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RECOLECTURAS – Ellas solas

ellas solasMañana celebramos el Día Internacional de la Mujer, por este motivo mi recomendación para hoy es un libro que habla sobre mujeres;  mujeres que les tocó vivir en un mundo difícil y superaron con éxito las dificultades.

Uno de cada tres chicos que se matriculó en la universidad de Oxford en 1913 murió en la Primera Guerra Mundial. Solamente en Gran Bretaña, la guerra se cobró las vidas de casi ochocientos mil jóvenes soldados, y muchos más quedaron incapacitados. En todos los países de Europa, la Gran Guerra dejó millones de huecos en las familias, en las fábricas y oficinas, en las universidades…y en las vidas de las novias y recién casadas. Dos millones de “solteras de guerra”, jóvenes educadas con la sola meta del matrimonio, que creían que casarse era uno de sus derechos inalienables, se encontraron con que, simplemente, no había hombres para todas, con un mundo que no sabían qué hacer con ellas. Y sobrevivieron. Trabajaron. Estudiaron…

Virgina Nicholson, sobrina-nieta de Virginia Woolf, narra cómo vivieron las mujeres solteras de entreguerras, cómo lograron no depender de los hombres para ganarse el sustento, y cómo encontraron la felicidad y una identidad propia; siendo entonces cuando las mujeres, solas o en grupo, empezaron a visitar cafeterías o salones de té, y cuando despuntaron los primeros clubes literarios y reuniones culturales sólo para mujeres. Y, sin querer hacer política o historia, abrieron un camino que ya nunca dejó de ensancharse.

La vida privada tiene también un enfoque privilegiado en este libro, que analiza las carencias afectivas y familiares de estas mujeres, partiendo de textos, consultorios de radio y diarios de la época, describe de forma emotiva los conflictos interiores de estas mujeres.

Nicholson ha escrito un homenaje a la cara femenina de la “generación perdida“. Ellas solas es una celebración literaria de las mujeres “diferentes”, las que viven en circunstancias adversas y las que se enfrentan a los convencionalismos. A ellas las cambió la guerra, pero ellas cambiaron la sociedad.

Fue en la década de 1920 cuando se empezó a hablar de las mujeres del excedente, cuyo número , según el censo de 1921, ascendía a un millón setecientas cincuenta mil. En este ensayo, la autora pretende resolver los interrogantes que conlleva la soltería impuesta, en una sociedad que la escritora Ruth Adam describió como la “sociedad mutilada”: ¿Por qué no se casaron? ¿Les importaba? ¿Albergaban alguna tristeza interior? ¿Cómo sobrellevaban la falta de amor y la falta de sexo en sus vidas? ¿Les importaba no tener hijos? Era el tiempo de la solterona . Finalmente, después de tantos años de ver negado su derecho a existir, ahora clamaba por el suyo propio“.

Pero la guerra no fue la única razón por la que una de cuatro mujeres británicas permaneció soltera. Gracias a las influencias de las feministas de finales del siglo XIX y principios del XX, el sistema patriarcal comenzó a resquebrajarse, lo que implicaba, sobre todo para las mujeres de clase media, un aumento de las oportunidades laborales y económicas. En ciertas profesiones, como la medicina y la enseñanza, se daba por hecho que la mujer debía abandonarlas tras casarse, pero, al mismo tiempo, la independencia económica daba a las mujeres un mayor margen de maniobra ante el matrimonio. Ser soltera podía ser una elección.

Las mujeres que protagonizan este libro aprendieron a no ser dependientes de sus maridos, es más, entendieron esto como una necesidad vital, y al hacerlo muchas de ellas se reinventaron valientemente. Nuestras vidas nos pertenecen y está en nuestras manos destrozarlas o construirlas.

En este ensayo nos vamos a encontrar desde la chica del taller convertida en activista política, a la debutante que se hizo arqueóloga; desde la primera corredora de bolsa a las chicas de oficina o la miss Jean Brodie. Chicas de clase media burguesa o de clase obrera, desde la óptica de la escritora que, en la medida de lo posible, intenta resaltar detalles personales para hacer las historias más interesantes. Un gran libro. Y como siempre aquí, en tu biblioteca. (Datos sacados del libro).

