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RECOLECTURAS – El Paraíso de las Damas

Hoy en nuestra sección una novela del escritor francés, padre del naturalismo, Émile Zola, El Paraíso de las Damas.

Denise es una  joven huérfana de 20 años que se traslada desde Valognes, su ciudad natal, hasta París, para trabajar en la tienda de su tío Baudu, propietario de la pañería El viejo Elbeuf. Con ella viajan sus dos hermanos: Jean de dieciséis años, y Pépé de cinco.

Lo primero que ve Denise nada más llegar a la plaza Gaillon, donde vive su tío, es El Paraíso de las Damas: «Aquellos almacenes con los que se topaba inesperadamente, aquel comercio que tan grande se le antojaba, le henchían el corazón y le atraían, aislándola de cuanto la rodeaba, presa de una emoción y de una curiosidad intensas». En ese momento desconoce que la situación precaria de su tío hará que termine trabajando en dichos almacenes, para enojo de Baudu que vive obsesionado y encolerizado por el coloso que está destruyendo el comercio tradicional en el barrio.

Los comienzos en las galerías serán muy duros. Entra a trabajar en la sección de confección, donde es la primera encargada la señora Aurélie, siendo flanco de los desprecios por parte de sus compañeras, que se aprovechan de ella por ser la última en llegar y ser tan «poquita cosa», incluso la apodan «la desgreñada», en alusión a su abundante cabellera de color rubio cenizo, rasgo que le caracteriza. Denise se convierte en la cenicienta del departamento. A esto, se le une además, el «miedo» que le produce Octave Mouret, dueño y señor de las galerías.

Mouret tiene como única pasión la de imponerse a la mujer. Quiere que sea la reina de su casa, le construye aquel templo para tenerla a su merced en él. En eso consiste su táctica, en embriagarla con galantes atenciones para poder traficar con sus deseos y explotar sus febriles impulso: «¿Es que acaso no pertenece París a las mujeres y las mujeres a nosotros?». Para ello utiliza sus mejores armas, seduciendo y embaucando para su empresa al barón Hartmann (trasunto a mi parecer del barón Hausmann), del que necesita su dinero, como integrante del Banco de Crédito Inmobiliario, para su sueño de expansión. Sueño que logra con tesón, ambición y riesgo: Al fin estaba concluido el palacio, el templo dedicado al culto de los locos despilfarros de la moda.

El Paraíso de las Damas es un magnífico estudio sobre las repercusiones sociales que tuvo el nacimiento de los grandes almacenes como símbolo de la nueva economía. Además de cambiar el modelo de negocio tal como se conocía hasta entonces, estamos hablando de París a mediados del siglo XIX, también vemos el impacto urbanístico de este tipo de galerías, modificando el entorno en el que se desarrollan.

Es increíble lo moderna que resulta si tenemos en cuenta que los grandes almacenes tal y como los conocemos hoy, pongamos por ejemplo El corte inglés, apenas han cambiado a los existentes en París a mediados del siglo XIX (Zola se documentó en El Louvre y El Económico, también mencionados en la novela).

La creación de nuevos departamentos y su ubicación, la renovación constante del capital, las devoluciones y rebajas, mejoras sociales para los trabajadores (no eran ya todos ellos sino engranajes que arrastraba consigo la máquina en marcha, obligándolos a abdicar de su personalidad, limitándose a sumar sus fuerzas en un anodino y poderoso falansterio), precursoras de lo que hoy conocemos como Seguridad Social, el poder de la propaganda, el escaparatismo; incluso el servicio de expedición, al que podríamos considerar el actual  Amazon. Todo está inventado, simplemente han cambiado las herramientas.

Sin embargo, lo que para unos es sinónimo de prosperidad, para otros se convierte en desgracia. El vendaval del siglo iba sembrando el triunfo de las ciudades obreras e industriales y llevándose el ruinoso edificio de las edades antiguas. Toda revolución exigía mártires, la salud del París de mañana precisaba de aquel estiércol de desdichas. ¿Cómo dar la espalda al progreso? Mouret no sentía remordimiento alguno; se limitaba a cumplir con el cometido de su época; y Denise lo sabía muy bien, porque amaba la vida, y tenía pasión por los negocios de alcance. Estaba en secreto a favor de los grandes almacenes porque se lo dictaba su amor instintivo por la lógica y la vida, aunque esto produjera sentimientos encontrados.

