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RECOLECTURAS – La biblioteca de los libros rechazados

Buenos días. Hoy os traigo un libro de nuestras novedades de primavera, La biblioteca de los libros rechazados de David Foenkinos.

El escritor se basa en una historia real, de la que toma título el libro, para darle forma en su imaginación y crear su propia biblioteca de libros rechazados en la Bretaña francesa.

En 1971 el escritor norteamericano Richard Brautigan publicó The Abortion. El protagonista de esta novela trabaja en una biblioteca que acepta todos los libros que han rechazado las editoriales. Es el autor quien elige el lugar que quiere en los estantes; en cambio, no se acepta ningún manuscrito que llegue por correo. Hay que ir en persona a dejar la obra que no ha querido nadie. Algunos años después, en 1984, el autor de The Abortion puso fin a sus días en Bolinas (California). A principios de 1990, un apasionado lector quiso rendirle homenaje creando la «biblioteca de los libros rechazados»; así fue como nació la Brautigan Library, que da acogida a todos los libros huérfanos de editorial que vieron la luz en Estados Unidos. En la actualidad se halla en Vancouver, en el estado de Washington. (Si quieres saber más sobre esta curiosa historia pincha aquí).

Hasta aquí la realidad, a continuación la ficción a cargo del bibliotecario de Crozon, en Bretaña, que decide hacer otro tanto y crea, en octubre de 1992, la versión francesa de la biblioteca de los libros rechazados.

Estando de vacaciones en la localidad bretona, una joven editora de éxito y su marido escritor, falto de inspiración, visitan dicha biblioteca y encuentran en ella una obra maestra: Las últimas horas de una historia de amor, novela escrita por un tal Henri Pick, fallecido dos años antes. Pick regentaba, junto a su viuda Madeleine, una pizzería, y según ella nunca leyó un solo libro y mucho menos escribió nada que no fuera la lista de la compra. ¿Tenía el autor una vida secreta? Rodeado de un gran misterio, el libro triunfa en las librerías, provoca efectos sorprendentes en el mundo editorial y cambia el destino de muchas personas, especialmente el de Jean-Michel Rouche, un periodista obstinado que duda de la versión oficial de los hechos. ¿Y si esta publicación no es más que un cuidado plan de marketing?

Estamos ante un thriller literario, con mucho humor e historia de amor de por medio. Yo sólo puedo decir, que nada es lo que parece, y que Foenkinos nos vuelve a deleitar con una novela fresca y sencilla, en la línea de sus novelas más optimistas, pero que en mi humilde opinión, es la más floja de todas las suyas que he leído (todas las publicadas en español). Como punto a su favor, decir, que para mí, que soy amante de los libros, tiene el aliciente de que los bibliotecarios, las bibliotecas, los libros y la edición, juegan un papel muy importante en esta historia; no obstante, el escritor quiso hacer un homenaje a los libros con esta su última novela: “Creo que La biblioteca de los libros rechazados es el primer libro en el que he tratado de expresar mi amor por la literatura. Mi amor por la novela, mi amor por las palabras es algo que ha cambiado mi vida. Y, de algún modo, cada libro es un camino que conduce a iluminar de una manera diferente el pasado. Cuando escribo ficción me doy cuenta de que el objetivo oculto no es tanto comprenderme como volver a las emociones que experimentamos en lo más profundo de nosotros mismos”.

Foenkinos es un escritor muy querido por la biblioteca y apreciado por nuestros lectores. (Aquí tenemos todos sus libros, algunos de los cuáles han sido llevados al cine, como La delicadeza [quizás su novela más conocida y la más premiada] con la maravillosa Audrey Tatou como protagonista, y Estoy mucho mejor ).  Además de manejar con maestría un género que quizás podría ir en la línea de el tan de moda feelgood (ahora hay que ponerle etiquetas a todo): novelas sencillas, de buenos sentimientos y que generalmente terminan bien; ha demostrado que también maneja muy bien otro tipo de género, quizás más serio, como las biografías noveladas, entre ellas la de Charlotte Salomon, galardonada con los prestigiosos premios Renaudot y Goncourt des Lyceéns y la de John Lennon, ambos libros reseñados aquí.

Ya sabes, si te gusta este escritor, ya tienes aquí su último libro y todas sus anteriores novelas.

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RECOLECTURAS – Se busca mujer perfecta

Hoy os traigo a la sección un libro que me ha sorprendido gratamente, Se busca mujer perfecta de Anne Berest. 

mujer

“No sé si existe la mujer perfecta. Pero sí sé lo que es un amor perfecto”.

La protagonista de este libro es Émilienne, una joven de treinta y tantos, artista visual y fotógrafa. Para poder comer Émillienne fotografía bodas, trabajo que odia porque los novios nunca están contentos con el resultado. Después de una enésima boda desastrosa decide inscribirse  en un concurso organizado en el marco de los Encuentros de Fotografía de la ciudad de Arlés. El tema del concurso es Retrato[s] de mujer[es].