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GRAN RESERVA – El clásico del mes

nos vemos

Todos los que pensaban que aquella guerra acabaría pronto habían muerto hacía mucho tiempo. Precisamente a causa de la guerra”.

Permítanme la licencia, que algunos consideraran osadía, de incluir en esta sección un libro que fue publicado el año pasado. ¿Y por qué he decidido incluirlo aquí? Pues bien, porque si aún es pronto para saber si pasará el veredicto del tiempo, creo que es un libro que tiene todos los requisitos para convertirse en clásico: una trama que engancha y unos personajes muy bien estructurados.

Estamos en Francia. La novela comienza unos días antes del armisticio de la Primera Guerra Mundial,  y se desarrolla prácticamente en dos años, desde el final de la Gran Guerra hasta marzo de 1920. Los personajes principales son tres. El capitán d’Aulnay-Pradelle, aristócrata venido a menos, cínico y mujeriego, que está obsesionado con recuperar su estatus social. Édouard, de familia adinerada y con un talento excepcional para el dibujo. Albert, de origen humilde y de carácter pusilánime. Estos tres personajes coinciden en el campo de batalla y se ven abocados, por orden del entonces teniente Pradelle, a una absurda ofensiva unos días antes del armisticio. Los hechos acontecidos en el asalto a la cota 113 condicionarán a los tres personajes en su vuelta a París, que permanecerán unidos por unos hilos que el lector irá descubriendo a lo largo de la historia.

Leyendo el libro me acordaba en numerosas ocasiones de Los Miserables. ¿Será porque el libro es de un autor francés y la acción se desarrolla en Francia? Si alguno de vosotros habéis leído Los Miserables  pensaréis, ¡Pero qué dice esta chica! Si Los Miserables habla de la Francia revolucionaria y Nos vemos allá arriba de la la Francia Pos-Primera Guerra Mundial. Si es un novelón del siglo XIX, con mil y pico páginas, y este libro tan sólo tiene 443. Pues sí, no sé si es porque la novela tiene un malo malísimo que me recuerda a Javert, y que siempre está al acecho, la niña Louise tan parecida a Fantine, la sed de venganza y de reinserción…, o por las diferencias de clases tan representativas, aquí en este caso los miserables serían todos los soldados que sobrevivieron a la guerra, los desmovilizados, en muchos casos mutilados (“Los mutilados, en especial quiénes sólo contaban con los subsidios del Estado, habían tenido que agudizar el ingenio: se veían veteranos sin piernas en cochecitos muy imaginativos, artilugios caseros de madera, hierro o cuero en sustitución de manos, pies…El país contaba con excombatientes la mar de creativos, lástima que la mayoría estuvieran en paro“), sin dinero en el bolsillo, que se ven abocados a una vida mísera, luchando por encontrar su sitio, y a la espera de que la patria, por la que se han visto en muchos casos obligados a luchar, les devuelva la dignidad. Una patria que tenía más en cuenta a sus muertos que a sus supervivientes: “Francia lloraba a sus muertos y se olvidaba de sus supervivientes“.

La Gran Guerra es el telón de fondo de una historia que va más allá. Con el armisticio empieza el negocio de la muerte y su memoria, se crean infinidad de cementerios, se erigen multitud de monumentos conmemorativos, y estos hechos son aprovechados por unos pocos para llenarse los bolsillos “Para el capitalismo la guerra es un regalo, se sirve de ella antes, durante y después”.

Es un fresco impresionante en la que se mezcla lo horrible con lo funesto, lo sentimental, lo grandioso e incluso lo burlesco (en especial en el personaje de Édouard, quizás mi personaje preferido del libro, que da lugar a situaciones surrealistas que no voy a desvelar).

Para muchos es una mezcla de géneros: novela de aventuras, crónica social y política, novela bélica, de suspense… para el autor, es una novela picaresca, no obstante, dice que el Lazarillo de Tormes fue su modelo. “Es la novela de la exclusión, es el sálvese quien pueda, es el relato de unos personajes que han de vivir en un mundo que no les quiere”. Sea lo que sea, a mí me ha enganchado muchísimo, hacía tiempo que no leía con tanta avidez, robándole horas al sueño, pero ha merecido la pena porque es un libro muy muy recomendable. Mientras la leía veía la película, al tiempo.