Esta es una novela de triunfos, la del comercio moderno y la de la mujer sencilla frente al hombre mujeriego y despótico: «Ya vendrá la mujer que las vengará a todas», en palabras del barón Hartmann. Y sí, Denise llegó. Aquella chiquilla de zapatones, raído vestido negro y aire esquivo, poseía  todo lo bueno que existe en la mujer: el coraje, la alegría, la sencillez; y de su dulzura brotaba un encanto tan penetrante y sutil como un perfume. Por su misma dulzura se había hecho con una autoridad absoluta, ya no sólo frente a Mouret, sino frente a todos los empleados que en un principio estaban en su contra. Muchas de las mejoras introducidas en la empresa es gracias a ella y, como ella misma dice, quiere convertir a Mouret en un hombre cabal. ¿Lo conseguirá?

El paraíso de las damas, forma parte del ciclo de Les Rougon-Macquart, que empezó en 1871 y concluyó en 1893, una serie de veinte novelas cuyo propósito era trazar la «historia natural y social de una familia bajo el Segundo Imperio (comprendido entre 1852 y 1870). Se le considera una de sus novelas más optimistas, algo atípico en el autor.

Personalmente me ha gustado mucho. Quizás es demasiado abundante en sus descripciones, y puede llegar a cansar; pero si tenemos en cuenta que esta novela se publicó en 1883 cuando no existía la televisión, internet y demás, es la única forma de imaginar cómo eran estos establecimientos. Además os aseguro que vais a aprender mucho sobre tejidos (muchas veces tenía que tirar de diccionario), colores (hay dos páginas describiendo las tonalidades del color blanco), cómo se gestionan estos centros comerciales, markéting, publicidad, relaciones laborales…, y también tiene una historia de amor muy potente que no se resuelve hasta el final.

Émile Zola (París, 1840 – 1902) Novelista francés, teórico y máximo representante del naturalismo. Émile Zola fue el impulsor de la «novela experimental», es decir, de una narrativa planteada como un experimento sociológico destinado no a reflejar la realidad contemporánea (como la novela realista), sino a explicar las causas de los males sociales desde postulados positivistas (la herencia, el medio) con el fin de contribuir a su reforma y progreso. De ahí que la novela naturalista se centrase a menudo en el examen de las lacras sociales (alcoholismo, prostitución, delincuencia) sin rehuir la sordidez, con el consiguiente escándalo para la sociedad biempensante. La influencia de sus ideas y de su praxis narrativa marcó la literatura europea durante al menos las dos décadas de auge del naturalismo (1880-1900). (https://www.biografiasyvidas.com/biografia/z/zola.htm).

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RECOLECTURAS – El amor está en los libros

Buenos días. Este jueves celebramos San Valentín, así que me he puesto un poco amorosa y he decidido hablaros de un subgénero de la novela romántica que se puso de moda a partir del año 2000 y cuya protagonista suele ser una mujer urbana, independiente y que en cuestiones de amor, después de muchas vicisitudes, suelen terminar con el hombre que aman o incluso con uno mejor. Os estoy hablando de las denominadas novelas Chick lit.

En el argot angloamericano chick equivale a chica y lit hace referencia a literatura. El término fue introducido por Cris Mazza y Jeffrey DeShell como título irónico cuando editaron su antología: Chick-lit: Ficción Postfeminista, publicado en 1995. El subgénero se definió como un tipo de post-feminismo, o de segunda ola del feminismo, que iba más allá de presentar a la mujer como una víctima dependiente del criterio masculino para encontrar su propia valía. Se pretendió mostrar la extensa gama de experiencias que atraviesa la mujer actual, incluyendo el amor, el noviazgo y los problemas de género. Normalmente están ambientadas en lugares urbanos como Londres, Nueva York o Dublín.

Los expertos sitúan el origen de este tipo de narrativa en la novela El Diario de Bridget Jones, escrita por Helen Fielding  Esta y otras obras de la chick lit comenzaron a venderse muy bien a partir de 2000, cuando los títulos de chick-lit alcanzaron los primeros lugares en las listas de best-seller, dando lugar a la aparición de casas editoriales dedicadas exclusivamente a publicar y promocionar este tipo de narrativa.

