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Centenario del nacimiento de William S. Burroughs

William S. Burroughs (1914-1997)

William S. Burroughs (1914-1997)

Tal día como hoy de 1914, nacía en San Luis  (Misuri, Estados Unidos) William S. Burroughs.

Novelista, ensayista y crítico social, fue una de las figuras más representativas de la Generación Beat.

Burroughs nació en el seno de una familia acomodada. Terminó sus estudios en la Universidad de Harvard en 1936. Ya desde pequeño descubrió sus inclinaciones homosexuales y su pasión por las armas de fuego, que le acompañó toda su vida. Tras un periodo terriblemente autodestructivo durante los años cincuenta, tras una primeriza incursión en la literatura pulp (es el caso de Yonqui), se dedicó a partir de los sesenta a escribir con bastante continuidad.

Su obra tiene una importante carga autobiográfica, y en ella se plasma su adicción a diversas sustancias, como la heroína. La experimentación, el surrealismo y la sátira constituyen, además, algunos de los elementos más destacados de sus novelas.

Sus primeras publicaciones se engloban dentro de la Generación Beat, el grupo de intelectuales y artistas estadounidenses que definieron y dieron forma a la cultura tras la Segunda Guerra Mundial. No en vano, Burroughs mantuvo importantes contactos con escritores como Allen Ginsberg. Gregory Corso, Jack Kerouac y Herbert Huncke. Con Allen Ginsberg (del que se cree que fue amante) mantuvo una duradera amistad, de cuya correspondencia escrita se han editado recopilaciones como el libro Las cartas de la ayahuasca. Pero la influencia de su literatura trascendió ampliamente este movimiento, dejándose sentir posteriormente en otras manifestaciones artísticas de tipo contracultural.

Ingresó en la «Academia estadounidense de las Artes y las Letras» en 1984. Burroughs falleció el 2 de agosto de 1997 en Kansas a la edad de 83 años.

De su extensa obra literaria el único libro  disponible en la biblioteca es “El almuerzo desnudo” (N BUR WIL alm), escrita en 1959 en Tánger. También tenéis uno de los libros más representativos de la Generación Beat  y que se ha converitido en libro de culto para toda una generación, “En la carretera: el rollo mecanografiado original” de Jack Kerouac (N KER Jac enl).

Como curiosidad, la película sobre los últimos días del líder del grupo musical NirvanaKurt Cobain, “Last days” (DVD PE 2914), gran admirador del autor y del que ahora se publica un ensayo de Servando Rocha sobre el encuentro que Cobain mantuvo con el autor meses antes del suicido del joven músico.

Relacionado con Nirvana y Cobain también está el libro “Érase una vez el amor pero tuve que matarlo: Música de Sex Pistols y Nirvana” de Efraim Medina Reyes (N MED Efr era).

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