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RECOLECTURAS – Empieza la semana con un buen libro

cuentos
Ayer celebramos el día de San Valentín; por ese motivo, mi propuesta para el día de hoy es un maravilloso libro de la editorial Alba, Cuentos de amor victorianos.

Quien ya me conoce un poco o me lee en este blog, sabrá que tengo cierta debilidad por los escritores ingleses, y entre ellos especialmente, los escritores victorianos (contemporáneos de la reina Victoria, que reinó desde 1837 a 1901).

Un poco de historia. Hasta finales del siglo XVIII sólo las clases acomodadas tenían acceso a los libros y a la educación. Con la llegada del nuevo siglo y de la primera revolución industrial, gracias al desarrollo y al abaratamiento de las técnicas de impresión, un mayor número de personas empezaron a disfrutar de la lectura. Los libros seguían siendo prohibitivos para las clases medias y medias bajas, pero en seguida proliferaron periódicos y revistas, cuyo precio era más asequible para la mayoría de la población, entre otros el Household Words, fundada por Charles Dickens.

Muchas de las grandes novelas inglesas de la segunda mitad del siglo XIX , se publicaron por entregas en esas magazines populares. Pero además de novelas y artículos, necesitaban pequeñas narraciones para llenar sus páginas, iniciando el nacimiento de la edad de oro del relato breve, que duraría hasta bien entrado el siglo XX.

La mayoría de los cuentos de esta antología aparecieron publicados por primera vez en esas revistas y, a pesar de haber sido escritos para el gran público, son modélicos en su género. Todos giran en torno al amor, un tema muy recurrente en la literatura victoriana: el amor como fuente de alegría y de dolor; el amor como misterio, conquista, sacrificio, oportunidad de pérdida; el amor que florece a cualquier edad y adopta las formas más imprevisibles.

La enorme variedad y riqueza de la literatura de ese período produjo historias asombrosamente dispares. La selección se ha establecido siguiendo un criterio sometido a dicha disparidad, sin restringir la complejidad del tema a ninguna consideración previa. De hecho, hay varios autores muy refractarios a las divisiones temporales, poco o nada victorianos, aunque todos ellos, en algún momento de sus vidas, fueron contemporáneos a la reina Victoria.

El libro está ordenado cronológicamente, a partir de la fecha de nacimiento de los autores. Empieza con un cuento de Mary Shelley, que enlaza el romanticismo y la novela gótica con la literatura victoriana, y termina con un cuento de D.H. Lawrence, que aunque comienza a salirse de ese marco temporal, mantiene aún cierta formalidades victorianas. Entre medias, autores tan conocidos como Elizabeth Gaskell, Thackeray, Trollope, mis queridísimos Charles Dickens, Robert Louis Stevenson, Arthur Conan Doyle u Oscar Wilde, por los que siento cierta debilidad, Wilkie Collins, Thomas Hardy, H.G. Wells, Rudyard Kipling, el americano Henry James, que prefirió vivir y escribir en Gran Bretaña, y otro extranjero adoptado por la Inglaterra de la época, el polaco Joseph Conrad. Todos ellos conocidísimos por el gran público. La antología reúne también a otros no tan conocidos, al menos yo no los conocía: George Gissing, E. Nesbit, Henry Harland, John Galsworthy, Ernest Dowson, Charlotte Mew y Hubert Crackanthorpe. (Datos sacados del libro).

Una cosa que me ha gustado mucho de la antología es que,  antes de cada cuento hay una pequeña biografía literaria del escritor. Ya sabes, si te gustan estos escritores como novelistas, seguro que te gustarán como escritores de cuentos. Los buenos cuentos son alta literatura en pequeñas dosis. Una selección exquisita para unos lectores exquisitos, y como siempre aquí, en tu biblioteca.
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