La obra fue galardonada con el Premio Goncourt 2013, siendo todo un fenómeno editorial en Francia, donde ya ha superado el medio millón de ejemplares vendidos. Por cierto, leyendo sobre la novela, algunos críticos comparan al autor con Víctor Hugo, entre otros grandes, así que no iba yo demasiado desencaminada en mi comparación con Los Miserables.

Como hecho curioso decir que el autor, antes de ser escritor, daba formación pedagógica a bibliotecarios. En una de esas charlas conoció a su esposa.

http://cultura.elpais.com/cultura/2014/05/13/actualidad/1400010359_661718.html

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RECOLECTURAS – 40 años de La verdad sobre el caso Savolta

savolta

Este año celebramos el 40 aniversario de La verdad sobre el caso Savolta (publicada en abril de 1975), primera novela de el escritor barcelonés Eduardo Mendoza. La novela obtuvo el Premio de la Crítica en el año 1976, y fue considerada por muchos como la primera novela de La Transición.

Mi acercamiento a la obra fue gracias a la asignatura Novela Española Contemporánea, que hace unos años cursamos a través de la UNED unas compañeras de trabajo y yo. Esta novela se encontraba entre las ocho que debíamos leer de manera obligatoria si queríamos aprobar la asignatura. Cuando te obligan a leer un libro parece que no te enfrentas a él de la misma manera que si lo escoges por voluntad propia, más aún, si encimas tienes que leerlo meticulosamente para posteriormente hacer un trabajo sobre él, así que, lápiz en mano y cuaderno en ristre, me dispuse a diseccionarlo cual cirujano.

Ni que decir tiene que el libro me encantó, podría echar mano de mis apuntes y poner aquí las conclusiones que extraje de mi lectura, hablaros de la estructura, del estilo, de los personajes…pero no creo que éste sea el espacio adecuado y tampoco pretendo aburriros con tecnicismos más propios de otros foros, sino todo lo contrario, animaros a leer una obra de la que se dice que “supuso una novedad sobresaliente, y que en literatura marcó el inicio de la democracia y la defunción del franquismo“.

En un período de neutralidad política (Barcelona 1917-1919), una empresa fabricante de armas abocada al desastre económico por los conflictos laborales, es el telón de fondo del relato de Javier Miranda, protagonista y narrador de los hechos. El industrial catalán Savolta, dueño de ese negocio que vendió armas a los aliados durante la Primera Guerra Mundial, es asesinado. Este es un resumen muy a grosso modo de la obra que nos da el libro. Podríamos catalogarla como una novela policiaca con detectives de por medio, en ella además encontramos una disección de la Barcelona de principios del siglo XX, con los ecos aún de la recién terminada Gran Guerra, con su lucha de clases, la clase obrera y burguesa, la industria…

En la entrevista que recientemente se le ha hecho al autor con motivo del 40 aniversario, se le preguntó como surgió la idea de la novela, esta fue su respuesta: “El azar me lleva a trabajar en el caso de la Barcelona Traction, que es famoso internacionalmente; tiene que ver con las fuerzas eléctricas que entran en Cataluña y que hacen la revolución industrial a principios del XIX. En los años sesenta se convierte en un caso que se ve en el Tribunal de La Haya. Para ello hay que revisar el historial de estas compañías multinacionales. Trabajo ahí porque soy abogado, y porque tengo el francés y el inglés bien sabidos. Y entonces tengo que entrar en los archivos de esta compañía. Así que tengo acceso a una historia del submundo de los negocios, de los trapicheos y el politiqueo de los primeros años del siglo XX en Cataluña; y eso pasa por la Primera Guerra Mundial, por el espionaje. Eso me enseña que ahí hay una historia que contar y yo tengo la exclusiva en mis manos. Y descubro también que el documento en sí es más interesante que cualquier estilo literario que se me pueda dar“.

