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Centenario del nacimiento de William S. Burroughs

William S. Burroughs (1914-1997)

William S. Burroughs (1914-1997)

Tal día como hoy de 1914, nacía en San Luis  (Misuri, Estados Unidos) William S. Burroughs.

Novelista, ensayista y crítico social, fue una de las figuras más representativas de la Generación Beat.

Burroughs nació en el seno de una familia acomodada. Terminó sus estudios en la Universidad de Harvard en 1936. Ya desde pequeño descubrió sus inclinaciones homosexuales y su pasión por las armas de fuego, que le acompañó toda su vida. Tras un periodo terriblemente autodestructivo durante los años cincuenta, tras una primeriza incursión en la literatura pulp (es el caso de Yonqui), se dedicó a partir de los sesenta a escribir con bastante continuidad.

Su obra tiene una importante carga autobiográfica, y en ella se plasma su adicción a diversas sustancias, como la heroína. La experimentación, el surrealismo y la sátira constituyen, además, algunos de los elementos más destacados de sus novelas.

Sus primeras publicaciones se engloban dentro de la Generación Beat, el grupo de intelectuales y artistas estadounidenses que definieron y dieron forma a la cultura tras la Segunda Guerra Mundial. No en vano, Burroughs mantuvo importantes contactos con escritores como Allen Ginsberg. Gregory Corso, Jack Kerouac y Herbert Huncke. Con Allen Ginsberg (del que se cree que fue amante) mantuvo una duradera amistad, de cuya correspondencia escrita se han editado recopilaciones como el libro Las cartas de la ayahuasca. Pero la influencia de su literatura trascendió ampliamente este movimiento, dejándose sentir posteriormente en otras manifestaciones artísticas de tipo contracultural.

Ingresó en la «Academia estadounidense de las Artes y las Letras» en 1984. Burroughs falleció el 2 de agosto de 1997 en Kansas a la edad de 83 años.

De su extensa obra literaria el único libro  disponible en la biblioteca es “El almuerzo desnudo” (N BUR WIL alm), escrita en 1959 en Tánger. También tenéis uno de los libros más representativos de la Generación Beat  y que se ha converitido en libro de culto para toda una generación, “En la carretera: el rollo mecanografiado original” de Jack Kerouac (N KER Jac enl).

Como curiosidad, la película sobre los últimos días del líder del grupo musical NirvanaKurt Cobain, “Last days” (DVD PE 2914), gran admirador del autor y del que ahora se publica un ensayo de Servando Rocha sobre el encuentro que Cobain mantuvo con el autor meses antes del suicido del joven músico.

Relacionado con Nirvana y Cobain también está el libro “Érase una vez el amor pero tuve que matarlo: Música de Sex Pistols y Nirvana” de Efraim Medina Reyes (N MED Efr era).

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Albert Camus – Centenario de su nacimiento

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Tal día como hoy de hace 100 años nacía en Argelia el novelista, ensayista, dramaturgo, filósofo y periodista Albert Camus.

Hijo de emigrantes franceses, su infancia y gran parte de su juventud transcurrió en Argelia donde empezó estudios de filosofía en la Universidad que no pudo terminar debido a que enfermó de tuberculosis. Ejerció como periodista durante un corto período de tiempo en un diario de la capital argelina, mientras viajaba intensamente por Europa. En 1939 publicó Bodas, conjunto de artículos que incluyen numerosas reflexiones inspiradas en sus lecturas y viajes. En 1940 marchó a París, donde pronto encontró trabajo como redactor en Paris-Soir.

Empezó a ser conocido en 1942, cuando se publicaron su novela corta El extranjero, ambientada en Argelia, y el ensayo El mito de Sísifo, obras que se complementan y que reflejan la influencia que sobre él tuvo el existencialismo. Tal influjo se materializa en una visión del destino humano como absurdo.

Durante la Segunda Guerra Mundial se implicó en los acontecimientos del momento: militó en la Resistencia y fue uno de los fundadores del periódico clandestino Combat, y de 1945 a 1947, su director y editorialista. Sus primeras obras de teatro, El malentendido y Calígula, prolongan esta línea de pensamiento que tanto debe al existencialismo, mientras los problemas que había planteado la guerra le inspiraron Cartas a un amigo alemán.

Su novela La peste (1947) supone un cierto cambio en su pensamiento: la idea de la solidaridad y la capacidad de resistencia humana frente a la tragedia de vivir se impone a la noción del absurdo. La peste es a la vez una obra realista y alegórica, una reconstrucción mítica de los sentimientos del hombre europeo de la posguerra, de sus terrores más agobiantes. El autor precisó su nueva perspectiva en otros escritos, como el ensayo El hombre en rebeldía (1951) y en relatos breves como La caída y El exilio y el reino, obras en que orientó su moral de la rebeldía hacia un ideal que salvara los más altos valores morales y espirituales, cuya necesidad le parece tanto más evidente cuanto mayor es su convicción del absurdo del mundo.

De gran interés es también su serie de crónicas periodísticas Actuelles. Tradujo al francés La devoción de la cruz, de Calderón, y El caballero de Olmedo, de Lope de Vega. En 1963 se publicaron, con el título de Cuadernos, sus notas de diario escritas entre 1935 y 1942.

Albert Camus fue galardonado en 1957 con el Premio Nobel de Literatura, falleció en el año 1960 en un accidente de tráfico.

Obras de Albert Camus en la Biblioteca Miguel de Cervantes:

  • Calígula : pieza en cuatro actosAlbert Camus ; traducción de Aurora Bernárdez – T CAM cal
  • El malentendido : Nueva versión / Albert Camus; traducción de Aurora Bernárdez y Guillermo de Torre – T CAM mal
  • El extranjero / Albert Camus ; traducción de José Ángel Valente.–  T CAM Alb ext
  • Los justos : pieza en cinco actos / Albert Camus ; traductores, Aurora Bernárdez y Guillermo de Torre – T CAM jus
  • El primer hombre / Albert Camus ; traducción de Aurora Bernárdez – N CAM Alb pri
  • El mito de SísifoAlbert Camus; traducción de Luis Echávarri – N* CAM Alb mit
  • Crónicas argelinas : (1939-1958) / Albert Camus  – N* CAM Alb cro
  • Sobre el olvidado siglo XX / Tony Judt ; traducción de Belén Urrutia. Contiene: cap. 5 Albert Camus: “El mejor hombre de Francia”.  – 94 XX jud

Próximamente en la Biblioteca “La peste” y la biografía de Olivier Todd,  “Albert Camus. Una vida”

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