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RECOLECTURAS – Corazón tan blanco

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«No he querido saber, pero he sabido que una de las niñas, cuando ya no era niña y no hacía mucho que había regresado de su viaje de bodas, entró en el cuarto de baño, se puso frente al espejo, se abrió la blusa, se quitó el sostén y se buscó el corazón con la punta de la pistola...»

Así, de esta manera, comienza una de las mejores novelas de Javier Marías, y posiblemente una de las mejores novelas españolas contemporáneas.

El narrador de esta novela es Juan Ranz y el episodio que relata al comienzo es el suicidio de su tía Teresa, hermana de su madre y segunda esposa de su padre. Todo esto que parece un galimatías, irá cobrando sentido a lo largo de la novela. Marías hace al lector partícipe de esta intriga, que al igual que el narrador, quiere y no quiere saber, porque presiente que lo que va a descubrir no le va a gustar, y ya nada volverá a ser lo mismo: “Los oídos no tienen párpados, y lo que les llega ya no se olvida”.

El episodio del suicidio, contado en el primer capítulo y ocurrido hace más de 40 años, planea sobre la novela, pero quizás de eso no te das cuenta hasta el final, cuando todo encaja.

En palabras del propio autor la novela trata de la persuasión, la sospecha, el matrimonio, cosas que pueden ser comprendidas por todo el mundo, pero quizás lo más importante es lo que no se cuenta, el secreto: “Sólo no se cuenta ni oculta lo que no se dice. Por eso, lo que se silencia, se convierte en secreto, y a veces llega el día en que se acaba contándose”.

En una de las escenas del libro el padre trata de contarle algo a su hijo el día de su boda; para ello lo lleva a parte y después de mucho divagar, tantear, sopesar, de muchos gestos e insinuaciones, concluye con esta frase casi susurrada al oído: “Cuando tengas secretos o si ya los tienes, no se los cuente“. Esta frase encierra la clave del libro, pero para ello tendremos que esperar hasta el final, cuando Ranz se sincera con su nuera Luisa, con Juan como testigo invisible: “Ante las sospechas sólo caben dos posturas: preguntar o callar“, y desvela el motivo del suicidio de su segunda esposa, Teresa;  un final redondo en el que por fin encajan todas las piezas: “Casi todo el mundo se avergüenza de su juventud […]. La juventud se oculta, la juventud es secreta para los quienes ya no nos conocen jóvenes”. “Los hijos ignoramos todo sobre los padres o tardamos en interesarnos“.

El título está extraído de una cita de Macbeth de Shakespeare: cuando el marido hace alusión al crimen cometido: “I have done the deed” y lady Macbeth le contesta: “My hands are your colour; but I shame to wear a heart so white” (Mis manos son de tu color, pero me avergüenzo de llevar el corazón tan blanco). Como veremos con la lectura de la novela, el título no está escogido al azar, ya que hay ciertos paralelismos con la obra del dramaturgo, aunque en la obra de Marías las consecuencias no son tan dramáticas.

Reseñar a Marías no es fácil, de hecho es muy difícil, ya que es un escritor más de pensamientos que de argumentos. Como bien dice Sandra Navarro en Una aproximación al estililo literario de Javier Marías, hay dos pilares que determinan la estructura de sus obras: de un lado, la configuración de un narrador reflexivo o especulativo que cuenta en primera persona hechos pertenecientes a un pasado brumoso en el que indaga para encontrar un sentido coherente y, de otro, la confección de un discurso en espiral basado en la acumulación de digresiones que interrumpen de continuo en un frágil hilo argumental.  Estos dos aspectos se hayan en la obra que hoy reseñamos, representado en la voz del narrador-protagonista.

Aunque hay varias tramas paralelas relacionadas con la historia familiar y profesional del narrador, yo creo que Marías quiere hacernos ver en esta novela el poder de la palabra, tanto de las que se dicen como de las que se callan, las que se tergiversan; no obstante, Juan y su esposa Luisa trabajan con ella, ambos son traductores e intérpretes. Algunas de las tramas secundarias, como la de los amantes en La Habana, nos van dando pistas de lo que puede suceder, aunque como ya he dicho con anterioridad, esto no lo vemos hasta el final.

