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RECOLECTURAS – Día de las bibliotecas

Mañana se celebra el Día internacional de las bibliotecas, y para celebrarlo hoy os traigo, no uno, sino tres libros en las que protagonistas son o desempeñan un trabajo como bibliotecaria, profesión poco valorada, lo digo por experiencia, pero maravillosa.

Desde 1997 la Asociación Española de Amigos del Libro Infantil y Juvenil promueve esta celebración en recuerdo del incendio de la Biblioteca de Sarajevo durante el conflicto de los Balcanes en 1992. Tras este brutal ataque, el médico e historiador croata Mirko D. Grmek acuñó el término memoricidio para definir la destrucción de la memoria y el tesoro cultural del «otro», del adversario, del enemigo.

Después de este apunte, paso a hablaros de las tres novelas que he escogido para hoy.

Mientras duró el bloque 31 (en el campo de exterminio de Auschwitz) albergó a quinientos niños juntos con varios prisioneros que habían sido nombrados «consejeros» y, a pesar de la estrecha vigilancia a que estaba sometido, contó, contra todo pronóstico, con una biblioteca infantil clandestina. Era minúscula: consistía en ocho libros, entre ellos la Breve historia del mundo de H. G. Wells. Al final de cada día, los libros, junto con otros tesoros, tales como medicinas o algunos medicamentos, se encomendaban a una de las niñas de más edad cuya tarea consistía en ocultarlos cada noche en un lugar diferente.

En La bibliotecaria de Auschwitz, vamos a conocer a la pequeña Dita, que, en un lugar donde los libros están prohibidos (a lo largo de la historia, todos los dictadores, tiranos y represores, sea cual sea su ideología o su color de piel, todos ellos han tenido algo en común: siempre han perseguido con saña los libros. Son muy peligrosos, hacen pensar), esconde bajo su vestido los frágiles volúmenes de la biblioteca pública más pequeña, recóndita y clandestina que haya existido nunca.  En medio del horror, Dita nos da una maravillosa lección de coraje: no se rinde y nunca pierde las ganas de vivir ni de leer porque, incluso en ese terrible campo de exterminio, «abrir un libro es como subirte a un tren que te lleva de vacaciones». Una emocionante novela basada en hechos reales que rescata del olvido una de las más conmovedoras historias de heroísmo cultural.

En Oso, La joven e introvertida Lou abandona su trabajo como bibliotecaria cuando se le encarga hacer inventario de los libros de una mansión victoriana situada en una remota isla canadiense, propiedad de un enigmático coronel, ya fallecido. Ansiosa por reconstruir la curiosa historia de la casa, pronto descubre que la isla tiene otro habitante: un oso. Cuando se da cuenta de que este es el único que puede proporcionarle algo de compañía, surgirá entre ellos una extraña relación. Una relación íntima, inquietante y nada ambigua. Gradualmente, Lou se va convenciendo de que el oso es el compañero perfecto, que colma todas sus expectativas. En todos los sentidos. Será entonces cuando emprenda un camino de autodescubrimiento. A pesar del impacto que causó y de lo controvertida que es la trama, esta novela se alzó con el Governor General’s Literary Award en 1976 y está considerada una de las mejores novelas de la literatura canadiense.

En Una chica en invierno, el autor, Philip Larkin, nos sumerge magistralmente en la opresiva atmósfera del crudo invierno inglés en plena Segunda Guerra Mundial. Katherine es una joven refugiada que trabaja como bibliotecaria en una gris ciudad inglesa. Hastiada de su trabajo y de la vida en general, lo único que le hace mantener la esperanza es la perspectiva de un reencuentro con el que fue su primer amor. Así, en las horas previas a su cita, Katherine revivirá las idílicas vacaciones que supusieron para ella la pérdida de la inocencia y el paso a la edad adulta. Ahora Robin, el protagonista de aquel crucial verano, tan glorioso como mortificante, tan radiante como precozmente crepuscular, podría poner fin a su monótona vida y arrancarla para siempre de las garras de la frustración. Un pequeño clásico que no ha dejado nunca de seducir por su delicado uso del lenguaje y su descarnada belleza.