Tras una conversación con Julie, su vecina “ejemplar”, decide que su proyecto se va a llamar Una mujer perfecta. Julie sería el punto de partida y en cierta manera contaría su historia. Fotografiaría a mujeres admirables, a heroínas de la vida diaria, ejemplo para sus allegados. Y a través de esos diferentes retratos se delinearía la imagen que la mujer actual quiere dar de sí misma, el retrato de “una mujer ideal”. Pero buscaría también el defecto, la fragilidad, el punto crítico de esas mujeres. Decide imbuirse en el tema pero desde una perspectiva diferente.

Este es el comienzo del libro, un proyecto al que da título. Lo que en un principio parece previsible, se va convirtiendo poco a poco en una novela muy original por los giros que va dando la historia. Para empezar, la forma en que Émilienne busca a sus modelos. Decide que cada mujer con la que se cita de el nombre de otra que para ella represente la “mujer perfecta”. Así se embarca en un recorrido que le lleva a distintos puntos de Francia, e incluso a Venecia, y va conociendo a multitud de mujeres con unas historias sorprendentes detrás, desde “la santa” que no es tal, la adolescente skater, la tía Zelda, la enigmática Georgia, la auxiliar de farmacia Jenane, Mademoiselle, una antigua prostituta reconvertida en imagen de marca, la japonesa Yuko, Maud… Lo curioso es que por una cosa u otra, al final no consigue fotografiar a dichas mujeres.

Además de conocer a  este catálogo singular, también conoceremos su propia historia. Hija única, de padres cómicos; su infancia es un peregrinar por distintos puntos de la geografía francesa. Se casa muy joven, con un hombre que le dobla la edad, y tiene un único hijo. Su nombre artístico, el que reza en la Wikipedia es Émilienne Valser (en español significa bailar el vals): “Elegí un seudónimo construido a partir del verbo valser, esperando que ese nombre influyera como un planeta en la dirección que tomaría mi vida de fotógrafa. A los veinte años yo quería que cada día de mi existencia fuera un baile, y mi vida debería seguir un recorrido salvaje en medio de los quehaceres mundanos“. Una mujer segura de sí misma, con las cosas claras y persiguiendo su sueño a la que, la libertad que siempre le han dado sus padres, marca su carácter. La relación que mantiene con su psicoanalista, Maryame, da muchas pistas de ella.

El libro me ha gustado mucho por las historias que hay detrás de cada mujer, a cada cual más variopinta. También destruye muchos mitos acerca de lo que entendemos sobre la mujer perfecta. Hace una crítica muy certera y aguda sobre la sociedad moderna y la imagen que proyecta de la mujer. No se si es cuestión de modas, pero en la actualidad hay muchos libros que abordan este tema, quizás estemos asistiendo a la desaparición de la tiranía de la perfección. Como vemos en el caso de Julie, la vecina de la protagonista, ser madre, empresaria de éxito, esposa ejemplar y siempre hecha un pincel, termina pasando factura.

Otra cosa que me ha gustado mucho es que me ha permitido conocer fotógrafos reales como Francesca Woodman, Christer Strömholm y Julia Margaret Cameron, tía abuela de la escritora Virginia Woolf, y a la que hacen un homenaje en el concurso a la que se presenta su protagonista. (El libro también reivindica a esas mujeres artistas que por el hecho de ser mujer han vivido mucho tiempo en el ostracismo).Y sí, al final, después de los muchos desastres, logra participar y ganar el concurso pero con una sola mujer de las muchas que aparecen en el libro. ¿Quieres saber cuál? Pues para ello tendrás que leerte el libro y te garantizo que te lo vas a pasar muy bien.

Anne Berest

Anne Berest

Para terminar quiero hablaros de la escritora. Cuando vi que la autora era la actriz francesa Anne Berest rápidamente pensé, otra famosa que cree que sabe o puede escribir. Sin embargo, esto hizo que aún me picara más la curiosidad porque ya había oído buenas críticas y quería comprobarlo por mí misma, y como sabéis, mis expectativas se han cumplido con creces. Es más, Anne es una escritora de prestigio en su país y ya tiene varios libros publicados, algunos incluso premiados. Este es su primer libro publicado en español, y espero que no el último. Menos mal que hay editoriales como Reservoir books que apuestan por estos libros, un aire fresco en el mundillo literario, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

elegancia

Hoy en nuestra sección uno de los libros con los que más he disfrutado, La elegancia del erizo de Muriel Barbery. Una de las cosas que más me atrae de un libro es el título. Para mí el título y la portada es el primer acercamiento, esa ventana que se abre al interior del mismo. En este caso quise saber el porqué del título, así que me adentré en él para averiguarlo. Hace alusión a la opinión, que Paloma, una de las protagonistas de la novela dedica a la portera encargada del inmueble en el que vive: “por fuera está cubierta de púas, una verdadera fortaleza, pero intuyo que por dentro tiene el mismo refinamiento sencillo de los erizos, que son animalillos falsamente indolentes, tremendamente solitarios y terriblemente elegantes“.

