Archivo mensual: noviembre 2016

RECOLECTURAS – Los interesantes

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...tener solo un poco de talento…era algo horrible, una tortura…ser solo un poco especial se hacía esperar casi siempre demasiado.

Mary Robison, Yours.

Hoy os traigo una de nuestras novedades, Los interesantes, de Meg Wolitzer. Todo un descubrimiento.

Estamos en el verano de 1974 y es de noche. Seis adolescentes charlan en su tienda de campaña en un campamento de las afueras de Nueva York. Todos, menos Julie, son hijos de familias acomodadas de Manhattan. Todos se sienten únicos e interesantes. Todos quieren ser artistas.

Aquella primera noche Ash Wolf dijo: 

– Esto de reunirnos así lo hacemos todos los veranos. Deberíamos ponernos un nombre.

-¿Por qué? -djjo Goodman-. ¿Para que todo el mundo  se entere de lo increíblemente interesantes que somos?

-Podríamos llamarnos los Increíblemente Interesantes-dijo Ethan Figman-. ¿Qué os parece?

-Los interesantes-dijo Ash-. Suena bien.

Así que estaba decidido.

-De hoy en adelante y puesto que somos las personas más interesantes que han pasado por este puto mundo -dijo Ethan-, puesto que somos tan irresistibles y tenemos los cerebros a punto de estallar de pensamientos intelectuales, nos vamos a llamar los Interesantes. Y que la gente con la que nos crucemos se caiga muerta de lo interesantes que somos, joder.

El nombre era irónico y burdamente pretencioso, pero aún así, pensó Julie Jacobson, eran interesantes. Aquellos adolescentes que la rodeaban eran como la realeza […] Se suponía que todos en aquel campamento tenían talento artístico, pero allí, al menos eso creía ella, estaba la flor y nata.

Aquella primera noche de 1974, a Julie Jacobson le cambió la vida. Ya nunca volvería a ser la misma adolescente que llegó al campamento procedente de un barrio de la periferia de Nueva York. Spirit-in-the-Words cambiará sus perspectivas, le hará sentir que encaja, que no es un bicho raro. Encontrará su verdadera familia entre aquellos jóvenes con las mismas ilusiones y el mismo lenguaje, por fin encontrará su sitio.

Durante las más de 600 páginas de la novela, acompañaremos y conoceremos a estos seis personajes. Iremos evolucionando con ellos a lo largo de más de 40 años. Compartiremos sus triunfos y sus ilusiones, y veremos cómo la vida les irá transformando.

Ash Wolf, “la niña de papá”, se convertirá en directora teatral ingeniosa y honesta, aunque…, ¿lo habría logrado de no haber contado con el trampolín de sus padres primeros y de Ethan, que se convertirá en su marido, después?. Goodman, hermano de Ash,  encantador, privilegiado y holgazán, tiene el potencial de construir cosas, pero también el impulso de destruirlas; la vida le tiene reservado un final inesperado. Cathy, con un gran talento para la danza, pero con un cuerpo que no le corresponde pasada cierta edad, se convierte en experta en finanzas. Jonah, el “hermoso hijo” de una famosa cantante de folk, tiene un gran talento musical al que renuncia por razones desconocidas, y termina trabajando en robótica. Ethan, siempre pegado a su cuaderno de dibujo, es el que realmente logra triunfar en la vida, su serie animada, Figland, se convierte en una especie de Simpsons. Julie, Jules para sus nuevos amigos, “la intrusa” del grupo, la única que no procede de una familia acomodada de Manhattan, que accede al campamento gracias a una beca, y cuyo sentido del humor es el pasaporte para formar parte de este grupo; después de varios años asistiendo a audiciones, comprueba que su sentido del humor no es suficiente para la actuación, y termina reinventándose como terapeuta.

La novela me ha gustado muchísimo. Creo que va en la línea de “Algún día este dolor te será útil”, al menos el escenario es el mismo, la ciudad de Nueva York y, entre sus personajes principales, hay jóvenes con talento y con gran vinculación al mundo del arte.