La verdad que no son novelas «alegres», por decirlo de algún modo, parece que la profesión va unida, en el caso de las dos últimas novelas, a personas grises, con vidas frustrantes o, al menos en el momento que se escribieron, era el concepto que se tenía de las biblotecarias. Por fortuna, esto no es la realidad, aunque hay de todo, por supuesto, y aunque a Harrison Ford en El secreto de Adaline, le parezca sospechoso que una chica guapa pueda ser bibliotecaria; sí hay chicas guapas en esta profesión, y chicas alegres y divertidas y entusiastas, y que aman la cultura en general y los libros en particular. Por eso, aunque en esta elección que hoy os traigo no sean el prototipo que a mí me gustan, exceptuando a Dita, por supuesto, he creído oportuno traerlas aquí porque son tres propuestas diferentes, arriesgadas y con estas «bibliotecarias» como protagonistas.

¡FELIZ DÍA DE LA BIBLIOTECA Y A CELEBRARLO CON UN LIBRO!

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CINEMA PARADISO – Mr. Turner

Mi reseña de esta semana es para una película biográfica en torno a uno de los pintores más emblemáticos y controvertidos de Inglaterra en la primera mitad del siglo XIX, conocido con el significativo sobrenombre de “pintor de la luz”. Se trata de J.M.W Turner.

Esta película no es sólo una contundente y ejemplar biografía de Turner, que recrea con precisión y vigor la personalidad de un hombre controvertido y sorprendente en sus reacciones, sino que hace, así mismo un retrato exquisito y muy elaborado del entorno artístico en el que se mueve; la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX.

Y es sobre estos dos sólidos pilares es sobre los que se asienta una excelente película que reitera la calidad de Mike Leigh como director, que posee una magnífica filmografía con títulos como “Secretos y mentiras”(1996), “Todo o nada”(2002), “El secreto de Vera Drake” (2004) o  “Another Year”(2010), ya reseñada por mi anteriormente. Confirmando una vez más que es un gran director, ha contado con un aliado impagable, el actor Timothy Spall como protagonista que desempeña su papel de manera intachable, logrando por su trabajo, con toda justicia, el Premio de Interpretación de Cannes.

Leigh nos traslada a los últimos 25 años de la vida de Turner, cuando su prestigio está totalmente consolidado y su fama como un excelente y original paisajista no la discute nadie (salvo, naturalmente, algunos de sus colegas). Y esto precisamente lo muestra la película cuando se introduce en los escenarios de la Real Academia de las Artes de Londres, en donde sus lienzos son permanentemente infravalorados y relegados a exposiciones en lugares poco gratificantes.

En estos tiempos, el pintor vive aún con su padre y al cuidado de una sirvienta por la que no siente ninguna estima pero que le sirve como desahogo.

Su vida, sin embargo, va a experimentar un giro importante cuando conoce a la dueña de una  pensión de la costa inglesa a dónde se traslada a temporadas en busca de inspiración y que será su apoyo y su compañía cuando le llegan los momentos de la soledad, de la vejez y la enfermedad.

Con una mirada reveladora y alejándose del biopic autobiográfico, Leigh y su director de fotografía Dick Pope nos presentan una cinta de trazo impecable, detalles minuciosos y una estructura totalmente creativa, con escenas encuadradas tras los marcos de puertas y ventanas que le aportan un romanticismo esmerado en dar profundidad a lo íntimo, a lo que ocultan los personajes en cada momento, convirtiendo así al espectador en un observador constante de cada escena. La película así mismo, atiende por encima de todo al factor humano y dramático y la cámara escruta en su interior, en sus contradicciones, en sus miserias y va componiendo la imagen de un ser a menudo desconcertante, anárquico, pero también vulnerable aunque con bastante tendencia al egoísmo.

La interpretación de Timothy Spall, recordado por películas como “El cielo protector” o “Cazador blanco, corazón negro”, entre muchas otras, es magnífica. Reencarna a un Turner huraño, rozando muchas veces la locura, y excéntrico en busca de la perfección. Ha sido premiado además de en el Festival de Cannes, en Sevilla, por el Círculo de Críticos de Nueva York y Premios del Cine Europeo. El resto del reparto está a la altura, destacando las maravillosas interpretaciones de Jaime Thomas King, Roger Ashton-Griffiths, Robert Portal, Lasco Atkins y John Warman.