Nos encontramos en el número 7 de la rue Grenelle de París, un inmueble de clase alta. En él vive Paloma, una niña superdotada de 12 años, hija de un rico diputado socialista, ex-ministro y probable futuro presidente de la Asamblea Nacional. Paloma escribe dos diarios a la vez: uno se refiere a su vida personal, y en el otro expresa las ideas que pasan por su cabeza. En uno y otro cuenta al lector cómo es su familia (padre, madre y hermana mayor), y también hace referencia al carácter y costumbres de sus vecinos. Madame Michel, Renée para los amigos, es la portera del edificio, “el erizo”. Es una mujer de cincuenta y cuatro años, viuda y sin hijos, poco agraciada, sin estudios pero muy inteligente. Lectora voraz, es gran admiradora de Tólstoi, y en concreto de Ana Karenina a la que se hace alusión en el libro, de hecho su gato se llama León en honor al autor. Renée tiene una buena relación con Manuela, una asistente portuguesa de dos familias del edificio, con la que mantiene grandes tertulias a la hora del té. A estas tertulias acabará por incorporarse Paloma, que encuentra en la portería un refugio, lejos del agobio que le produce su familia, con la que tiene pocas cosas en común. La trama de la novela da un giro con la incorporación de Ozú, un vital japonés jubilado, que compra uno de los inmuebles que ha quedado libre. Ozú, consumado lector como Renée, trae un aire fresco al edificio fascinando a ambas por igual, a Paloma que estudia japonés en sus ratos libres, y a Renée por su afición a la lectura y sus modales exquisitos propios de un buen oriental. Los tres entablaran una preciosa amistad que les dará un giro a sus vidas, como el giro inesperado al final de la novela, propio de las mejores novelas rusas del XIX.

Aunque la novela discurre prácticamente dentro del edificio, con pocas salidas al exterior, no produce sensación de agobio, quizás por los diarios de Paloma, en concreto el que habla de sus vecinos, que nos permite conocer como se desenvuelve la alta sociedad parisina, como por ejemplo, el cuidado que dedican a sus perros.

¿Por qué me gusta tanto el libro? Por la elegancia de su prosa, por la interioridad y erudición de los personajes protagonistas, con numerosas menciones a autores, libros y películas, esa idiosincrasia y ese chic francés tan característico, ese allure que desprende. Quizás en las conversaciones y reflexiones de sus personajes se deja ver la mano de la autora, profesora de filosofía.

Barbery, con esta su segunda novela, obtuvo en el 2007 el premio a la mejor obra de creación literaria que conceden los libreros franceses, convirtiéndose en un fenómeno editorial en Francia. También se llevó al cine con el nombre de El erizo, película también disponible en nuestras instalaciones, DVD PE 3496. Así que ya sabéis, si queréis disfrutar tanto del libro como de la película, las tienes como siempre aquí, en tu biblioteca.

Os dejo con el tráiler de la película:

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en la sección una de nuestras novedades, Cómo encontrar el amor en los cincuenta de Pascal Morin.

amor

Si le hubieran dicho que a lo largo de ese año escolar se enamoraría, se habría negado a creerlo. Sin embargo, la escena inverosímil que iba a presenciar al día siguiente tendría consecuencias inesperadas, a la manera del famoso aleteo de las mariposas.

Cambiar de rumbo a los cincuenta no es fácil, al menos no es más fácil que a los veinticinco o a los cuarenta. Y si hablamos de encontrar la felicidad, incluso el amor, entramos ya en el ámbito de los cuentos de hadas. Pero como la vida es una fuente inagotable de sorpresas, y París siempre será París, Pascal Morin nos propone un delicioso, inteligente y atrevido juego de espejos en el que los personajes se encuentran sin buscarse, se alejan sin quererlo y, a la postre, no pueden evitar toparse con su propia imagen. Una divertida fábula moral que removerá en el lector emociones dormidas y sensaciones olvidadas.

En el espléndido escenario de la luminosa ciudad, rebosante de energía, seductora y cosmopolita, se suben al carrusel de esta historia Catherine Tournant, profesora sofisticada, segura de sí misma y ordenada, amante de los libros y de la cultura en general, aunque algo solitaria; Dimitri Diop, un joven fontanero senegalés, y su padre, Robert, un atractivo cincuentón; la joven estudiante Natacha Jackowska, “Soy adulta y estoy vacunada“, el estilista Jérémie Lesdiguières y la psicoanalista Ève-Marie Saada, mujer fascinante de frágil equilibrio mental. Como siguiendo los pasos de una contradanza, los encuentros y desencuentros de los protagonistas los llevan a poner en tela de juicio sus convicciones y a plantearse hasta qué punto están dispuestos a aceptar todo lo mágico que ofrece la vida.

Estos son más o menos los personajes principales, todos acaban unidos entre sí y confluyen en una casa de campo que Catherine tiene en su pueblo natal, pero esto ocurre al final del libro y si queréis saber cómo terminan ahí y los hilos que ha ido entretejiendo la vida para ponerlos en contacto, algunos por razones de parentesco, sólo tenéis que leerlo, y como siempre lo puedes encontrar aquí, en tu biblioteca.

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