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RECOLECTURAS – Confesiones del estafador Félix Krull

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Hoy os traigo una novela muy interesante, que me ha sorprendido muchísimo, aunque viniendo del inconmesurable Thomas Mann, no era difícil. Os hablo de la última que escribió, Confesiones del estafador Félix Krull.

Estamos ante probablemente la novela más juvenil jamás escrita por un anciano, el más perfecto ejemplo de la ironía que caracteriza buena parte de la obra de Thomas Mann, quien se sitúa aquí en la estela de Cervantes y Stendhal para ofrecernos la que sin duda es la novela picaresca más importante del siglo XX.

Parodiando las novelas de aprendizaje, tan arraigadas en la tradición literaria alemana, estas “confesiones” nos conducen por todas las etapas de una vida cuyo propósito explícito es convertirse en una obra de arte. A tenor de esta concepción estética de la vida, las trampas, los robos y las imposturas acaban no sólo por justificarse, sino incluso por constituir un estilo de vida de moralidad irreprochable.

Nuestro protagonista, Félix,  procede de una familia burguesa refinada, aunque en sus propias palabras, también disoluta. A parte de las influencias que recibe por parte de sus progenitores, es su padrino, Schimmelpreester, la figura más trascendente en su vida; no obstante, gracias a él consigue trabajo en un lujoso hotel de París, después de la ruina familiar y posterior suicidio de su progenitor.

A raíz de ahí vamos viendo como Félix va subiendo en el escalafón, gracias a un físico prodigioso, a sus buenas maneras, y a su piquito de oro, que él sabe explotar como nadie. Pasa de ascensorista a trabajar como rascador de restos, confieso que es la primera noticia que tengo de este oficio, y de ahí a camarero de sala, lo que le da la posibilidad de conocer a figuras destacadas de la alta sociedad parisina. Uno de esos encuentros será con el marqués Louis Venosta, personaje clave en esta historia, ya que le propone un cambio de identidad y la posibilidad de viajar alrededor del mundo durante un año con todos los gastos pagados. Era cuestión de tiempo que la vida le sonriera, no obstante, nació en domingo. (En los países nórdicos, los nacidos en este día, gozan de especial buena suerte):

¡Ay, lector amigo! Era muy feliz. Estaba encantado de haberme conocido y me quería de esa única manera útil a la sociedad en que el amor que uno siente hacia sí mismo se traduce en amabilidad de cara al exterior, hacia los demás. En un hombre estúpido, esa conciencia con la que yo me paseaba tal vez habría degenerado en alguna muestra de soberbia, insubordinación y desvergüenza hacia los superiores o en una arrogante falta de compañerismo con los inferiores. En mi caso, no obstante, jamás mostré una cortesía más exquisita.

Ahí vemos por fin, ya hemos pasado el ecuador del libro, a qué se debe el título y suponemos que su posterior entrada en la cárcel, que él menciona en sus confesiones (digo suponemos porque desgraciadamente es una novela inacabada, que termina justo cuando comienza el viaje que le va a llevar a través del mundo, en Lisboa). No por inacabada deja de ser magistral. Hasta llegar ahí, hemos asistido a capítulos maravillosos como cuando describe los escaparates de la ciudad (pág. 105), el circo (pág 245), o conoce al paleóntologo Kuckuck en el tren que le lleva de París a Lisboa (pág. 333) y tienen una interesante charla sobre el origen de la vida. Todo con la magistral prosa de Mann, al igual que cuando describe los personajes, habla sobre la condición humana, la moralidad y el amor: El amor no persigue ningún fin, el amor es un fin en sí mismo y no piensa más allá, el amor es en sí mismo y gira en torno a sí mismo…

En algunos aspectos nuestro protagonista nos recuerda a otro personaje magistral de la literatura, Tom Ripley de Patricia Highsmith, aunque nuestro Félix, o Armand (uno de los nombres que adopta a lo largo de la novela), adolece de la maldad de este último.

