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RECOLECTURAS – Una educación

«Creo que si hubo un momento en que la brecha entre nosotros, que llevaba veinte años abriéndose y astillándose, resultó demasiado grande para tender puentes fue aquella noche de invierno en que contemplé mi reflejo en el espejo del cuarto de baño. […] Fui incapaz de atravesar el espejo y enviar a la chica de dieciséis años en mi lugar. […] Hasta entonces la chica había estado presente en todo momento. Por muy distinta que pareciera yo seguía siendo ella. En el mejor de los casos, era dos personas, una mente fracturada. Ella estaba dentro de mí y salía cada vez que yo trasponía el umbral de la casa de mi padre. Aquella noche la llamé y no contestó. Me abandonó. Se quedó en el espejo. Las decisiones que tomé a partir de entonces no fueron las que ella habría tomado. Fueron las de una persona cambiada, las de un ser nuevo. El desarrollo de un nuevo yo. Podéis llamarlo transformación. Metamorfosis. Falsedad. Traición. Yo lo llamo UNA EDUCACIÓN.»

Buenos días. Hoy en nuestra sección una de nuestras novedades, Una educación de Tara Westover.

Nacida en las montañas de Idaho, Tara Westover ha crecido en armonía con una naturaleza grandiosa y doblegada a las leyes que establece su padre, un mormón fundamentalista convencido de que el final del mundo es inminente. Ni Tara ni sus hermanos van a la escuela o acuden al médico cuando enferman. Todos trabajan con el padre, y su madre es curandera y única partera de la zona.

Tara tiene un talento: el canto, y una obsesión: saber. Pone por primera vez los pies en un aula a los diecisiete años: no sabe que ha habido dos guerras mundiales, pero tampoco la fecha exacta de su nacimiento (no tiene documentos). Pronto descubre que la educación es la única vía para huir de su hogar. A pesar de empezar de cero, reúne las fuerzas necesarias para preparar el examen de ingreso a la universidad, cruzar el océano y graduarse en Cambridge, aunque para ello deba romper los lazos con su familia.

Esta es la historia de una superación; una historia desgarradora y valiente por el entorno en el que se desarrolla, rodeada de dificultades y aislamiento, de la sinrazón de los fundamentalismos religiosos, en este caso el mormonismo, y de la fuerza de la EDUCACIÓN como arma de libertad.

Cuesta creer como en pleno siglo veintiuno y en un país del «primer mundo», ocurran estas cosas. Criada por un padre «loco», obsesionado con los Illuminati, con el fin del mundo, para lo que se aprovisiona de víveres y gasolina durante muchos años; que cree que la educación pública sirve para lavar cerebros por parte del Estado y en donde la mujer sólo tiene sitio en casa y en la cocina, o en el caso particular de Tara, trabajando en el desguace del padre desde edad temprana; una madre sumisa que no es capaz de apoyarla frente a la barbarie, y un hermano maltratador: «Había llegado a respetar el dolor, a reverenciarlo como algo necesario e inatacable»; Tara tendrá que ir descubriendo poco a poco, a base de golpes, cómo el mundo que ella conoce no es el mundo real. Sabe que si quiere formar parte del otro mundo, los llamados «los otros» o «los infieles», tiene que dejar atrás a su familia y, aunque este hecho sea doloroso y le creerá un sentimiento constante de culpa: «El sentimiento de culpa es el miedo a nuestra propia vileza. No guarda relación con otras personas», es su única salvación.

En este proceso contará con aliados dentro de su propia familia, como su hermano Tyler que le anima a abandonar la casa y se prepare para el acceso a la universidad; pero también sufrirá decepciones, como las de su madre, que a escondidas la apoya pero es incapaz de enfrentarse a su marido, o su hermana mayor Audrey, que pasó antes que ella por su mismo calvario.

Para que os hagáis una idea de la sinrazón en la que está sumida, os pongo algunos ejemplos: no pueden ir al médico, las heridas y enfermedades se curan a través de plantas medicinales, como dice su padre «la farmacia de Dios», la coca cola está prohibida, una mujer honesta nunca enseña por el encima de los tobillos,como están en contra de la educación pública se educan en casa, sin apenas medios ni control (el único libro del que dispone Tara en casa en la biblia del mormón y manuales anticuados), la Universidad son más años de escuela para tontos que no aprenden la primera vez, el padre le dice que se prostituye en pos de los conocimientos del hombre, en lugar de buscar los divinos, etc…

Después de todo esto resulta increíble que la autora haya conseguido tantas metas y labrarse un futuro. Era tal su desconocimiento que jamás había oído hablar del Holocausto, del horror de la esclavitud: en palabras de su padre los esclavos vivían muy bien porque los amos los protegían y los cuidaban; del movimiento feminista, que le ayudó a poner nombre a sensaciones que sentía y desconocía… La educación le abrió la mente de tal manera que ya ni siquiera hablaba el mismo lenguaje que sus progenitores; palabras que antes le parecían normales, ahora chirriaban en sus oídos. Por este motivo tiene que abandonar su pasado, para poder construirse un futuro.

El libro me ha parecido muy bueno, aunque muy desgarrador. Desde su óptica de niña no supo darle nombre a todo lo que vivió hasta que pudo plasmarlo por escrito. Desde fuera vemos que es una historia de un maltrato. Desde muy pequeña trabaja en condiciones lamentables y muy arriesgadas: explotación infantil; maltrato psicológico por parte del padre y de su hermano Shawn, este último también le proporciona palizas: violencia familiar, y a todo esto le sumamos el miedo en el que vive, por temor a despertar a la bestia, el sentimiento de culpa constante, piensa que esos desprecios y palizas se las ha buscado ella, se las merece.

Tara pone voz con su propia vida a las de otras personas en una situación similar. Muy, muy recomendable.

Tara Westover (Idaho, 1986). Inició sus estudios en la Brigham Young University con diecisiete años y se graduó en Arte en 2008. Gracias a varias becas pudo seguir estudiando  y obtuvo un posgrado en el Trinity College, Cambridge, en 2009. Consiguió  una maestría en Filosofía y se graduó en Historia en 2014, después de una estancia en la Universidad de Harvard. Una educación es su primer libro, que ha sido aclamado por crítica y público. Ha sido reconocido como uno de los libros más importantes del año según The New York Times, BBC, Daily Express, Library Journal y Entertainment Weekly, y ha figurado desde su publicación en la lista de los más vendidos.

 

 

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