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RECOLECTURAS – Los interesantes

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...tener solo un poco de talento…era algo horrible, una tortura…ser solo un poco especial se hacía esperar casi siempre demasiado.

Mary Robison, Yours.

Hoy os traigo una de nuestras novedades, Los interesantes, de Meg Wolitzer. Todo un descubrimiento.

Estamos en el verano de 1974 y es de noche. Seis adolescentes charlan en su tienda de campaña en un campamento de las afueras de Nueva York. Todos, menos Julie, son hijos de familias acomodadas de Manhattan. Todos se sienten únicos e interesantes. Todos quieren ser artistas.

Aquella primera noche Ash Wolf dijo: 

– Esto de reunirnos así lo hacemos todos los veranos. Deberíamos ponernos un nombre.

-¿Por qué? -djjo Goodman-. ¿Para que todo el mundo  se entere de lo increíblemente interesantes que somos?

-Podríamos llamarnos los Increíblemente Interesantes-dijo Ethan Figman-. ¿Qué os parece?

-Los interesantes-dijo Ash-. Suena bien.

Así que estaba decidido.

-De hoy en adelante y puesto que somos las personas más interesantes que han pasado por este puto mundo -dijo Ethan-, puesto que somos tan irresistibles y tenemos los cerebros a punto de estallar de pensamientos intelectuales, nos vamos a llamar los Interesantes. Y que la gente con la que nos crucemos se caiga muerta de lo interesantes que somos, joder.

El nombre era irónico y burdamente pretencioso, pero aún así, pensó Julie Jacobson, eran interesantes. Aquellos adolescentes que la rodeaban eran como la realeza […] Se suponía que todos en aquel campamento tenían talento artístico, pero allí, al menos eso creía ella, estaba la flor y nata.

Aquella primera noche de 1974, a Julie Jacobson le cambió la vida. Ya nunca volvería a ser la misma adolescente que llegó al campamento procedente de un barrio de la periferia de Nueva York. Spirit-in-the-Words cambiará sus perspectivas, le hará sentir que encaja, que no es un bicho raro. Encontrará su verdadera familia entre aquellos jóvenes con las mismas ilusiones y el mismo lenguaje, por fin encontrará su sitio.

Durante las más de 600 páginas de la novela, acompañaremos y conoceremos a estos seis personajes. Iremos evolucionando con ellos a lo largo de más de 40 años. Compartiremos sus triunfos y sus ilusiones, y veremos cómo la vida les irá transformando.

Ash Wolf, “la niña de papá”, se convertirá en directora teatral ingeniosa y honesta, aunque…, ¿lo habría logrado de no haber contado con el trampolín de sus padres primeros y de Ethan, que se convertirá en su marido, después?. Goodman, hermano de Ash,  encantador, privilegiado y holgazán, tiene el potencial de construir cosas, pero también el impulso de destruirlas; la vida le tiene reservado un final inesperado. Cathy, con un gran talento para la danza, pero con un cuerpo que no le corresponde pasada cierta edad, se convierte en experta en finanzas. Jonah, el “hermoso hijo” de una famosa cantante de folk, tiene un gran talento musical al que renuncia por razones desconocidas, y termina trabajando en robótica. Ethan, siempre pegado a su cuaderno de dibujo, es el que realmente logra triunfar en la vida, su serie animada, Figland, se convierte en una especie de Simpsons. Julie, Jules para sus nuevos amigos, “la intrusa” del grupo, la única que no procede de una familia acomodada de Manhattan, que accede al campamento gracias a una beca, y cuyo sentido del humor es el pasaporte para formar parte de este grupo; después de varios años asistiendo a audiciones, comprueba que su sentido del humor no es suficiente para la actuación, y termina reinventándose como terapeuta.

La novela me ha gustado muchísimo. Creo que va en la línea de “Algún día este dolor te será útil”, al menos el escenario es el mismo, la ciudad de Nueva York y, entre sus personajes principales, hay jóvenes con talento y con gran vinculación al mundo del arte.

Me gusta ver la evolución de los personajes de adolescentes a adultos, cuando la vida les va colocando en su sitio. Ellos se sentían o creían especiales pero, llegados a la madurez, muy pocos han terminado como pensaban. No obstante, así es la vida; en la adolescencia y juventud tenemos licencia para fantasear, luego llegados a la treintena o cuarentena, vamos poniendo los pies en el suelo y nos adaptamos a lo que tenemos, en muchos casos, incluso puede que se cumplan nuestras expectativas o que se mejoren con creces. C’est la vie.

Me gusta la mirada de Julie Jacobson. Por sus orígenes humildes quizás es el personaje adecuado para analizar lo que transcurre a su alrededor y en su entorno, sin embargo todos ellos tienen peso en la novela. Para mí, en contra de lo que dice la sinopsis del libro, es una novela coral. Todos se van a mantener unidos a lo largo de todos estos años de alguna forma, algunos crearan vínculos más fuertes, y otros sobrevuelan como una sombra; pero está claro que Spirit-in-the-Words siempre estará muy presente en ellos; de hecho, casi al final de la novela, Julie y su marido se harán cargo del campamento durante una temporada.

Ahora mismo estoy en una etapa lectora en la que me atrae enormemente las novelas que indagan en la psicología de los personajes y en la condición humana. Personajes que luchan entre lo que desean y lo que se espera de ellas (el personaje de Ash es claramente un prototipo de esto). Con historias “normales” con las que te identificas, o que le puede pasar a tu vecino del quinto. Mirar por un agujerito y ver cómo se relacionan entre ellos, los libros que leen, sus opiniones frente a la situación política…

No conocía a esta autora, de hecho creo que es casi el primer libro de ella que se publica en español. Neoyorquina del 58, es autora de varias novelas, algunas de la cuáles han sido llevadas al cine como ¿Qué le pasa a mamá?, escrita y dirigida por Norah Ephron y Surrender, Dorothy, protagonizada por Diane Keaton. Yo la pongo en la nómina de los escritores a los que seguir, y estoy deseando que editen sus novelas en español, no obstante, esta que reseñamos aquí, ha sido comparada, nada más y nada menos, que con Libertad de Jonathan Franzen.

¿Por qué el destino de personas de similar talento es tan diferente?

Si queréis dar respuesta a este interrogante, sólo tenéis que leer la novela, y si os pasa como a mí, vais a disfrutar enormemente.

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CINEMA PARADISO – De cine con mi biblioteca

Hoy en nuestra sección nos despedimos de la estación estival con una tormenta, “Tormenta de verano” por supuesto, del director alemán Marco Kreuzpaintner.

Tobi y Achim son amigos desde hace años. Uno es timonel, el otro remero de un equipo de remo. Han celebrado numerosas victorias en el pasado y esperan con impaciencia disputar la gran regata de la región. Pero ya no se trata de un campamento de verano y han dejado der niños.

La película trata desde una óptima juvenil y desenfadada la homosexualidad pero también habla de la amistad, el amor, las rivalidades, las envidias y, por supuesto del verano, una de las mejores estaciones del año que toca a su fin. Sigue leyendo

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