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RECOLECTURAS – Los libros como pasión

84-Charing-Cross-Road

Marks & Co.

84, Charing Cross Road

Londres, W.C. 2

Inglaterra

Señores:

Su anuncio publicado en la Saturday Review of Literature dice que están ustedes especializados en libros agotados. La expresión “libreros anticuarios” me asusta un poco. Porque asocio antiguo a caro. Digamos que soy una escritora pobre amante de los libros antiguos y que los que deseo son imposibles de encontrar aquí, salvo en ediciones raras y carísimas, o bien en ejemplares de segunda mano en Barnes & Noble que, además de mugrientos, suelen estar llenos de anotaciones escolares.

 Les adjunto una lista de mis necesidades más apremiantes. Si disponen ustedes de ejemplares limpios de segunda mano de algunos de los libros de esa lista, y a un precio que no rebase los 5 dólares por unidad, ¿tendrán la amabilidad de considerar la presente como un pedido en firme y enviármelos?

Dándoles de antemano las gracias, les saluda

Helene Hanff

(Srta. Helene Hanff)

Querido lector. Tiene usted en sus manos una pequeña joya de la literatura. Sus páginas destilan belleza y ternura. Estamos en Nueva York, corre el año 1949 y Helene Hanff, una joven escritora amante de los libros, escribe una carta a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Esta carta será la primera de muchas, el pistoletazo de salida a una larga relación epistolar que durará más de 20 años. A  lo largo del libro vamos a ir conociendo a unos personajes entrañables, desde la apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, señorita Hanff, hasta el librero Frank Doel y su esposa Nora, la encantadora Cecily, Megan… , y vamos viendo como nace una amistad, aderezada con una buena selección de clásicos de la literatura, que se irá afianzando con el paso de los años.

Esta correspondencia excéntrica adoptó forma de libro, sacando a su autora, guionista de televisión, del anonimato y corvirtiéndolo en libro de culto a partir de los años setenta. 84 Charing Cross Road se ha adaptado al teatro (“he pasado veinte años escribiendo piezas teatrales que nadie ha querido producir nunca, y he aquí que, en el momento en el que estoy apunto de retirarme, alguien crea de pronto un espectáculo a partir de una correspondencia que inicié hace ahora treinta años.”), y se ha llevado al cine de la mano de George Fenton, con el título La carta final, y con Anthony Hopkins y Anne Bancroft como el tándem protagonista (la película está disponible también en la biblioteca, DVD PE 966).

Gracias a la publicación del libro en Inglaterra, en 1971, Helene Hanff pudo viajar a Londres por primera vez, aún sabiendo que la librería Marks & Co. había cerrado sus puertas para siempre. Muchísimos años después yo también viajé a Londres por primera vez, y emulé a mi tocaya acercándome al 84 de Charing Cross Road. Para mi era un deber ver el lugar donde estaba la librería que me había hecho tan feliz (guardo prueba gráfica del momento, pero por desgracia no la he podido compartir con vosotros).

Así que querido lector, si quieres disfrutar de un maravilloso momento que no le va a durar más de dos horas, si quiere terminar con una sonrisa en los labios y con el alma más llena, hágase un favor y lea esta “pequeña gran obra“, no se arrepentirá.

Atentamente le saluda, la bibliotecaria Sigue leyendo

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