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RECOLECTURAS – Una mujer de recursos

mujer

Hoy en nuestra sección , Una mujer de recursos de Elizabeth Forsythe Hailey.

Hace tiempo que os quería comentar que leer un libro de la editorial Libros del Asteroide es un acierto seguro. Es increíble el catálogo tan magnífico que tiene, yo ya me he leído unos cuantos y nunca me defrauda. Desde aquí mi enhorabuena a esta editorial que me ha acercado a libros y escritores magníficos.

Os presento a Bess Steed, una joven llena de voluntad y mucha ambición, y como bien dice el título, con recursos para todo. Mejor os dejo que se presente ella misma a través de las cartas que durante muchos años, desde 1899 hasta 1968, irá escribiendo a familiares y amigos,  y donde la iremos descubriendo y  acompañándola en su periplo; no obstante, su historia es un retrato en miniatura de los grandes cambios que se produjeron en el siglo XX en la vida estadounidense (El crack del 29, las guerras mundiales…). A veces nos perturbará, nos decepcionará, pero sobre todo, la  vamos a querer, porque Bess es una persona muy fuerte, valiente e independiente, sin pelos en la lengua, en definitiva, un magnífico personaje.

Siendo muy jovencita, Bess se casa con su compañero de escuela, Rob Steed, y con la herencia recibida por la muerte de su madre: “No tenía la menor idea de que fuera una mujer de recursos propios. Siempre creí que el origen de su sentido de la dignidad y la autoestima era de carácter espiritual“, le hace un préstamo para que se dedique al sector inmobiliario y no a la enseñanza, trabajo al que estaba destinado por tradición. El joven matrimonio se traslada a Dallas desde la pequeña población de Honey Grove, donde el sector está en auge y, donde pronto, formaran parte de la alta sociedad dalasita.

Desde la sombra Bess va moviendo los hilos, estamos a principios del siglo XX y no está bien visto que las mujeres formen parte activa en la sociedad, sin embargo ella es la que toma las grandes decisiones, como la oferta para la compra de una casa que hace en la ausencia de su marido, y haciendo inversiones con el dinero: “El capital se invierte, sólo se gasta el rédito“.

Todo marcha estupendamente en esta joven pareja cuando un giro inesperado hace que, con tan sólo 29 años y madre de dos niños pequeños, se quede viuda. A partir de ese momento tiene que reinventarse para mantener el nivel de vida adquirido y sacar adelante a sus dos hijos en un mundo lleno de convenciones y que no se lo pone nada fácil a una mujer sola. Pero como Bess es “una mujer de recursos”, sabe rodearse de la gente adecuada y logra continuar con decisión y valentía.

Sabemos desde el principio que estamos ante una mujer de armas tomar, con formas de pensar muy modernas para la época, que en muchos casos se pueden tildar de feministas, aunque yo siempre tenga opiniones encontradas con este término. Ahí es donde realmente he disfrutado con el libro, con los pensamientos tan rompedores de Bess, sobre todo en lo referente a la cuestión del matrimonio, no olvidemos que estamos en la primera mitad del siglo XX. El libro está repleto de frases ingeniosas. Aquí os dejo unas cuantas, difícil elección:

Para que un matrimonio sea un éxito, cada uno de los esposos debe sentir entusiasmo por lo que hace el otro y no creerse amenazado por los intereses que no sean comunes. No empieces el tuyo negando lo que no eres, porque si no, nunca llegarás a ser todo lo que puedes ser.” – “¿Por qué las mujeres temen poner en peligro el cariño de sus maridos cuando hacen valer su independencia?” – “A veces pienso que los hombres serían mejores padres si no estuvieran casados con las madres de sus hijos.” – “En lo que no había pensado nunca es en la cantidad de posibilidades que ofrece una relación tan pronto como se elimina la cuestión del matrimonio.” – “Es irracional creer, e incluso querer, que se puedan tener todas las experiencias de la vida con la misma persona. Somos mucho más complicados y muy capaces de ser leales de por vida a muchas personas distintas de cualquier edad y sexo. ¿Por qué se empeña la sociedad en restringir al hombre y a la mujer a una sola relación de esa clase para siempre?  Si en este momento estuviera libre y sin compromiso, nunca volvería a prometer dedicación exclusiva a nadie.” – “Soy de la opinión de que a todas las parejas que tengan intención de casarse se les debería requerir que firmasen un contrato antes de concederles la licencia. Así, el divorcio consistiría en una sencilla ruptura contractual, sin la amargura que conlleva tan a menudo la disolución del matrimonio.” – “El matrimonio ni siquiera empieza a prepararnos para las complicadas relaciones que pueden darse entre hombres y mujeres. La amistad, quizá porque es menos definida, puede ser una responsabilidad mucho más exigente.” – “¡Qué complicada llega a ser la vida cuando se entrecruzan las lealtades! A veces tengo la sensación de que somos marionetas y que cada cuerda la controla una mano diferente. Me pregunto si los hombres sienten esta fragmentación que experimentamos las mujeres ante las obligaciones contradictorias que tenemos con el marido, los hijos, los padres, los amigos y —la obligación que tantas veces sacrificamos con la esperanza de establecer una tregua momentánea entre las otras— con una misma.

Supongo que con esta selección de frases os habéis hecho una idea de cómo es Bess. En mi opinión es la mejor forma de conocerla, a través de sus pensamientos. Bess tiene opiniones igual de reveladoras para casi todo, pero eso lo iréis descubriendo cuando leáis el libro.

Otra cosa que me gusta mucho del personaje es lo previsora que es, ella misma escribe su propia nota necrológica y se la manda al redactor de noticias locales The Dallas Morning News: “Acompaño a la presente una nota necrológica que he redactado en previsión de mi fallecimiento, para que la guarde en los archivos de obituarios.”, la nota va acompañada de una foto que, aunque no es la más reciente, se ve favorecida. Así de vanidosa es Bess. También me encanta su pasión por viajar, que que mantiene hasta casi sus últimos días : “Siempre me ha parecido más agotadora la rutina diaria que viajar.“, y que desea transmitir a sus nietos como la mejor herencia que les puede dejar.

La autora se inspiró en su abuela materna para crear a Bess, y en el prólogo nos cuenta cómo en el momento de su publicación, en 1978, recibió la mejor crítica que pudiera esperar, la de una amiga de su abuela: “¡Muy propio de Bess, hacer copia de todas sus cartas en papel carbón!”. Eligió la novela en forma epistolar porque abarca el tiempo, hace innecesaria la descripción narrativa y, lo más importante, incita al lector a que se imagine la acción omitida.

Una mujer de recursos se convirtió en un auténtico superventas y se adaptó con gran éxito al teatro y la televisión. De él se han dicho cosas como: “La protagonista de este libro es un personaje tan extraordinario que me parece haber estado escribiendo esta reseña sobre ella y no sobre el propio libro.” Anne Tyler (The New York Times). “Elizabeth Forsythe Hailey ha conseguido algo que otros autores más experimentados rara vez logran. Ha creado a Bess Steed Garner, una mujer precoz, dominante, cariñosa, un personaje en el que muchas mujeres se verán reflejadas.” (Dallas Times Herald).  “Ingeniosa. Bess Steed es un personaje que se hace respetar, y su creadora, una escritora memorable.” (San Francisco Chronicle). “En una época en la que se escribe demasiado y sobre temas muy manidos, y generalmente mal, una novela como esta viene a devolvernos la fe en el lenguaje. Irresistible, nada en este libro es corriente.” (Los Angeles Times).

El libro me ha gustado tanto que estoy deseando que publiquen en español las otras tres novelas que escribió la autora.

Para terminar os dejo con un apunte de Elizabeth: “El consejo que suele darse a los escritores es: “escribe sobre lo que conoces”, pero siempre lo enmiendo así: “escribe sobre lo que puedas imaginarte que conoces”.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy traemos una novela de uno de los mejores autores norteamericanos del s.XX, Truman Capote.otras

Él mismo decía: “Empecé a escribir cuando tenía 8 años: de improviso, sin inspirarme en ejemplo alguno. No conocía a nadie que escribiese y a poca gente que leyese. Pero el caso era que sólo me interesaban cuatro cosas: leer libros, ir al cine, bailar claqué y hacer dibujos. Entonces, un día, comencé a escribir, sin saber que me había encadenado de por vida a un noble, pero implacable amo.