Merecedora del Premio de la Crítica 1993, del Prix l´Oeil et la Lettre 1993, y el Premio internacional de Literatura IMPAC de Dublín 1997, Corazón tan blanco ha sido considerada unánimemente por la crítica nacional e internacional como uno de los libros perdurables de la literatura contemporánea; no obstante, este año celebra su cuarto de siglo y ha envejecido muy bien ( 25 años más tarde ha vendido 2.300.000 ejemplares y se ha traducido a 37 idiomas con presencia en 44 países).

Para la ocasión la editorial Alfaguara ha preparado una edición conmemorativa con una caja en la que incluye otro volumen titulado No he querido saber, un documento exhaustivo con la historia de este libro, desde el descubrimiento en Alemania (el gran gurú de la crítica alemana de entonces, Marcel Reich-Ranicki , dijo, entre otras frases memorable, lo siguiente: “Creo realmente que esta es una de las novelas más importantes que he leído en los últimos años”; “Si tuviera que nombrar a un escritor, uno contemporáneo al que pudiera recordarme aproximadamente en lo que a nivel y talla se refiere, entonces quizá diría Gabriel García Márquez; es otro escritor de esa calidad”; “Creo que esta es una novela que en la literatura europea contemporánea, en este momento, no tiene comparación”), pasando por la crítica en España, la acogida en el mundo anglosajón, entrevistas con el autor, y textos de Elide Pritrello y Jonathan Coe, más una carta que permanecía inédita de Juan Benet que no tiene desperdicio, hasta fotografías de algunas ediciones de la novela, y una recopilación de textos escritos por el propio Marías en diarios y revistas, desde 1992 hasta 2014. (zendalibros.com).

Ni que decir tiene que a mí personalmente me gusta mucho Marías. No es el primer libro que leo de él y no será el último, pero reconozco que es un escritor difícil; quizás para personas con una trayectoria lectora importante detrás, no iniciados. De hecho, si nos fijamos en las críticas de algunos de ellos, leemos cosas como las siguientes: infumable, repetitivo, aburrido, pesado… Parece que la alta literatura está reñida con los gustos de la mayoría, ávidos de best-sellers y de literatura de masas. Nunca es tarde para  leer a escritores más literarios. Que mejor excusa que el 25 aniversario de esta novela para leer a unos de los mejores escritores en lengua española que hay en la actualidad, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

Os dejo con una entrevista al escritor a propósito de este aniversario:

http://elpais.com/diario/2002/05/12/cultura/1021154401_850215.html

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CINEMA PARADISO – Antes del amanecer

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Estamos en la semana de San Valentín, la semana del amor por excelencia. La publicidad nos inunda desde todos los frentes. Los escaparates muestran sus productos en todo su esplendor. A estas alturas ya todo el mundo habrá  pensado como va a sorprender a su pareja ese día,  pero por si a algún rezagado aún no se le ha ocurrido ningún plan, yo os quiero proponer uno, y como desde aquí no podía ser de otra manera, se trata de  un plan de cine. Una historia de amor.

Películas de amor hay muchas, y ha sido difícil elegir. He elegido ésta por sus diálogos y por la magia que desprenden sus miradas.

Se trata de “Antes del amanecer”. Va de que chico conoce a chica, él norteamericano y ella francesa y deciden vivir un día inolvidable sin apenas conocerse, entre otras cosas para olvidar los intentos fallidos con otras parejas.

Dirigida por Richard Linklater, lo encumbró a la fama por mostrar una historia de amor imposible que ha hecho las delicias de muchísimos espectadores. Lo de imposible es sólo una manera de hablar ya que para el director es toda una realidad, ya que tuvo una experiencia parecida a la que viven los protagonistas de la película al conocer a una chica de la que se enamoró en horas, siendo toda una desconocida para él; de hecho en el póster de la película rezaba ¿“Puede el amor de tu vida durar solo una noche?”.