Como curiosidad, esto fue lo que dijo la censura:  “Novelón estúpido y confuso, escrito sin pies ni cabeza. La acción pasa en Barcelona en 1917, y el tema son los enredos de una empresa comercial, todo mezclado con historias internas de los miembros de la sociedad, casamientos, cuernos, asesinatos y todo lo típico de las novelas pésimas escritas por escritores que no saben escribir“. (Ver entrevista completa)

Es un novelón tan estúpido y confuso, que 40 años después hace que sigamos hablando de ella como lo que fue y  sigue siendo, alta literatura. Desde aquí os invito a que la leáis los que aún no lo habéis hecho, seguro que no os defrauda.

Para saber más: http://cultura.elpais.com/cultura/2015/01/07/babelia/1420661357_583340.html

¡NOS VEMOS EN LA BIBLIOTECA!

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

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Cinco hombres han ido a la guerra, una mujer espera el regreso de dos de ellos. Queda por saber si van a volver. Cuándo. Y en qué estado

El pasado sábado se cumplían 100 años del asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero al trono austrohúngaro, en Sarajevo. Detonante de la primera gran guerra de la historia.

Un conflicto que afectó a las principales potencias mundiales durante algo más de cuatro años, y cuyas consecuencias se alargaron muchísimo más en la historia.

¿Cómo se vivió la guerra dentro y fuera de las trincheras? Echenoz alude en esta obra a la magnitud del conflicto, sin hacer un volumen proporcional a las dimensiones de ese “suicidio europeo”, lográndolo en sólo 98 páginas.

Cinco amigos se alistan en Francia, les acompañamos hasta el frente, ellos creen que en quince días todo estará resuelto, nosotros sabemos que no será así. Sorprendente que en tan pocas páginas quepan tantos detalles.

Te guste o no la Historia, tienes que leer este libro.

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

feliznavidadOs presentamos una bonita película, basada en hechos reales, acorde a estas fechas tan entrañables en las que nos encontramos.

Se trata del film “Feliz Navidad” del director francés Christian Carion.

Carion propone un mensaje de paz en unos tiempos caracterizados por la violación de los derechos humanos y la guerra.

Para ello recrea un episodio real de la Primera Guerra Mundial, acontecimiento del que se celebrará el centenario en 2014, en la que unos hombres decidieron olvidar sus diferencias, enterrar juntos a sus muertos, jugar al fútbol, y salvarse mutuamente de los ataques aéreos provenientes de los ejércitos a los que se sirven.

La película exalta el espíritu de la Navidad, basado en la tolerancia, la familia y la paz, y para ello utiliza la música para que los bandos contendientes confraternicen entonando unos y otros los villancicos “Adestes fideles” y “Noche de Paz”.

Os deseamos que disfrutéis de esta película y que paséis una

 ¡Feliz Navidad y Año Nuevo! Sigue leyendo

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

Lawrence2Hoy desde nuestra sección os recomendamos todo un clásico del cine, Lawrence de Arabia, del conocido director David Lean, con motivo del 50 aniversario del rodaje.

Gran parte del mismo se desarrolló en Andalucía, concretamente en el Parque Natural del Cabo de Gata, el Desierto de Tabernas en Almería y en Sevilla, con ese inmenso decorado que es la Plaza de España de Sevilla, representada como cuartel general del ejército inglés.

El Cairo, 1917. Durante la Gran Guerra (1914-1918), T.E. Lawrence (Peter O’Toole), un conflictivo y enigmático oficial británico, es enviado al desierto para participar en una campaña de apoyo a los árabes contra Turquía. Él y su amigo Sherif Alí (Omar Sharif) pondrán en esta misión toda su alma. Los nativos adoran a Lawrence porque ha demostrado sobradamente ser un amante del desierto y del pueblo árabe. En cambio, sus superiores británicos creen que se ha vuelto loco. A pesar de que los planes de Lawrence se ven coronados por el éxito, su sueño de una Arabia independiente fracasará

Esta película es nueva en la biblioteca y en esta edición incluye el intermedio de la versión de cine, manteniendo la música original de Maurice Jarre, fiel al estreno de la película.

Catalogada como la mejor película de aventuras en 1991, fue incluida entre los filmes que preserva el Registro Nacional de Películas de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos por ser considerada “cultural, histórica o estéticamente significativa”. La película obtuvo además 7 Oscar, incluyendo mejor Película, Director, Fotografía y Música. Esperamos que la disfrutéis. Sigue leyendo

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