Thomas Mann, el autor de obras tan profundas y reflexivas como La montaña mágica, Muerte en Venecia, Doktor Faustus o Los Buddenbrook, legó a la posteridad una última novela desconcertante, irónica, burlona y probablemente una de las más sagaces y divertidas de todos los tiempos, sin por ello rebajar un ápice su exigencia literaria, exigencia que se vio premiada con el Premio Nobel de Literatura en el año 1929, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

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RECOLECTURAS – Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York

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Mucho después de la Lily Bart y la Undine Spragg de Edith Wharton, de la Caroline «Sister Carrie» Meeber de Theodore Dreiser, de la Marjorie «Morningstar» Morngenstern de Herman Wouk y de la Holly Golightly de Truman Capote; pero bastante antes de la Isadora Zelda White Stollerman Wing de Erica Jong, de la Emma Gennaro de Wilton Barnhardt, de la Bridget Jones de Helen Fielding, de la Carrie Bradshaw de Candace Bushnell, de la Hannah Helene Horvath de Lena Dunham, y de la Frances Ha de Noah Baumbach, estuvo y está y estará la Sheila Levine de Gail Parent.

Y, de acuerdo, las idas y los idus de Sheila no son tan trágicos como los de las chicas de Wharton y Dreiser; pero también es cierto que lo suyo (su cuerpo) tiene mayor peso dramático y cómico que lo de Bridget y Hannah. Y que su armario alberga muchos menos pares de zapatos que el de Carrie. Sin embargo, imposible desentenderse de su importancia como gran bisagra/colchón entre las puertas de aquellas y las camas de estas. Y de la influencia que tuvo en su momento y sigue teniendo su voz y su prosa y su impecable sentido narrativo.

Parent (nacida en Nueva York en 1940) comenzó, mientras estudiaba teatro en la universidad junto a su compañero de curso Kenny Solms, escribiendo y vendiendo chistes por cinco dólares cada uno a comediantes de clubs nocturnos. Y luego, casi enseguida, Parent se formó y deformó en el mundo de la televisión, contribuyendo a reinventar el concepto de sitcom tal como hoy lo conocemos, entre otros, fue guionista de la exitosa serie Las chicas de oro. Y todo eso se nota mucho y, se disfruta aún más, en Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York, escrita a lo largo de un año y medio en los backstages y camerinos de Carol Burnett y, que pronto se conviritió en best-seller, allá por 1972. Porque la voz de Sheila y su tempo narrativo y su formato (supuesta carta de suicida cansada de todo y de todos, ella incluida) es un impecable e implacable monólogo stand-up pero acostado, a la espera de que los demasiados somníferos hagan efecto, y armado en sucesivas y brillantes set-pieces temáticas/circunstanciales. La novela funciona casi como una larga nota al pie de página.

Más allá de su modernidad y compulsión rupturista y transgresora, si le dan a elegir, Sheila quiere ser más Doris Day que Barbra Streisand. Sheila no quiere escribir un libro: Sheila quiere un marido que sea escritor. Y que le dedique un libro. Varios. Muchos. A ella y a sus hijos. Sheila quiere ser una madre judía no exactamente como su madre judía, pero aun así…:  «Muchos chicos judíos, como Portnoy, crecieron en una relación de amor-odio con sus madres judías, por lo que juraron casarse con chicas no judías. Así que resulto poco atractiva desde un punto de vista étnico. Las chicas rubias de pecho plano están de moda; las judías, polacas e italianas, no».

Afortunadamente en aquella época no habían teléfonos móviles, ni redes sociales, ni emoticones, ni ciento cuarenta caracteres máximo; lo que nos habría privado de la elocuencia sin limitaciones de Sheila. Y los sueldos eran más bajos, pero no era imposible mudarse a la Gran Manzana teniendo en cuenta que por entonces Manhattan no era el Parque Temático deluxe que es hoy sino una metrópoli más bien sórdida y estaba casi en quiebra. En este sentido, la ciudad que cuentan Parent & Levine viene a ser algo así como la versión diet pero igual de indigesta de la que se ve en films como Midnight Cowboy y Taxi Driver.