Y a lo mejor, por eso de no conocer a nadie que escribiese y a pocos que leyesen, se inspiró para sus primeros cuentos en su propia historia y lo que le rodeaba. Dejando así en esta novela, la primera que publicó, un reflejo de la vida sureña, apacible pero llena de prejuicios, estereotipos y excentricidades.

Y volvía a explicar Capote: “Los escritos más interesantes que realicé en aquella época consistieron en sencillas observaciones cotidianas que anotaba en mi diario. Extensas transcripciones al pie de la letra de conversaciones que acertaba a oír con disimulo. Habladurías del barrio. Una suerte de reportaje, un estilo de ver y oír que más tarde ejercitaría verdadera influencia en mí, aunque entonces no fuera consciente de ello…

Se trata pues de una novela iniciática, sorprendente para muchos y vaga para otros en comparación con sus obras posteriores. Pero sin duda digna de ser leída, en la que un joven protagonista busca a su padre desconocido y va formando por el camino su propia identidad.

Pero no sólo llegará a conocer a su padre, sino que también conocerá a un buen montón de personajes curiosos. Lo que Joel, el protagonista, descubre gracias a ellos, cambiarán su visión del mundo y de su destino.

No dejéis pasar esta novela en la que la realidad deja algo de margen a la imaginación, leed entre líneas, poneos en la piel de un chico en esa edad tan difícil, y disfrutad.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en nuestra sección vamos a hablar de dos pequeñas joyas literarias, “La librería ambulante” y “La librería encantada” de Christopher Morley,  incorporadas recientemente a nuestro catálogo.

A veces por casualidad llegan a tus manos libros que ejercen  una atracción inusual sobre ti, ya sea por el título, la portada, la encuadernación…te acercas a ellos y luego lees con interés la sinopsis y descubres que la historia también te engancha. Esto en concreto es lo que me pasó a mi cuando vi por primera vez estos libros. Lo primero que llamó mi atención fue el título, para una amante de los libros encontrar una historia en el que el tema central sean los libros ya hace despertar tu curiosidad, curiosidad que quedó gratamente recompensada al leer sus páginas.

christopher morley la libreria ambulante En “La librería ambulanteMorley nos acerca por primera vez a los dos personajes protagonistas, Roger Mifflin y Helen McGill, unos encantadores solteros de mediana edad,  para recorrer junto a ellos y su Parnaso los caminos rurales de Estados Unidos. Nos dejamos seducir por el entusiasmo de Roger por los buenos libros y su fervor por poder acercar la buena literatura a la gente del campo. Más información

la-libreria-encantadaEn “La librería encantada” volvemos a encontrarnos con la pareja protagonista ya instalados en Brooklyn y regentando una librería de segunda mano, pero solo de buenos libros, por supuesto. En la librería pasará de todo, hasta tenemos un asunto de espionaje de por medio. Más información

A lo largo de los libros vamos viendo el amor del autor por los libros y la buena literatura en general, no obstante, Morley estuvo trabajando en una editorial antes de recorrer los caminos de Estados Unidos como columnista y reportero.

Déjate seducir, como antes lo hicieron muchos lectores, por estas dos pequeñas joyas que la Editorial Periférica ha tenido la fortuna de rescatar para nosotros.

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en nuestra sección seguimos con recomendaciones de libros relacionados con la enseñanza, en este caso, Stoner de John Williams.

“William Stoner entró como estudiante en la Universidad de Missouri en el año 1910, a la edad de diecinueve años. Ocho años más tarde, en pleno auge de la Primera Guerra Mundial, recibió el título de Doctorado en Filosofía y aceptó una plaza de profesor en la misma universidad hasta su muerte en 1956. Nunca ascendió más allá del grado de profesor asistente y pocos estudiantes le recordaban vagamente después de haber ido a sus clases. Cuando murió, sus colegas donaron en su memoria un manuscrito medieval a la biblioteca de la Universidad. Este manuscrito aún puede encontrarse en la Colección de Libros Raros, portando la siguiente inscripción: Donado a la Biblioteca de la Universdiad de Missouri, en memoria de William Stoner, Departamento de inglés. Por sus colegas…”