En definitiva, “Mr. Turner” es una película valiosa, bien enmarcada y con una magnífica interpretación.  Una joya imprescindible, no sólo para los amantes de la pintura sino también para los amantes del buen cine.

Y como ya sabéis, podéis disfrutar de ella pasando por la biblioteca DVD PE 4316. ¡No os la podéis perder!

 

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

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Esta semana quiero recomendar un película que es toda una historia de superación personal. La superación de un hombre que fue capaz de enfrentarse al mundo entero como una de las figuras más importantes de su tiempo a pesar del problema de comunicación que tenía. Su exagerada tartamudez.

Película dirigida por Tom Hooper, ganó el premio del público en el Festival de Toronto, recién estrenada. Fue la triunfadora de los Oscar en 2011 alzándose con 4 estatuillas de las más importantes (mejor película, director, actor protagonista y guion original). También ganó el Globo de oro al mejor actor, siete Premios Bafta (entre ellos mejor película), el Goya a la mejor película europea, además del Independet Spirit Award a la mejor película extranjera entre otros galardones.

Fue una de las películas más taquilleras del año 2010 y una de las que más recaudación ha obtenido en todo el mundo en comparación con su presupuesto. Y todo eso podría resultar impensable si tenemos en cuenta que la historia trata solamente de un rey tartamudo y de su peculiar logopeda. Pero “El discurso del rey” no es un retrato exclusivo de ciertas personas en un determinado momento histórico, sino que abarca temas tan generales y poderosos como la frustración y la superación personal, la amistad y el amor, la responsabilidad y el miedo.

Escrito por David Seidler, es un relato que se centra en un miembro de la realeza, bloqueado ante un micrófono, debido en gran parte a la frustración que le provoca su tartamudez. Ese bloqueo lo hemos sentido todos de alguna manera a lo largo de nuestra vida y ahí radica la genialidad del guion, tratar la superación de un conflicto que podemos sentir muy cercano, reforzado con la magnífica interpretación de Colin Firth dando vida a un complicado personaje.

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El guionista se inspiró en su propia vida cuando empezó a elaborar el guion de “El discurso del rey”. Sufrió tartamudez hasta su adolescencia y oyó en directo los discursos de Jorge VI, impactándole sobremanera. Ya de adulto pidió permiso a la Reina Madre para incluir la vida del monarca y de ese episodio concretamente en un guion, pero la viuda le contestó que esperara hasta su muerte, pues no deseaba reavivar sus recuerdos.

También se dice que Colin Firth tuvo que lidiar en su juventud con un nódulo en las cuerdas vocales, sufriendo durante un tiempo la impotencia de quien es tomado por un torpe al no poder expresarse como los demás. Estas experiencias son importantes y es seguro que se reflejan en el resultado final en la pantalla.

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La impecable labor de producción hace que  nos traslademos a la Inglaterra de los años 20 y 30 para asistir al drama del rey Jorge VI, que debe superar su tartamudez para poder dirigirse a su pueblo, para poder comunicarse con unas gentes que necesitaban desesperadamente un líder en un momento crucial, tras la declaración de guerra a la Alemania de Hitler. Como Duque de York que era, había llegado a tolerar la ansiedad que le provocaban los actos públicos amparado por las atenciones de su esposa (interpretada por Helena Bonham Carter), consciente de que su hermano mayor heredaría el trono de su padre Jorge V. Sin embargo la irresponsabilidad de Eduardo, envuelto en un escándalo por su relación con una estadounidense divorciada, le obliga a abdicar, cediendo la corona a su acomplejado hermano Jorge. Éste, necesitado de una voz que se resiste a salir, y guiado por su esposa, deposita su confianza en los inusuales métodos de Lionel (Geoffrey Rush), un australiano aficionado a interpretación y que demuestra mayor competencia  que los médicos de la nobleza en los problemas del habla.