Sin embargo esta película no refleja un rollo de una sola noche sino una verdadera historia de amor y pasión que va fluyendo a medida que van pasando los minutos. Ambos personajes están destrozados por sus recientes rupturas lo cual les abre la puerta de forma más precipitada, pero el simple hecho de saber que solo tendrán una noche para conocerse hace que sus diálogos y comentarios sean mucho más profundos sobre el sentir personal de cada uno.

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Como he dicho antes, películas de amor hay muchísimas, pero que merezcan la pena y tengan cierta calidad, no hay tantas, y esta película es una de ellas, que por circunstancias desconocidas para nosotros no tuvo en su día el calado que merecía pero que, afortunadamente, ha ido haciéndose grande con el tiempo.

Hay que destacar el trabajo de los actores (Ethan Hawke como Jesse y Julie Delpy como Celine) ya que durante toda la película la cámara no se despega de ellos. Los diálogos son magistrales, así como las personalidades de ambos, directo y decidido él,  romántica y tradicional ella, y sin embargo, ambos se verán más conectados cuando con el paso de las horas se den cuenta de que tienen más cosas en común de lo que pensaban.

El director merece mención especial entre otras cosas por ofrecernos una guía turística por Viena sin movernos de la butaca, rememorando los lugares en los que los protagonistas han posado, han comido, se han tumbado, logrando de forma casi nostálgica ofrecer una visión fantástica del lugar.

Se trata en definitiva de un canto al amor, inolvidable y brillante y que tuvo dos secuelas, “Antes del atardecer” y “Antes del anochecer” de 2004 y 2013 respectivamente.

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Para disfrutar de esta película sólo tenéis que pasar por la biblioteca DVD PE 778

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RECOLECTURAS – Los interesantes

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...tener solo un poco de talento…era algo horrible, una tortura…ser solo un poco especial se hacía esperar casi siempre demasiado.

Mary Robison, Yours.

Hoy os traigo una de nuestras novedades, Los interesantes, de Meg Wolitzer. Todo un descubrimiento.

Estamos en el verano de 1974 y es de noche. Seis adolescentes charlan en su tienda de campaña en un campamento de las afueras de Nueva York. Todos, menos Julie, son hijos de familias acomodadas de Manhattan. Todos se sienten únicos e interesantes. Todos quieren ser artistas.

Aquella primera noche Ash Wolf dijo: 

– Esto de reunirnos así lo hacemos todos los veranos. Deberíamos ponernos un nombre.

-¿Por qué? -djjo Goodman-. ¿Para que todo el mundo  se entere de lo increíblemente interesantes que somos?

-Podríamos llamarnos los Increíblemente Interesantes-dijo Ethan Figman-. ¿Qué os parece?

-Los interesantes-dijo Ash-. Suena bien.

Así que estaba decidido.

-De hoy en adelante y puesto que somos las personas más interesantes que han pasado por este puto mundo -dijo Ethan-, puesto que somos tan irresistibles y tenemos los cerebros a punto de estallar de pensamientos intelectuales, nos vamos a llamar los Interesantes. Y que la gente con la que nos crucemos se caiga muerta de lo interesantes que somos, joder.

El nombre era irónico y burdamente pretencioso, pero aún así, pensó Julie Jacobson, eran interesantes. Aquellos adolescentes que la rodeaban eran como la realeza […] Se suponía que todos en aquel campamento tenían talento artístico, pero allí, al menos eso creía ella, estaba la flor y nata.

Aquella primera noche de 1974, a Julie Jacobson le cambió la vida. Ya nunca volvería a ser la misma adolescente que llegó al campamento procedente de un barrio de la periferia de Nueva York. Spirit-in-the-Words cambiará sus perspectivas, le hará sentir que encaja, que no es un bicho raro. Encontrará su verdadera familia entre aquellos jóvenes con las mismas ilusiones y el mismo lenguaje, por fin encontrará su sitio.