Me gusta ver la evolución de los personajes de adolescentes a adultos, cuando la vida les va colocando en su sitio. Ellos se sentían o creían especiales pero, llegados a la madurez, muy pocos han terminado como pensaban. No obstante, así es la vida; en la adolescencia y juventud tenemos licencia para fantasear, luego llegados a la treintena o cuarentena, vamos poniendo los pies en el suelo y nos adaptamos a lo que tenemos, en muchos casos, incluso puede que se cumplan nuestras expectativas o que se mejoren con creces. C’est la vie.

Me gusta la mirada de Julie Jacobson. Por sus orígenes humildes quizás es el personaje adecuado para analizar lo que transcurre a su alrededor y en su entorno, sin embargo todos ellos tienen peso en la novela. Para mí, en contra de lo que dice la sinopsis del libro, es una novela coral. Todos se van a mantener unidos a lo largo de todos estos años de alguna forma, algunos crearan vínculos más fuertes, y otros sobrevuelan como una sombra; pero está claro que Spirit-in-the-Words siempre estará muy presente en ellos; de hecho, casi al final de la novela, Julie y su marido se harán cargo del campamento durante una temporada.

Ahora mismo estoy en una etapa lectora en la que me atrae enormemente las novelas que indagan en la psicología de los personajes y en la condición humana. Personajes que luchan entre lo que desean y lo que se espera de ellas (el personaje de Ash es claramente un prototipo de esto). Con historias “normales” con las que te identificas, o que le puede pasar a tu vecino del quinto. Mirar por un agujerito y ver cómo se relacionan entre ellos, los libros que leen, sus opiniones frente a la situación política…

No conocía a esta autora, de hecho creo que es casi el primer libro de ella que se publica en español. Neoyorquina del 58, es autora de varias novelas, algunas de la cuáles han sido llevadas al cine como ¿Qué le pasa a mamá?, escrita y dirigida por Norah Ephron y Surrender, Dorothy, protagonizada por Diane Keaton. Yo la pongo en la nómina de los escritores a los que seguir, y estoy deseando que editen sus novelas en español, no obstante, esta que reseñamos aquí, ha sido comparada, nada más y nada menos, que con Libertad de Jonathan Franzen.

¿Por qué el destino de personas de similar talento es tan diferente?

Si queréis dar respuesta a este interrogante, sólo tenéis que leer la novela, y si os pasa como a mí, vais a disfrutar enormemente.

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PIRULETRAS – La filosofía explicada a mi hija

Filosofía, amor por la sabiduría. Un término que suele asustar. Nos imaginamos cuestiones complicadas, libros de los que ni siquiera entendemos su título, un vocabulario enigmático, una actividad destinada a unos pocos escogidos. Y nos equivocamos al creer eso.

De hecho, todos nos preguntamos sobre el sentido de la vida y la muerte, sobre la justicia y la libertad…Todo el mundo es capaz de razonar y organizar sus ideas. Y eso es lo único que requiere la filosofía: unas preguntas y un método.

Y en lo del método quizás no, pero en lo de hacer preguntas… En eso los niños son auténticos expertos, y ya que preguntan y quieren saber (porque aman saber = filosofía. Lo veis, la filosofía es algo innato en nosotros), pues ayudémosles a desarrollar un método.

La filosofía no es, pues, un rompecabezas, sino una actividad-actitud que se puede practicar, como la música o el deporte: en calidad de principiante, como aficionado o profesional.

Lo esencial es empezar bien…

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Y para ello contamos en la Biblioteca Miguel de Cervantes con este libro de Roger-Pol Droit, cuyo objetivo es acercar la Filosofía a los más jóvenes como fuente inagotable de alegría, asombro y libertad.

La filosofía aporta una necesaria amplitud de miras, que nos llevará a ser consecuentes con nosotros mismos y a vivir como pensamos. Se vive estrechamente si se piensa con estrechez y de manera libre si se piensa libremente. El pensamiento siempre tiene consecuencias sobre nuestra existencia, tanto personal como colectiva.

Porque nadie dijo que pensar fuera fácil. Pensar, analizar, discernir, decidir, actuar… Pero sí que es fundamental y necesario, cada vez más.

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CINEMA PARADISO – An education

Últimamente no acierto con las películas, la que me llevé para esta semana tampoco me gustó nada, así que os traigo otra que vi hace tiempo y sí que me gustó.

