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RECOLECTURAS – La librería

“Un buen libro es la preciosa savia del alma de un maestro, embalsamada y atesorada intencionadamente para una vida más allá de la vida”.  Milton

Buenos días. Mi propuesta para este día es una de nuestras novedades de invierno, La librería de Penélope Fitzgerald.

En 1959 Florence Green pasaba de vez en cuando alguna noche en la que no sabía si había dormido o no. Se debía a la preocupación que tenía sobre si comprar Old House, una pequeña propiedad con su propio cobertizo en primera línea de playa, para abrir la única librería de Hardborough.

Así es como comienza esta deliciosa novela. Florence Green, una mujer de mediana edad, viuda y sin hijos, decide comprar una vivienda que lleva años abandonada y así poder realizar su sueño: montar una librería en un pequeño pueblo que no se caracteriza precisamente por su amplitud de miras, ni por las aspiraciones culturales de sus vecinos.

Para los habitantes de este pueblo ficticio, ubicado en la región de Suffolk,  la idea de esta mujer no deja de ser sorprendente, para algunos incluso constituye una rareza; otros sin embargo, ven en este gesto un acto de valentía, como el señor Raven: «Usted no tiene miedo a nada. – ¿Cómo lo sabe? Dicen por ahí que está a punto de abrir una librería. Eso significa que no le importa enfrentarse a cosas inverosímiles – ¿Por qué cree que abrir una librería es inverosímil? – ¿La gente de Hardborough no quiere comprar libros? Han perdido el deseo por las cosas raras y los libros en sí mismos constituyen una rareza».

A medida que vamos avanzando en la trama, vemos como el sueño se transforma en «pesadilla»: a las humedades del establecimiento, se les une el hecho de que la casa está embrujada, en concreto tiene su propio y caprichoso poltergeist (En Hardoborough a los poltergeists se les llama rappers, que significa golpeadores, y pronto vemos el porqué de esta definición). Además, a esto hay que añadir el boicot al que la somete la señora Gamart para que ceje en su empeño: «Nos hemos acostumbrado de tal forma, me temo, a que Old House estuviera vacía, que hemos ido retrasándolo todos estos años… Nos ha avergonzado usted bastante con sus prisas, señora Green… Pero la cuestión es que estamos todos algo alterados por la repentina transformación de nuestra Old House en una tienda; somos tantos los que teníamos la idea de convertirla en algún tipo de centro… Quiero decir, un centro artístico… para Hardborough». No deja de sorprender como una casa que llevaba años abandonada, se convierte de repente en prioridad para esta señora, y como sutilmente va moviendo los hilos para conseguir su objetivo. Todos estos impedimentos, sin embargo, no hacen perder el entusiasmo a nuestra protagonista, más bien todo lo contrario: La valentía de Florence es su determinación por sobrevivir, y al final logra hacer su sueño realidad.

Quizás este viaje no hubiera sido el mismo sin la amistad que Florence entabla con algunos habitantes del pueblo, sobre todo con el señor Brundish, un anciano que vive recluido en su casa, y con su pequeña ayudante de 10 años, Christine Gippping, muy resuelta y segura de sí misma. Florence y Christine se influencian mutuamente: si Florence se hace más resistente, Christine se vuelve más sensible. El señor Brundish, además, se convierte en su consejero. Entre otras cosas le aconseja que compre una gran remesa de la novela Lolita de Nabokov, con estas sabias palabras: «Es un buen libro y, por lo tanto, debería intentar vendérselo a los habitantes de Hardborough. No lo entenderán, pero será mejor así. Entender las cosas hace que la mente se vuelva perezosa». Lolita es otro de los frentes que se abren en la novela, pero esto ya lo iréis descubriendo.

En definitiva, estamos ante una novela que trata sobre las aventuras y desventuras de una mujer solitaria que ha decidido empezar a vender libros, de la ayuda que recibe por parte de los sectores más extravagantes de la población, entre los cuales se encuentran sus excéntricos clientes, y de su impredecible gusto a la hora de elegir los títulos  que ocuparán los estantes de su pequeña librería; así mismo, no deja de ser una novela sobre las intrigas y conspiraciones que tienen lugar en las poblaciones pequeñas, y sobre la mezquindad, asentada en la guerra de clases y en el poder de las influencias de sus habitantes.

Penélope Fitzgerald tenía sesenta y un años cuando comenzó La librería, su primera de sus ocho magníficas novelas. En sus páginas la autora rememoraba una etapa de su vida acaecida hace veinte años atrás, cuando las circunstancias la obligaron a establecerse con sus tres hijos pequeños en un pequeño pueblo costero del condado de Suffolk, por lo que podríamos decir que la novela tiene ciertos tintes autobiográficos; no obstante, en este periodo trabajó como ayudante en una librería. La novela fue finalista del Booker Prize, premio que conseguiría con su siguiente obra, A la deriva, y está plenamente de actualidad por la magnífica adaptación que del libro ha hecho la directora Isabel Coixet, actualmente en los cines. Os dejo con el tráiler, por si os animáis a verla, y recuerda que aquí puedes encontrar esta magnífica edición conmemorativa de la editorial Impedimenta, con material extra.