El debut literario de Parent es una gran novela histórica y sociológica (e histérica e ilógica) que dice mucho de una época y de la situación de la mujer por entonces, y, mal que le pese a algun@s, con temas que siguen estando muy vigentes en la actualidad, entre otros, la búsqueda de un marido: «¡No, Linda! Más de una chica ha dedicado su vida, sí, su vida, a intentar convertir a un hombre que prefería a otros hombres en un hombre que prefiere a las mujeres. Yo, sin ir más lejos, Sheila la experta, caí en la trampa. Muchas jóvenes han sentido que ellas eran la mujer adecuada, la única que podía conseguirlo. No funciona. Se le puede analizar todo lo que quieras, se le puede aplicar terapia de choque además de entregarle tu amor incondicional, pero él seguirá prefiriendo a su amiguito de East Hampton antes que a ti. Para algunas chicas, enamorarse de gays se ha convertido en una costumbre. ¿Por qué? No lo sé con seguridad. ¿Tienen miedo de los hombres pero no están listas para las mujeres? ¿Alimentan su ego? “No te lo vas a creer. Conocí a un hombre al que toda la vida le habían gustado otros hombres, pero me ha conocido a mí y yo soy la única que ha podido traerle al bando correcto.” No lo intentes, Linda. No lo intentéis, ninguna. No funcionará. Seréis amigos, quizá acabéis en la cama un par de veces, quizá os caséis con él, pero mientras otros papis vayan a llevar a sus hijos al partido de béisbol, vuestro marido se escapará a un bar gay»

La famélica y siempre a dieta Sheila, sí, solo quiere jugar a los juegos del hambre y a los juegos del hombre y a los juegos del hambre y del hombre. Sheila no es una It Girl. Sheila es una Eat Girl.

Un libro muy divertido, muy rompedor, muy moderno, muy irónico, con mucho humor negro…, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

(Datos sacados del prólogo de Rodrigo Fresán).

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RECOLECTURAS – 24 de octubre, Día internacional de las bibliotecas.

El próximo sábado celebramos El día internacional de las bibliotecas. La iniciativa nació para trasladar a la opinión pública la importancia de la biblioteca como lugar de encuentro de los lectores de todas las edades con la cultura, y como un instrumento de mejora de la formación y la convivencia humana.

Por este motivo os he querido traer a esta sección un par de libros en el que la biblioteca y los bibliotecarios juegan un papel fundamental en la vida de sus protagonistas.

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Por un lado tenemos Una lectora nada común de Alan Bennet, pequeña novela en la que el personaje principal es, nada más y nada menos, que la Reina Isabel II de Inglaterra, quien por casualidad descubre una biblioteca móvil del Ayuntamiento aparcado a las puertas de las cocinas de palacio. Este hecho y la relación que entabla con Norman, el joven y pelirrojo pinche de cocina que se convierte en su asesor literario, le hará conocer el vértigo de la lectura y acercarse a escritores como Cecil Beaton, Ivy Compton-Burnett, a la que por cierto le concedió un título nobiliario, Proust, Genet, Nancy Mitford… que le harán sumergirse de lleno en el mundo de los libros. Una novela deliciosa, no obstante, su escritor Alan Bennett, es muy conocido y querido por los lectores británicos y sus novelas cortas rezuman encanto y ese humor inglés tan caracterísco.

Os dejo con un fragmento en el que se menciona a Alicia en el país de las maravillas, ya que este año la efemérides está dedicada a ella por su 150 aniversario:

“En el libro figuraba E.M. Forster, con quien recordaba haber pasado media hora embarazosa cuando le nombró Companion of Honour. Tímido y con cara ratonil, habló poco y con una voz tan débil que a ella le resultó casi imposible comunicarse con él. Pero aquel hombre era un pozo de sorpresas . Sentado con las manos unidas, como salido de Alicia en el país de las maravillas, no daba la menor pista de lo que pensaba , y por eso a ella le sorprendió gratamente descubrir, leyendo su biografía, que mucho tiempo después Forster había dicho que si la reina hubiera sido un chico se habría enamorado de ella”.

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En segundo lugar, y en contraposición a mi primera propuesta por el tono y la extensión, os traigo Personas como yo de John Irving.

“Para empezar, les hablaré de la señorita Frost. Si bien cuento a todo el mundo que llegué a ser escritor porque leí cierta novela de Charles Dickens a la formativa edad de 15 años, la verdad es que era más joven cuando conocí a la señorita Frost e imaginé que hacía el amor con ella, y ese momento de mi despertar sexual señaló asimismo el convulso nacimiento de mi imaginación. Nos forma aquello que deseamos. En menos de un minuto de arrebatado y secreto anhelo deseé ser escritor y hacer el amor con la señorita Frost…, no necesariamente en ese orden.