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Esta película es una adaptación de las memorias de la periodista Lynn Barber, que fueron publicadas originalmente en la revista literaria Granta. Dirigida por Lone Scherfig y con guión de Nick Hornby (del que tenéis un buen puñado de novelas en nuestras bibliotecas) nos encontramos con la historia de una adolescente londinense de principios de los 60  que quiere convertirse de una vez por todas en mujer.

Hablamos de Jenny (Carey Mulligan), una joven y brillante estudiante que está deseando ser adulta y como lo que se busca se encuentra, conoce a David (Peter Sarsgaard), un atractivo hombre mayor. Él la presenta a su círculo de amigos sofisticados, la invita a elegantes clubs de jazz y la inicia en su despertar sexual. ¿Dejará Jenny que esta aventura arruine sus sueños y la oportunidad de estudiar en Oxford, tal como teme la directora de su colegio?

Todos en algún momento de nuestra juventud hemos querido acelerar un momento en nuestras vidas, tomar las riendas porque creemos saber qué es lo mejor para nosotros. Jenny está deseando pasar a la siguiente fase, aprender y aprehender la vida, pero no de los libros ni de sus padres, sino de la propia vida. Lo que no espera es la lección que ésta le va a dar.

Echando la vista atrás es increíble pensar porqué nunca le hice preguntas. Yo culpo a Albert Camus…Una de las reglas del existencialismo que practiqué junto a mis discípulos en la Escuela Lady Eleanor Holles, era que nunca había que hacer preguntas. Hacer preguntas significaba que eras simple y burgués; y no hacer preguntas quería decir que eras sofisticado y francés. Yo desgraciadamente, quise ser francesa. – Lynn Barber, Una Educación.

Tanto este fragmento como alguna otra idea expuesta, están extraídas de las magníficas entradas de La Higuera y Blog de cine (gracias, porque mi memoria no es tan buena, ni tenía tiempo para ver la película de nuevo antes de publicar la entrada) .Pasad a echadles un vistazo, estoy segura de que os encantarán.

La película la tenéis disponible en la Biblioteca Miguel de Cervantes con la signatura DVD PE 3522.

Además de la película, podéis encontrar también en nuestras bibliotecas las siguientes obras de Nick Hornby:

  • Alta fidelidad
  • Como ser buenos
  • Un gran chico
  • Todo por una chica
  • En picado
  • Juliet, desnuda
  • Fiebre en las gradas
  • Funny Girl

Ya sea con cine o con literatura, pasad una buena tarde.

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RECOLECTURAS – Pétronille

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Hoy os traigo a la sección una de nuestras novedades, Pétronille de Amélie Nothomb.

La embriaguez no se improvisa. Es competencia del arte, que exige dar y cuidar. Beber sin ton ni son no lleva a ninguna parte.

Así comienza esta singular novela. Reconozco que hacía tiempo que tenía ganas de leer a esta autora. Siempre me ha llamado la atención su estética, algo así como un un templario del siglo XXI, de negro y con gorgueras, con esos sombreros estrafalarios propios de otra época. Además, sus novelas suelen ser cortas, poco más de 100 páginas, así que si no me gustaba no tenía el remordimiento de haber perdido mucho tiempo leyéndola. Y bien, ¿De qué va esta novela?

En Pétronille, Amélie Nothomb escribe sobre sí misma y sobre el placer de beber, beber champán para ser exactos. Pero no se puede beber de cualquier manera. El buen bebedor exige un ritual, ella en concreto recurrió al ayuno: “No hay nada más lamentable que esa gente que, en el momento de probar un gran vino, exige “Comer algo” […]”Si no, me pongo piripi”. […] Beber intentanto evitar la embriaguez resulta tan deshonroso como escuchar música sacra protegiéndose contra el sentimiento de lo sublime“.