Durante las más de 600 páginas de la novela, acompañaremos y conoceremos a estos seis personajes. Iremos evolucionando con ellos a lo largo de más de 40 años. Compartiremos sus triunfos y sus ilusiones, y veremos cómo la vida les irá transformando.

Ash Wolf, “la niña de papá”, se convertirá en directora teatral ingeniosa y honesta, aunque…, ¿lo habría logrado de no haber contado con el trampolín de sus padres primeros y de Ethan, que se convertirá en su marido, después?. Goodman, hermano de Ash,  encantador, privilegiado y holgazán, tiene el potencial de construir cosas, pero también el impulso de destruirlas; la vida le tiene reservado un final inesperado. Cathy, con un gran talento para la danza, pero con un cuerpo que no le corresponde pasada cierta edad, se convierte en experta en finanzas. Jonah, el “hermoso hijo” de una famosa cantante de folk, tiene un gran talento musical al que renuncia por razones desconocidas, y termina trabajando en robótica. Ethan, siempre pegado a su cuaderno de dibujo, es el que realmente logra triunfar en la vida, su serie animada, Figland, se convierte en una especie de Simpsons. Julie, Jules para sus nuevos amigos, “la intrusa” del grupo, la única que no procede de una familia acomodada de Manhattan, que accede al campamento gracias a una beca, y cuyo sentido del humor es el pasaporte para formar parte de este grupo; después de varios años asistiendo a audiciones, comprueba que su sentido del humor no es suficiente para la actuación, y termina reinventándose como terapeuta.

La novela me ha gustado muchísimo. Creo que va en la línea de “Algún día este dolor te será útil”, al menos el escenario es el mismo, la ciudad de Nueva York y, entre sus personajes principales, hay jóvenes con talento y con gran vinculación al mundo del arte.

Me gusta ver la evolución de los personajes de adolescentes a adultos, cuando la vida les va colocando en su sitio. Ellos se sentían o creían especiales pero, llegados a la madurez, muy pocos han terminado como pensaban. No obstante, así es la vida; en la adolescencia y juventud tenemos licencia para fantasear, luego llegados a la treintena o cuarentena, vamos poniendo los pies en el suelo y nos adaptamos a lo que tenemos, en muchos casos, incluso puede que se cumplan nuestras expectativas o que se mejoren con creces. C’est la vie.

Me gusta la mirada de Julie Jacobson. Por sus orígenes humildes quizás es el personaje adecuado para analizar lo que transcurre a su alrededor y en su entorno, sin embargo todos ellos tienen peso en la novela. Para mí, en contra de lo que dice la sinopsis del libro, es una novela coral. Todos se van a mantener unidos a lo largo de todos estos años de alguna forma, algunos crearan vínculos más fuertes, y otros sobrevuelan como una sombra; pero está claro que Spirit-in-the-Words siempre estará muy presente en ellos; de hecho, casi al final de la novela, Julie y su marido se harán cargo del campamento durante una temporada.

Ahora mismo estoy en una etapa lectora en la que me atrae enormemente las novelas que indagan en la psicología de los personajes y en la condición humana. Personajes que luchan entre lo que desean y lo que se espera de ellas (el personaje de Ash es claramente un prototipo de esto). Con historias “normales” con las que te identificas, o que le puede pasar a tu vecino del quinto. Mirar por un agujerito y ver cómo se relacionan entre ellos, los libros que leen, sus opiniones frente a la situación política…

No conocía a esta autora, de hecho creo que es casi el primer libro de ella que se publica en español. Neoyorquina del 58, es autora de varias novelas, algunas de la cuáles han sido llevadas al cine como ¿Qué le pasa a mamá?, escrita y dirigida por Norah Ephron y Surrender, Dorothy, protagonizada por Diane Keaton. Yo la pongo en la nómina de los escritores a los que seguir, y estoy deseando que editen sus novelas en español, no obstante, esta que reseñamos aquí, ha sido comparada, nada más y nada menos, que con Libertad de Jonathan Franzen.