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La interpretación de Colin Firth es portentosa en esta película, pero se apoya en la no menos magistral de Rush encarnando a Lionel Logue. Es con ellos que la película alcanza sus mejores momentos. Los eventos asociados a la pesada responsabilidad que debe asumir “Bertie” (como insiste en llamarle Lionel) es la excusa que hace avanzar la trama, si bien lo más interesante es la relación que se establece entre estos dos hombres de origen y carácter tan diferentes. La diferencia de clases, los complejos del británico y el desparpajo del australiano complican el acercamiento, pero poco a poco se asienta la confianza y el respeto, llegando a una amistad que, tal como nos aclaran en los créditos finales, se mantuvo firme con el paso del tiempo. Es curioso que solo se hable de cómo Jorge VI logró recuperar su voz (no del todo, pero lo suficiente para superar sus inmediatas obligaciones), cuando también Lionel experimenta una evolución interior a lo largo de la película, debiendo luchar contra los prejuicios ajenos y sus propias flaquezas, para poder ayudar al monarca.

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Resulta patente la solidez sobre la que se ha construido la película. Con un cuidado diseño, escrita con una mezcla de complejidad y sencillez que caracteriza a sus personajes, interpretada por formidables actores y con una música excelente de Alexandre Desplat,  la película cuenta con todos los atractivos para conquistar al público como así lo hizo en su día.

La podéis encontrar en la biblioteca, como siempre, DVD PE 3989

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GRAN RESERVA – El clásico del mes

Estaba yo pensando qué libro recomendar este mes. Estamos en diciembre, el mes de la Navidad, y si hay un clásico de estas fechas es, sin duda, “Canción de Navidad” de Charles Dickens,  pero a este libro ya le dedicamos una entrada en su día, así que, mi clásico de este mes es “La isla del tesoro” de Robert Louis Stevenson.

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Quince hombres sobre el cofre del muerto yo-ho-ho y una botella de ron

¿Quién no conoce esta cancioncilla? Yo la cantaba de pequeña cuando aún no sabía lo que era el ron, luego más tarde daría buena cuenta de ello, pero bueno, eso es otra historia.

Para mi La isla del tesoro es uno de mis clásicos favoritos. Como me ha pasado con la mayoría de ellos, mi primera aproximación ha sido a través de la televisión cuando era niña, el libro ha sido llevado al cine en múltiples ocasiones.  ¿Quién no recuerda al pirata Long John Silver con su pata de palo y el loro, y al pequeño Jim? Yo desde luego sí.

La Isla del tesoro forma parte de nuestro imaginario colectivo. La novela es una novela de aventuras, y como tal, parece destinada a un público juvenil (el libro fue publicado originalmente por entregas en la revista infantil Young Folks, entre 1881 y 1882, con el título de The Sea Cook, or Treasure Island), sin embargo, yo me acerqué a ella de adulta y puedo decir que disfruté como una enana.

El efecto de La isla del tesoro sobre nuestra percepción de los piratas a menudo se subestima. Stevenson unió a los piratas para siempre con mapas, goletas negras, islas tropicales, y marineros con una sola pierna con loros sobre sus hombros. El mapa de tesoro con una X que marca de la posición del tesoro enterrado es uno de los rasgos piratas más familiares, y sin embargo, es una invención completamente ficticia que debe su origen al mapa original de Stevenson. El término “La Isla del tesoro” ha pasado a la lengua como una frase común, y a menudo es usada como un título para juegos, paseos, sitios, etc.