Conocí a la señorita Frost en un biblioteca. Me gustan las bibliotecas, pese a que encuentro ciertas dificultades al pronunciar la palabra, tanto en plural como en singular. […]. Para mayor ironía, mi primera biblioteca carecía de toda distinción. Se trataba de la biblioteca pública de la pequeña localidad de First Sister, Vermont, un compacto edificio de obra vista en la misma calle donde vivían mis abuelos. […]. El colegio disponía de una biblioteca más moderna y mejor iluminada, pero la biblioteca pública del pueblo First Sister fue mi primera biblioteca, y su bibliotecaria mi primera bibliotecaria“.

Así habla el protagonista y narrador de la novela de la señorita Frost, la maravillosa bibliotecaria del pueblo que le guiará en sus primeras lecturas y acabará convirtiéndose en su fiel cómplice. Pero la novela es mucho más, también nos habla de la relación que mantiene con Richard Abbott, su futuro padrastro y figura clave en su educación sentimental, así como, de la búsqueda de su padre biológico y de su identidad sexual.

Pues esta son mis dos propuestas para el día de hoy. Una comedia ligera y deliciosa con una protagonista de postín, y una novela más profunda e intensa, en las que podemos ver dos tipos de bibliotecas de las múltiples que hay, las bibliotecas móviles y las bibliotecas públicas municipales, y en la que los bibliotecarios y los libros forman parte de su idiosincrasia.

Y ya sabes, no dejes de visitarnos, sobre todo el próximo viernes en el que haremos actividades especiales para conmemorar este día, porque como dijo Lewis Carroll: “Siempre se llega a alguna parte si se camina lo suficiente”, a lo que nosotros añadimos, si se lee lo suficiente.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

karmaDespués de varios días sin recomendaciones, por cuestiones de salud, aquí estamos de nuevo.

Verano, época de vacaciones para muchos, de playa, de ociosidad, de descanso…, ¡Qué mejor para estas fechas que recomendar libros que nos despejen un poco la mente!. A mí particularmente me gusta leer libros fresquitos, “tontos”, que no me hagan pensar demasiado, que me relajen y me diviertan, y dentro de este grupo encaja perfectamente mi recomendación de esta semana.

En Maldito Karma, David Safier nos propone un viaje hilarante y divertido a través del personaje de Kim Lange, famosa presentadora de televisión, que después de fallecer tontamente, aplastada por el lavabo de una estación espacial rusa, renace encarnada en el cuerpo de una hormiga. Pero esto sólo será el principio de un largo camino de reencarnaciones hasta renacer finalmente en el cuerpo de una humana. Para llegar a este final tiene que ir acumulando buen karma y así cumplir con su objetivo, que es recuperar a su familia, su marido y su hija, a los que tenía totalmente abandonados. En este camino no estará sola, por un lado, cuenta con la ayuda de Buda, que adopta la forma del insecto o animal en el que se reencarna, y con Giacomo Casanova, que se convertirá en su gran amigo y en una inestimable ayuda en su asombroso periplo. ¿Desternillante, no?.

Pasar de hormiga a humana no es nada fácil. En esta escala se va subiendo peldaños a través de buenas acciones, y este periplo es lo que nos cuenta el libro, cómo Kim pasa de hormiga, cobaya, vaca, lombriz, escarabajo de la patata, ardilla, perro de raza Beagle, hasta convertirse en mujer, pero no en una mujer cualquiera, en una mujer obesa y con problemas de corazón, totalmente opuesta a la mujer que era. Quizás lo que más me gusta del libro es ver como Kim se va desenvolviendo en cada uno de los animales en que le toca reencarnarse, sobre todo se recrea mucho en la hormiga, y cómo intenta por todos los medios acercarse a su familia, en especial a su hija Lilly. Y claro, en este proceso, casi sin darse cuenta, se convierte en una buena persona.

La idea del karma es muy sencilla: nuestro destino no depende del azar sino que ser felices está realmente en nuestras manos: cada persona recoge lo que ha sembrado, va acumulando buen o mal karma durante su vida, y así, cuando muera, según la cantidad que tenga, se reencarnará en un animal o en otro. Pues bien, Safier se ha servido de esta premisa para escribir su primera novela, un libro extremadamente divertido, y que se ha convertido en todo un éxito internacional. Así que ya sabes, si quieres pasar un buen rato, acércate a la biblioteca, el libro te está esperando.