¿Por qué el destino de personas de similar talento es tan diferente?

Si queréis dar respuesta a este interrogante, sólo tenéis que leer la novela, y si os pasa como a mí, vais a disfrutar enormemente.

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

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Esta semana quiero reseñar un película que no es ninguna novedad, pues se estrenó en el año 2004, pero que merece la pena ser rescatada por ser bastante singular y que si bien trata de relaciones sentimentales entrecruzadas, lo hace de una manera bastante especial. Desde su nacimiento, esta película ha polarizado las opiniones; o te encanta o la detestas, pero lo cierto es que no suele dejar indiferente. Closer es una apuesta visceral y arriesgada ante las reacciones de los espectadores.

Para mí, se trata de una obra de referencia en el cine contemporáneo. Fue estrenada en el año 2004 y dirigida por el irregular aunque fascinante Mike Nichols, autor de El graduado y A propósito de Henry entre otras. Closer es la adaptación al cine de una obra de teatro ácida, lúcida e hiriente. La película lo es aún más si cabe, y da como resultado un film un tanto pretencioso, pero cuyas dolorosas reflexiones sobre el mundo de la pareja son cuando menos interesantes, aunque con un punto espeluznante.

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El egoísmo de cada  miembro de las dos parejas que inician el relato es insalvable, lo que desemboca en una red de infidelidades, abandonos y reencuentros que no hacen sino elevar el sufrimiento de los personajes. ¿Se trata de amor lo que muestra Closer? Podríamos decir que lo es, aunque la forma de mostrarlo es realista, (quizás exagerado en algunas ocasiones), es decir, mezclado con las miserias de la vida y las propias del ser humano. Los personajes tienen tanta capacidad de amar como de engañar, de inspirar felicidad como de provocar un daño cruel y despiadado a aquellos que han amado.

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Según plasma el director, el amor viene y va, no permanece constante, y en el momento en el que no está presente, las personas dan prioridad a otros instintos.

La estructura de la película es mediante episodios de una obra de teatro, entre los cuales se desarrollan otros periodos que pueden despistar al espectador. Sin embargo no es esta la única característica que la asemeja a sus orígenes teatrales, como la puesta en escena, incluso los diálogos largos e incisivos. Por ello, quizás parte del público no se sienta cómodo con una narrativa que les resulta extraña, con un ritmo pausado y que da prioridad a la palabra en lugar de la acción. Justamente lo contrario a lo habitual en el cine.

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La película está repleta de conversaciones larguísimas sobre celos, sexo y traición. A través de ellos podemos observar lo que puede ocurrir cuando un ser egoísta obtiene un poder propiciado por el enamoramiento desmedido de su pareja hacia él. Se observa el espantoso desequilibrio que se produce en una pareja cuando uno siente y el otro no.

Podríamos decir que estamos ante una película antirromántica dónde los personajes principales gozan de una personalidad tremendamente atractiva. Esto se potencia con las magníficas interpretaciones de sus protagonistas. Julia Roberts y Jude Law defienden muy bien sus papeles, pero los que están magistrales son Natalie  Portman y Clive Owen, que nos dejan con la boca abierta haciendo cada uno probablemente la mejor interpretación de su historia.

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Closer es una de las películas más ágiles y cuidadas de los últimos años, con un reparto de actores en alza que dan lo mejor de sí. Además de beneficiarse del texto de una buena obra teatral y  estar hecha por y para sus protagonistas bajo la batuta de un veterano en forma como es Mike Nichols,  deja la sensación de que el espectador una vez termina la película hablará en la cafetería sobre lo que haría en la situación de sus protagonistas, ya que Closer habla de temas tan universales como los celos, el deseo, la infidelidad y el amor, pero se hace de una manera tan elegante e inteligente que hace de esta película una de las sorpresas más agradables de los últimos años.

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Por lo tanto creo que merece la pena ser vista y disfrutada y para ello, como siempre, puedes venir a la Biblioteca y llevártela en préstamo. DVD PE 1918

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