La novela cuenta la historia de William Stoner, un profesor universitario no demasiado popular que entrega toda su vida a la enseñanza. Williams le acompaña desde su juventud como estudiante, procedente de una pequeña granja de Missouri, hasta sus últimos días, postrado en su cama y rodeado de libros, y lo hace como narrador distante, con un estilo que se corresponde extraordinariamente con el carácter del personaje y con los hechos que nos cuenta. No es Stoner una novela de grandes personajes ni de sucesos para el recuerdo. Williams acepta el reto de servirse tan sólo de su maestría como escritor para que una vida como la de millones de personas consiga engancharnos, conmovernos y, al terminar el libro, parecernos única.

Más información:

http://elblogdebailedelsol.blogspot.com.es/2012/08/john-williams-stoner.html Sigue leyendo

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en Recolecturas seguimos con recomendaciones fresquitas para el verano con una historia tierna, divertida y ocurrente, “Las crónicas de la señorita Hempel” de Sarah Shun-lien Bynum.

¿Se puede enseñar palabrotas en clase de Lengua o permitir que sean los propios alumnos quienes se evalúen? ¿Es razonable hablar de nuestras propias experiencias en una clase de educación sexual? ¿Cómo aceptar que, cuando te has marchado, la habitación que ocupabas en casa de tus padres no será nunca más tu habitación? Beatrice Hempel es una joven recién licenciada que da clases en un colegio privado estadounidense; todo es nuevo para ella: el trabajo, su compromiso matrimonial, o la vida sin su padre, muerto recientemente. Mientras se acostumbra a su nueva situación, intenta adivinar qué es lo que el mundo espera de ella. Los distintos episodios de la vida de Beatrice nos revelan un personaje profundamente humano y real al que descubrimos en ese momento decisivo en el que se pasa de la juventud a la madurez.

Las crónicas de la señorita Hempel es la segunda novela de Sarah Shun-lien Bynum, considerada por la crítica norteamericana como una de las escritoras más importantes de su generarción. Sigue leyendo

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en Recolecturas os acercamos a “Tierra desacostumbrada” de Jhumpa Lahiri, designado mejor libro del año 2008 por el periódico The New York Times.

La autora, de origen bengalí, nos ofrece ocho frescos de una inusitada belleza y ternura. No se detiene meramente en plasmar la experiencia de la inmigración, sino que retrata con gran fidelidad y sin cortapisas las vivencias y emociones que ocupan y preocupan a un amplio sector de la sociedad moderna. Son historias acerca de una variada galería de personajes caracterizados con singular delicadeza y simpatía: hermanos y hermanas, padres e hijos, maridos y mujeres, amigos y amantes que se ven obligados a afrontar momentos fundamentales en sus relaciones y navegar como pueden en aguas desconocidas, entre la inocencia y la experiencia, entre los dictados de la remota tradición familiar y la emancipación personal, entre el impulso de reinventarse a sí mismos y definir su identidad en un mundo fragmentado.

Jhumpa Lahiri obtuvo el Premio Pulitzer de Novela en el año 2000 con su obra “Intérprete de emociones”. Sigue leyendo

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Esta semana en Recolecturas te acercamos a la última novela que escribió Carson McCullers, considerada por muchos su obra más impresionante, “Reloj sin manecillas”.

La novela relata los destinos cruzados de cuatro memorables personajes, el viejo juez Fox Clane, su nieto adolescente Jester, Sherman Pew, un chico negro de ojos azules que ejerce una fascinadora atracción sobre ambos y J.T. Malone el farmacéutico, cuyas vidas son fiel reflejo de las injusticias sociales, la soledad espiritual y la naturaleza confusa del amor en el turbador sur estadounidense de los años cincuenta, donde la discriminación racial aún sigue vigente.

Carson McCullers es una de las grandes maestras de la literatura norteamericana. En Reloj sin manecillas con más profundidad que nunca, examina el corazón humano con una comprensión que va más allá del conocimiento, y una compasión que va más allá del sentimiento. Sigue leyendo

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