Os dejo con el booktrailer, tan divertido como el libro:

Ficha bibliográfica:

Título: Maldito Karma

Autor: David Safier

Editorial: Seix Barral

Fecha de publicación:  2012

Signatura: N SAF Dav mal

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RECOLETURAS – Empieza la semana con un libro

orgulloHoy en nuestra sección todo un clásico de la literatura romántica, “Orgullo y prejuicio” de Jane Austen, con motivo del bicentenario de su publicación .

Es una verdad universalmente aceptada que un soltero con posibles ha de buscar esposa“. Así comienza la novela más famosa de la escritora inglesa, una novela que rezuma humor e ironía en sus páginas.  

La novela describe poco más de un año en la vida de un pequeño grupo de jóvenes en el campo cerca de Londres en el cambio de siglo, del XVIII al XIX, reinando Jorge III . En el centro de esta sociedad se encuentra la adorable y muy alocada familia Bennet, con sus cinco hijas casaderas, de entre 15 y 23 años, de mayor a menor: Jane, Elizabeth, Mary, Kitty y por último Lydia. La señora Bennet ve al matrimonio como única esperanza para sus hijas pues a la muerte del señor Bennet las jóvenes quedaran abandonadas a su suerte cuando el señor Collins (heredero de todo debido a que la propiedad está vinculada) tome posesión. La aparición en Longbourn, un pueblo de la campiña inglesa, de Charles Bingley, joven, soltero y rico, despierta las ambiciones de las familias del vecindario, que lo consideran un excelente partido para sus hijas. Él y su amigo Fitzwilliam Darcy, también adinerado, tendrán que luchar contra las intrigas con las que se tratará de poner trabas al amor que sienten por dos de las hermanas Bennet, pobres y modestas, antes de alcanzar un final feliz.

Austen describe de manera poética, inteligente e irónica las vidas de las jóvenes y la sociedad en la campiña inglesa del siglo , a través de una minuciosa caracterización psicológica y de comportamiento de los personajes. A lo largo de la trama vamos viendo como interactúan unos personajes con otros y como se desarrolla la historia de amor entre sus protagonistas principales Darcy y Elizabeth Bennet, pasando por toda clases de malentendidos en el que el “orgullo y los prejuicios”, les jugarán unas malas pasadas.

La novela sigue gozando de gran popularidad en la actualidad y ha sido versionada en multitud de ocasiones, incluso con zombies de por medio. Se han hecho series, películas, en la que destacamos la última versión de 2005 del director Joe Wright, con Keira Knightley de protagonista. Sigue leyendo

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy dejamos atrás una semana terrorífica y la empezamos con mucho humor con el libro que te proponemos en nuestra sección, Wilt de Tom Sharpe.

El protagonista, Henry Wilt, encadenado a un empleo demencial como profesor en un politécnico, acaba de ver postergado su ascenso una vez más. Mientras, las cosas no marchan mejor en casa, donde su maciza esposa, Eva, se entrega a imprevisibles arrebatos de entusiasmo por la meditación trascendental, el yoga o la última novedad recién olfateada. Wilt, que se siente impotente con respecto a su empleo, no vacila en entregarse a fantasías cada vez más asesinas y concretas acerca de su mujer, con la colaboración de una espectacular muñeca hinchable. A partir de la inopinada desaparición de Eva, Wilt se encuentra encartado como principal sospechoso de la presunta muerte de su esposa, y se pone en marcha una desternillante investigación policíaca…

Tom Sharpe goza de la merecida reputación de ser “el novelista más divertido de nuestros días”, sus lectores se cuentan por millones en todo el mundo. El escritor está de actualidad en España por la adaptación teatral de su obra más emblemática, Wilt, que ya podemos disfrutrar en el Teatro Bellas Artes de Madrid hasta el próximo 6 de enero. Dirigida por Garbi Losada, cuenta con Fernando Guillén Cuervo, Ángel de Andrés y Ana Milán entre sus protagonistas.

Si quieres puedes ver la entrevista que XLSemanal tuvo con el escritor en su casa de la Costa Brava con motivo del estreno de su obra.

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