(Fuente: algunos datos han sido sacados del epílogo La comedia humana).

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RECOLECTURAS – Los libros como pasión

84-Charing-Cross-Road

Marks & Co.

84, Charing Cross Road

Londres, W.C. 2

Inglaterra

Señores:

Su anuncio publicado en la Saturday Review of Literature dice que están ustedes especializados en libros agotados. La expresión “libreros anticuarios” me asusta un poco. Porque asocio antiguo a caro. Digamos que soy una escritora pobre amante de los libros antiguos y que los que deseo son imposibles de encontrar aquí, salvo en ediciones raras y carísimas, o bien en ejemplares de segunda mano en Barnes & Noble que, además de mugrientos, suelen estar llenos de anotaciones escolares.

 Les adjunto una lista de mis necesidades más apremiantes. Si disponen ustedes de ejemplares limpios de segunda mano de algunos de los libros de esa lista, y a un precio que no rebase los 5 dólares por unidad, ¿tendrán la amabilidad de considerar la presente como un pedido en firme y enviármelos?

Dándoles de antemano las gracias, les saluda

Helene Hanff

(Srta. Helene Hanff)

Querido lector. Tiene usted en sus manos una pequeña joya de la literatura. Sus páginas destilan belleza y ternura. Estamos en Nueva York, corre el año 1949 y Helene Hanff, una joven escritora amante de los libros, escribe una carta a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Esta carta será la primera de muchas, el pistoletazo de salida a una larga relación epistolar que durará más de 20 años. A  lo largo del libro vamos a ir conociendo a unos personajes entrañables, desde la apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, señorita Hanff, hasta el librero Frank Doel y su esposa Nora, la encantadora Cecily, Megan… , y vamos viendo como nace una amistad, aderezada con una buena selección de clásicos de la literatura, que se irá afianzando con el paso de los años.

Esta correspondencia excéntrica adoptó forma de libro, sacando a su autora, guionista de televisión, del anonimato y corvirtiéndolo en libro de culto a partir de los años setenta. 84 Charing Cross Road se ha adaptado al teatro (“he pasado veinte años escribiendo piezas teatrales que nadie ha querido producir nunca, y he aquí que, en el momento en el que estoy apunto de retirarme, alguien crea de pronto un espectáculo a partir de una correspondencia que inicié hace ahora treinta años.”), y se ha llevado al cine de la mano de George Fenton, con el título La carta final, y con Anthony Hopkins y Anne Bancroft como el tándem protagonista (la película está disponible también en la biblioteca, DVD PE 966).

Gracias a la publicación del libro en Inglaterra, en 1971, Helene Hanff pudo viajar a Londres por primera vez, aún sabiendo que la librería Marks & Co. había cerrado sus puertas para siempre. Muchísimos años después yo también viajé a Londres por primera vez, y emulé a mi tocaya acercándome al 84 de Charing Cross Road. Para mi era un deber ver el lugar donde estaba la librería que me había hecho tan feliz (guardo prueba gráfica del momento, pero por desgracia no la he podido compartir con vosotros).

Así que querido lector, si quieres disfrutar de un maravilloso momento que no le va a durar más de dos horas, si quiere terminar con una sonrisa en los labios y con el alma más llena, hágase un favor y lea esta “pequeña gran obra“, no se arrepentirá.

Atentamente le saluda, la bibliotecaria Sigue leyendo

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

Hoy en nuestra sección vamos a hablar de dos pequeñas joyas literarias, “La librería ambulante” y “La librería encantada” de Christopher Morley,  incorporadas recientemente a nuestro catálogo.

A veces por casualidad llegan a tus manos libros que ejercen  una atracción inusual sobre ti, ya sea por el título, la portada, la encuadernación…te acercas a ellos y luego lees con interés la sinopsis y descubres que la historia también te engancha. Esto en concreto es lo que me pasó a mi cuando vi por primera vez estos libros. Lo primero que llamó mi atención fue el título, para una amante de los libros encontrar una historia en el que el tema central sean los libros ya hace despertar tu curiosidad, curiosidad que quedó gratamente recompensada al leer sus páginas.

christopher morley la libreria ambulante En “La librería ambulanteMorley nos acerca por primera vez a los dos personajes protagonistas, Roger Mifflin y Helen McGill, unos encantadores solteros de mediana edad,  para recorrer junto a ellos y su Parnaso los caminos rurales de Estados Unidos. Nos dejamos seducir por el entusiasmo de Roger por los buenos libros y su fervor por poder acercar la buena literatura a la gente del campo. Más información

la-libreria-encantadaEn “La librería encantada” volvemos a encontrarnos con la pareja protagonista ya instalados en Brooklyn y regentando una librería de segunda mano, pero solo de buenos libros, por supuesto. En la librería pasará de todo, hasta tenemos un asunto de espionaje de por medio. Más información

A lo largo de los libros vamos viendo el amor del autor por los libros y la buena literatura en general, no obstante, Morley estuvo trabajando en una editorial antes de recorrer los caminos de Estados Unidos como columnista y reportero.

Déjate seducir, como antes lo hicieron muchos lectores, por estas dos pequeñas joyas que la Editorial Periférica ha tenido la fortuna de rescatar para nosotros.

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