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RECOLECTURAS – Se busca mujer perfecta

Hoy os traigo a la sección un libro que me ha sorprendido gratamente, Se busca mujer perfecta de Anne Berest. 

mujer

“No sé si existe la mujer perfecta. Pero sí sé lo que es un amor perfecto”.

La protagonista de este libro es Émilienne, una joven de treinta y tantos, artista visual y fotógrafa. Para poder comer Émillienne fotografía bodas, trabajo que odia porque los novios nunca están contentos con el resultado. Después de una enésima boda desastrosa decide inscribirse  en un concurso organizado en el marco de los Encuentros de Fotografía de la ciudad de Arlés. El tema del concurso es Retrato[s] de mujer[es].

Tras una conversación con Julie, su vecina “ejemplar”, decide que su proyecto se va a llamar Una mujer perfecta. Julie sería el punto de partida y en cierta manera contaría su historia. Fotografiaría a mujeres admirables, a heroínas de la vida diaria, ejemplo para sus allegados. Y a través de esos diferentes retratos se delinearía la imagen que la mujer actual quiere dar de sí misma, el retrato de “una mujer ideal”. Pero buscaría también el defecto, la fragilidad, el punto crítico de esas mujeres. Decide imbuirse en el tema pero desde una perspectiva diferente.

Este es el comienzo del libro, un proyecto al que da título. Lo que en un principio parece previsible, se va convirtiendo poco a poco en una novela muy original por los giros que va dando la historia. Para empezar, la forma en que Émilienne busca a sus modelos. Decide que cada mujer con la que se cita de el nombre de otra que para ella represente la “mujer perfecta”. Así se embarca en un recorrido que le lleva a distintos puntos de Francia, e incluso a Venecia, y va conociendo a multitud de mujeres con unas historias sorprendentes detrás, desde “la santa” que no es tal, la adolescente skater, la tía Zelda, la enigmática Georgia, la auxiliar de farmacia Jenane, Mademoiselle, una antigua prostituta reconvertida en imagen de marca, la japonesa Yuko, Maud… Lo curioso es que por una cosa u otra, al final no consigue fotografiar a dichas mujeres.

Además de conocer a  este catálogo singular, también conoceremos su propia historia. Hija única, de padres cómicos; su infancia es un peregrinar por distintos puntos de la geografía francesa. Se casa muy joven, con un hombre que le dobla la edad, y tiene un único hijo. Su nombre artístico, el que reza en la Wikipedia es Émilienne Valser (en español significa bailar el vals): “Elegí un seudónimo construido a partir del verbo valser, esperando que ese nombre influyera como un planeta en la dirección que tomaría mi vida de fotógrafa. A los veinte años yo quería que cada día de mi existencia fuera un baile, y mi vida debería seguir un recorrido salvaje en medio de los quehaceres mundanos“. Una mujer segura de sí misma, con las cosas claras y persiguiendo su sueño a la que, la libertad que siempre le han dado sus padres, marca su carácter. La relación que mantiene con su psicoanalista, Maryame, da muchas pistas de ella.

El libro me ha gustado mucho por las historias que hay detrás de cada mujer, a cada cual más variopinta. También destruye muchos mitos acerca de lo que entendemos sobre la mujer perfecta. Hace una crítica muy certera y aguda sobre la sociedad moderna y la imagen que proyecta de la mujer. No se si es cuestión de modas, pero en la actualidad hay muchos libros que abordan este tema, quizás estemos asistiendo a la desaparición de la tiranía de la perfección. Como vemos en el caso de Julie, la vecina de la protagonista, ser madre, empresaria de éxito, esposa ejemplar y siempre hecha un pincel, termina pasando factura.

Otra cosa que me ha gustado mucho es que me ha permitido conocer fotógrafos reales como Francesca Woodman, Christer Strömholm y Julia Margaret Cameron, tía abuela de la escritora Virginia Woolf, y a la que hacen un homenaje en el concurso a la que se presenta su protagonista. (El libro también reivindica a esas mujeres artistas que por el hecho de ser mujer han vivido mucho tiempo en el ostracismo).Y sí, al final, después de los muchos desastres, logra participar y ganar el concurso pero con una sola mujer de las muchas que aparecen en el libro. ¿Quieres saber cuál? Pues para ello tendrás que leerte el libro y te garantizo que te lo vas a pasar muy bien.

Anne Berest

Anne Berest

Para terminar quiero hablaros de la escritora. Cuando vi que la autora era la actriz francesa Anne Berest rápidamente pensé, otra famosa que cree que sabe o puede escribir. Sin embargo, esto hizo que aún me picara más la curiosidad porque ya había oído buenas críticas y quería comprobarlo por mí misma, y como sabéis, mis expectativas se han cumplido con creces. Es más, Anne es una escritora de prestigio en su país y ya tiene varios libros publicados, algunos incluso premiados. Este es su primer libro publicado en español, y espero que no el último. Menos mal que hay editoriales como Reservoir books que apuestan por estos libros, un aire fresco en el mundillo literario, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

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