entre operarlo o no y vivir con las consecuencias. Y eso tiene que dejar tantas huellas como pacientes tengas.

Quizás la presión y la precisión con la que trabajan los neurocirujanos acaba por transferirse a su modo de pensar, de sentir su trabajo y de explicárselo a los demás. Al menos con este libro tengo esa sensación. Y se me revela Marsh como un apasionado de su trabajo, que lejos de las ínfulas, se esfuerza por hacerlo accesible y humanizar un poco el duro proceso que supone para cualquiera una operación de este tipo. Como un cirujano que es preciso en quirófano y fuera de él, al que la presión de la dirección de un hospital o de los políticos no le hace temblar el pulso para defender lo que piensa o hace; que busca el problema, lo analiza y una vez tomada la decisión, actúa con precisión asumiendo las consecuencias.

El libro deja muchos hilos de los que tirar, hilos muy sensibles, referidos a la salud, a las implicaciones emocionales, a los sistemas sanitarios, al trabajo en equipo y al respeto hacia los profesionales, y por supuesto lo referido al sistema neurológico, apasionante y asombroso. Sin ninguna duda, esta es una lectura muy recomendable, aunque quizás no sea apta para los que se marean con sólo oír hablar de un rasguño, o para aquellos que están pasando por una situación médica complicada.

Puedes encontrarlo en la Biblioteca Miguel de Cervantes de Fuengirola con la signatura N* MAR Hen ant.

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RECOLECTURAS – La casa de las miniaturas

Esta novela ha generado muchas críticas positivas, lo cual nos llevó a comprarla y a leerla pronto para recomendárosla. Consejo: cuando decidáis leer un libro porque habéis visto varias críticas buenas, hacedlo, pero no inmediatamente, dejad que vuestras expectativas se diluyan, porque de lo contrario, puede ser que lo que encontréis sea menos de lo que esperabais. Dicho lo cual, vamos a lo que vamos.

Casa de las miniaturas, La_135X220Con su primera novela, Jessie Burton nos lleva a Ámsterdam a finales del s.XVII, concretamente la historia se desarrolla entre los meses de octubre de 1686 y enero de 1687, la ciudad vive un período al que se denominó posteriormente como su Siglo de Oro: numerosos artistas y artesanos llegan a la ciudad, florece el comercio, la ciencia y la cultura. Y Ámsterdam, sede de la Compañía de las Indias Occidentales, es centro internacional de piedras y metales preciosos, pero también destaca en el transporte de esclavos entre África y América. Como imaginaréis, la aristocracia mercantil controla todo y la iglesia le va a la zaga.

A esta ciudad llega la joven Nella Oortman para convivir con su marido, Johannes Brandt, comerciante rico que obsequia a su mujer con una casa en miniatura, réplica exacta de la suya, algo bastante común entre los pudientes de la época.

Casa de muñecas de Petronella Oortman

Casa de muñecas de Petronella Oortman

 

La protagonista toma el nombre de Petronella Oortman, quien existió realmente y cuya casa de muñecas puede verse en el Rijksmuseum de Amsterdam.

La casa de muñecas y las figuras en miniatura que Nella va recibiendo de una misteriosa miniaturista, pretenden ser el hilo conductor de esta novela. Pues parece que las figuras que recibe le muestran a Nella cosas que han pasado o que van a pasar, es decir, le van revelando algunos de los muchos secretos que guarda su nuevo hogar.

Sin embargo existe otro hilo conductor en la novela: la relación entre Nella, su cuñada Marin, que también vive en la casa y la criada Cornellia. Relación que va creciendo conla trama y que en mi opinión aporta mucho más que el misterio de las figuritas. Se trata de tres mujeres que tendrán que avenirse para poder mantener a flote sus vidas en una ciudad donde el agua lo inunda todo.

Además de estas dos líneas argumentativas, también hay que destacar a dos personajes para mi gusto excepcionales: Johannes Brandt y su criado Otto. Los saco a relucir porque he leído que esta es una novela de mujeres, fuertes, luchadoras… Y sí, vale, pero es que estos dos hombres conviven con unas circunstancias personales atípicas en su entorno y no son menos fuertes y valientes que ellas. Me gustaría explicaros más sobre ellos y sus peculiaridades, ser más precisa, pero eso sería destripar la historia, cosa que no pretendo, eso ya hay muchos blogs que lo hacen.

No voy a desmentir que la historia sea buena, pero no creo que esté bien llevada, hay muchos personajes con mucha fuerza en la historia, los protagonistas a veces se diluyen y el foco más atractivo pasa a los secundarios. El halo de misterio que se pretende conseguir queda muy superficial y las diferentes líneas argumentativas no llegan a puerto bien compenetradas. Creo que la autora ha querido abarcar muchos aspectos,  pero la mezcla no ha resultado del todo buena, sin embargo es su primera novela, así que chapó por un comienzo así. No me cabe duda de que habrá una segunda, de hecho me encantaría saber qué ocurre con el último personaje que aparece en la historia.

Ante las críticas a su final, sí que me decanto: me gusta el final. La primera frase del libro y la última concretan lo que pasa con Nella, pero ni se os ocurra leer la última frase antes de leeros todas las demás. También me ha gustado la revelación de lo doméstico, los usos y costumbres lejos de los ojos de los vecinos, lo que somos de verdad en vez de lo que aparentamos ser; y la idea que sobre el amor tiene uno de los personajes y que revela diciendo algo así como que el amor es mejor perseguirlo que alcanzarlo.

¿Qué opináis?

Si os apetece un paseo por Ámsterdam, si tenéis pensando un viaje allí o si simplemente queréis tener entre manos una lectura agradable, con sus fallos, pero agradable, podéis venir a buscarla a cualquiera de las Bibliotecas de Fuengirola.

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