Han surgido algunas variaciones de este subgénero dirigidos a otro tipo de audiencia, como son: Chica-Lit, enfocado a mujeres latinas de clase media radicadas en los Estados Unidos de Norteamérica, o Matrona-Lit escrito específicamente para las mujeres maduras. También se ha popularizado el Teen-Lit que son libros dirigidos a las adolescentes en donde se abordan temas actuales dentro del ambiente estudiantil y juvenil. A su vez, algunos críticos han señalado que existe un modelo literario para hombres equivalente en autores como Ben Elton, Mike Gayle, Paul Howard y Nick Hornby, al que denominan Lad-Lit o Dick-Lit. (Fuente: Wikipedia).

Algunos ejemplos de escritoras y novelas Chick-lit que podéis encontrar en nuestra biblioteca.

Nancy Mitford. Es la principal precursora de este género. En sus divertidas novelas recreó las aventuras de ella y sus hermanas, todas personajes famosos de la vida social inglesa de la primera mitad del siglo XX. Sus principales obras son A              la caza del amorAmor en clima fríoLa bendición y No se lo digas a Alfred.

Marian Keyes. Considerada la reina del género y una de las más apreciadas por los lectores. Algunas de sus obras son Lucy Sullivan se casa¿Quién te lo ha contado?Por los pelos o ¿Hay alguien ahí fuera?.

 Helen Fielding. Creadora de El diario de Bridget Jones.

O las españolas: Carmen Rico Godoy, Rebeca Rus, Megan Maxwell, entre otras muchas.

Muchas de estas novelas han sido llevadas al cine con enorme éxito. Y es que ya se sabe, nos encantan esas historias que nos hacen pasar un buen rato y desconectar del día a día.

 

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RECOLETURAS – Empieza la semana con un libro

orgulloHoy en nuestra sección todo un clásico de la literatura romántica, “Orgullo y prejuicio” de Jane Austen, con motivo del bicentenario de su publicación .

Es una verdad universalmente aceptada que un soltero con posibles ha de buscar esposa“. Así comienza la novela más famosa de la escritora inglesa, una novela que rezuma humor e ironía en sus páginas.  

La novela describe poco más de un año en la vida de un pequeño grupo de jóvenes en el campo cerca de Londres en el cambio de siglo, del XVIII al XIX, reinando Jorge III . En el centro de esta sociedad se encuentra la adorable y muy alocada familia Bennet, con sus cinco hijas casaderas, de entre 15 y 23 años, de mayor a menor: Jane, Elizabeth, Mary, Kitty y por último Lydia. La señora Bennet ve al matrimonio como única esperanza para sus hijas pues a la muerte del señor Bennet las jóvenes quedaran abandonadas a su suerte cuando el señor Collins (heredero de todo debido a que la propiedad está vinculada) tome posesión. La aparición en Longbourn, un pueblo de la campiña inglesa, de Charles Bingley, joven, soltero y rico, despierta las ambiciones de las familias del vecindario, que lo consideran un excelente partido para sus hijas. Él y su amigo Fitzwilliam Darcy, también adinerado, tendrán que luchar contra las intrigas con las que se tratará de poner trabas al amor que sienten por dos de las hermanas Bennet, pobres y modestas, antes de alcanzar un final feliz.

Austen describe de manera poética, inteligente e irónica las vidas de las jóvenes y la sociedad en la campiña inglesa del siglo , a través de una minuciosa caracterización psicológica y de comportamiento de los personajes. A lo largo de la trama vamos viendo como interactúan unos personajes con otros y como se desarrolla la historia de amor entre sus protagonistas principales Darcy y Elizabeth Bennet, pasando por toda clases de malentendidos en el que el “orgullo y los prejuicios”, les jugarán unas malas pasadas.

La novela sigue gozando de gran popularidad en la actualidad y ha sido versionada en multitud de ocasiones, incluso con zombies de por medio. Se han hecho series, películas, en la que destacamos la última versión de 2005 del director Joe Wright, con Keira Knightley de protagonista. Sigue leyendo

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