Stevenson tenía 30 años cuando comenzó a escribir La isla del tesoro y se inspiró en un mapa que pintó con acuarelas el joven Lloyd Osbourne, hijastro de Stevenson, que en esa época contaba con 12 años.  Recordando esos momentos, Lloyd escribiría:

…con mi nueva caja de acuarelas intenté hacer un mapa de la isla que había dibujado. Stevenson entró cuando yo lo terminaba y mostrando ese amable interés por todo lo que yo hacía, se apoyó sobre mi hombro, y pronto se puso a construir el mapa y darle un nombre. ¡Nunca olvidaré la emoción al ver la Isla del Esqueleto, la Colina del Catalejo, ni la emoción que sentó en mi corazón con las tres Cruces Rojas! ¡Pero la emoción fue aún mayor cuando escribió las palabras “La isla del tesoro” en la esquina superior derecha! No tardó en demostrar grandes conocimientos sobre la isla y sus habitantes los piratas, el tesoro enterrado, o el hombre que había sido abandonado en la isla. “Oh, es como para hacer una historia sobre ello”, exclamó. “Sí, que cuente quién enterró el tesoro, o por qué se llama la Isla del Esqueleto”, respondí en un paraíso de encanto…

(Datos sacados de la Wikipedia)

Robert Louis Stevenson (Edimburgo, 13 de noviembre de 1850 – Samoa, 3 de diciembre de 1894), es uno de los escritores más grandes que ha dado la literatura inglesa. Su vasta obra incluye crónicas de viaje, novelas de aventuras e históricas, así como lírica y ensayos. A parte de sus famosas novelas de aventuras, como la que hoy nos ocupa y La flecha negra, pasó a la historia de la literatura como creador de otro clásico universal, El extraño caso del Dr. Jekyll y míster Hyde. Al autor seguro que volveremos más adelante en esta sección, ya que es uno de mis escritores favoritos.

Ya sabes si te gusta la aventura y pasar un rato muy, muy divertido, acércate a uno de los libros más entretenidos que se hayan escrito nunca, seguro que no lo lamentarás. En la biblioteca tenemos adaptaciones  para los más pequeños, adaptaciones teatrales incluso, y como no, adaptaciones al cine…yo os recomiendo el original, por supuesto, pero lo mejor es que vengas tú y elijas la opción que más te guste.

¡NOS VEMOS EN LA BIBLIOTECA!

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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

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Hoy en nuestra sección quiero recomendar un libro que siempre llevaré en la memoria, no sólo por su indudable valor literario, que es incuestionable, sino porque leyendo este libro mientras esperaba mi turno para la consulta médica rompí aguas, literalmente, y me acompañó durante las noches de hospital que pasé ingresada y mi pequeña se hizo dueña de la cama.

Pero vamos a lo que nos ocupa. En este libro McEwan nos lleva a la Inglaterra de 1972, en plena Guerra fría. El autor se sirve de de su protagonista, Serena Frome, joven estudiante de Cambridge reclutada por el  MI5 (Servicio de Inteligencia del Reino Unido), para hablarnos del mundo de los espías, y de otros muchos temas: el mundo universitario, los escritores, la política, y las relaciones personales…

Cuando leí esta novela me acordé de la magnífica  “El cuaderno dorado” de Doris Lessing porque en ella hay mucha política, comunismo sobre todo, y de la no menos magnífica “Tu rostro mañana“(publicada originalmente en tres entregas) de Javier Marías, en la que también aborda el mundo de los Servicios de Inteligencia Británicos, a través del agente español Jacobo Deza.

Para mi es una novela de ideas, no sé si existe el género como tal, que  te hace pensar, y mucho. Tienes que enfrentarte a ella con la mente abierta y los cincos sentidos porque no tiene desperdicio. McEwan vuelve a sorprender con su última novela publicada en español, un perfecto maridaje que te mantiene enganchada de principio a fin.

Os dejo con el resumen del libro:

Inglaterra, 1972. En plena Guerra Fría la joven estudiante Serena Frome es reclutada en Cambridge por el MI5. Su misión: crear una fundación para ayudar a novelistas prometedores, pero cuya verdadera finalidad es generar propaganda anticomunista. Y en su vida dominada por el engaño entra Tom Healy, joven escritor del que acabará enamorándose. Hasta que llega el momento en que tiene que decidir si seguir con su mentira o contarle la verdad… Esta deslumbrante narración atrapa y sorprende al lector con sucesivas vueltas de tuerca en las que realidad y ficción se funden y confunden. Con extraordinaria sutileza psicológica, una trama trepidante y momentos de fina ironía, Ian McEwan demuestra una vez más que es un maestro consumado del arte de la novela.

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