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RECOLECTURAS – La teoría del todo

El pasado 14 de marzo falleció en su casa de Cambridge el físico Stephen W. Hawking, por este motivo mi propuesta para el día de hoy es su libro La teoría del todo: El origen y el destino del Universo, título que da nombre al maravilloso biopic que se realizó en 2014 y que también podéis encontrar en la biblioteca.

En este libro se reúnen un ciclo de siete conferencias en el que Hawking trató de dar una idea general de lo que se piensa que es la historia del universo, desde el big bang a los agujeros negros.

En la primera conferencia dio un breve resumen de nuestras antiguas ideas sobre el universo y de cómo hemos llegado a nuestra imagen actual. Lo que podríamos llamar la historia de la historia del universo. Para ello hace un recorrido desde Aristóteles hasta Edwin Hubble, cuyas observaciones sugerían que hubo un comienzo llamado el big bang en el que el universo era infinitesimalmente pequeño y, por consiguiente, infinitamente denso. En este recorrido también pasaremos por Ptolomeo, Copérnico, Kepler, Galileo Galilei, entre otros.

En la segunda conferencia describió cómo las teorías de la gravedad de Newton y Einstein llevaron a la conclusión de que el universo no podía ser estático, sino que tenía que estar expandiéndose o contrayéndose. A su vez, implicaba que debió de haber un momento hace entre 10.000 y 20.000 millones de años en que la densidad del universo era infinita. A esto se le llama el big bang.

En la tercera conferencia habló de los agujeros negros. Estos se forman cuando una estrella masiva, o un cuerpo aún mayor, colapsa sobre sí misma bajo su propia atracción gravitatoria. Según la teoría de la relatividad general de Einstein, cualquier persona suficientemente atolondrada para meterse dentro de un agujero negro estaría perdida para siempre. No podría volver a salir del agujero negro. Sin embargo, la relatividad general es una teoría clásica; es decir, no tiene en cuenta el principio de incertidumbre de la mecánica cuántica.

En la cuarta conferencia describió cómo la mecánica cuántica permite que escape energía de los agujeros negros. Los agujeros negros no son tan negros como se los pinta.

En la quinta conferencia aplicó las ideas de la mecánica cuántica al big bang y el origen del universo. Esto lleva a la idea de que el espacio-tiempo puede ser de extensión finita pero sin fronteras ni bordes. Sería como la superficie de la Tierra pero con dos dimensiones más.

En la sexta conferencia mostró cómo esta nueva propuesta de frontera podría explicar por qué el pasado es tan diferente del futuro, incluso si las leyes de la física son simétricas respecto al tiempo.

Finalmente, en la séptima conferencia describió cómo estaban tratando de encontrar una teoría unificada que incluya la mecánica cuántica, la gravedad y todas las demás interacciones de la física: «Si lo conseguimos, entenderemos realmente el universo y nuestra posición en él».

Stephen W. Hawking (Oxford, 1942 – Cambridge, 2018). A pesar de sus discapacidades físicas y de las progresivas limitaciones impuestas por la enfermedad degenerativa que padecía, es probablemente el físico más conocido entre el gran público desde los tiempos de Einstein. Luchador y triunfador, a lo largo de toda su vida logró sortear la inmensidad de impedimentos que le planteaba el mal de Lou Gehrig, una esclerosis lateral amiotrófica que le aquejó desde que tenía veinte años.

Su pasión por el estudio del origen del universo fue en aumento, y sus investigaciones se centraron en el campo de la relatividad general, particularmente en la física de los agujeros negros, descrita por primera vez por Robert Oppenheimer en 1939. Se planteó la ambiciosa meta de armonizar la relatividad general y la mecánica cuántica, en busca de una unificación de la física que permitiese dar cuenta tanto del universo como de los fenómenos subatómicos. En 1974 propuso, de acuerdo con las predicciones de la física cuántica, que los agujeros negros emiten radiación térmica hasta agotar su energía y extinguirse; ha explorado asimismo algunas singularidades del binomio espacio-tiempo. A diferencia de la mayoría de sus colegas, optó decididamente por la divulgación. En su propósito de hacer llegar el libro a un público amplio, renuncia a las fórmulas y a las exposiciones para especialistas, pero no abandona el tratamiento riguroso de la cuestión. Fue, sin duda, un caso particular de vitalidad y resistencia frente al infortunio del destino. (https://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/hawking.htm)

Otros libros del autor, o sobre el autor, que podéis encontrar en las bibliotecas: Historia del tiempo : del big bang a los agujeros negros. Lo grande, lo pequeño y la mente humana (en colaboración con otros autores). Stephen Hawking: Una vida para la ciencia. El universo en una cáscara de nuez. A hombros de gigante: las grandes obras de la Física y la Astronomía. Brevísima historia del tiempo. Historia del tiempo, del big bang a los agujeros negros. El gran diseño.

 

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