Amélie decide que necesita un compañero o compañera de borrachera, en realidad un convinero o convinera, la palabra compañero etimológicamente alude a compartir el pan; y es ahí donde entra Pétronille, un ser andrógino de veintidós años, a la cual conoce en una de sus firmas de libros: “A primera vista me pareció tan joven que la confundí con un chico de quince años. Su aspecto juvenil se veía amplificado por la exagerada intensidad de los ojos“. Para su sorpresa, Pétronille Fanto es una joven que la admira y con la cual mantiene correspondencia y, a partir de ese día, se convierte en la convinera ideal. Especialista en Christopher Marlowe y con aspecto de poligonera, la amistad etílica entre la escritora consagrada, y la escritora en ciernes se transforma en un duelo dialéctico, de diversión, compañía y contraste. Es el contrapunto ideal para Amélie, esta escritora un poco locuela y excéntrica.

Cualquier ocasión es buena para descorchar una botella: “Francia es ese país mágico en el que en cualquier bar de mala muerte pueden servirte cuando quieras un gran champán a la temperatura ideal“; y ocasiones, como veremos en el libro, no les falta: el inicio de su amistad, la presentación del primer libro de Pétronille, degustaciones en el Ritz, cuando Pétronille la visita en Londres después de su fallida entrevista a Vivienne Westwood…  Entre copa y copa: Brut de Roederer, Veuve Clicquot. Laurent-Perrier, Möet, Taittinger, Krug, Philipponnat…, vemos como Pétronille, especialista de Shakespeare y sus contemporáneos, se convierte en escritora de éxito, quizás en el álter ego maligno de la misma Nothomb.

La verdad que me lo he pasado muy bien leyendo el libro. Está salpicados por comentarios muy Nothomb: “lo que no soporto de los museos es la velocidad de tortuga que la gente considera obligatorio adoptar en su interior“, y el personaje de Petrónille me encanta, con ese punto un poco macarra. El primer capítulo en el que se describe el estado de embriaguez, no tiene desperdicio. La novela también me ha dado la oportunidad de conocer un poco más a Amélie, por ejemplo, sus ritos de escritora: siempre escribe con un traje naranja que parece un pijama antinuclear japonés, dicho por ella misma.

El libro es como ella, cómico y con mucho carácter. Con temas originales que se exponen con gran mordacidad. En su prosa abunda el humor negro, la ironía y genialidad estilística. Como dijo Didier Jacob de Le Nouvel Observateur “Un autorretrato tan impactante como alcoholizado que deja en el paladar el recuerdo de un delicioso veneno“, y como siempre aquí, en tu biblioteca. Sigue leyendo

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PIRULETRAS – La manta azul del Conejito

Hoy nuestra Piruletra está dedicada a los más pequeños de la casa. Para ellos traemos este cuento de amor y ropa sucia de Tatyana Feeney. Me encanta este subtítulo ¿de verdad el amor y la ropa sucia pueden tener algún tipo de relación?

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Pues sí, por sorprendente que parezca ¿O de verdad piensas que tu madre te lava tus apestosos calcetines por gusto? Si no te quisiera tanto ya verías como no lo hacía. Pero esta es otra historia, vamos a la que vamos.

Conejito adora su manta azul, no puede vivir sin ella, la usa para todo y la lleva a todas partes. Tanto que la pobre mantita acaba echa una porquería, así que su madre decide lavarla. Cuando la lavadora termina de dar vueltas y más vueltas hay que tenderla y esperar que se seque… un proceso que a Conejito se le hace eterno.

Pero bueno, el resultado merece la espera, o eso es al menos lo que opina la madre. Sin embargo Conejito no está de acuerdo. A él le gustaba más antes. Pero eso tiene solución y Conejito se pone manos a la tarea para que su manta quede como a él le gusta.

Mamis, Papis, ¿a que esta historia os suena?

Peques que aún no sabéis leer ¿a que a vosotros también os suena?

Una mantita, un peluche, un cordón, un calcetín… los pequeños cogen apego por algún objeto y no hay manera de separarles de ellos. He oído mil veces decir a la madre de algún pequeñajo: Y nada, que no me deja lavarlo, que mientras más sucio más le gusta. Y bueno, no es exactamente así, no es que le guste sucio, es que la separación es muy dura y además, luego no reconocen el brillo, ni el olor, ni la textura de su juguete, así que es normal que no quieran separarse.

Una tierna historia bilingüe (en español e inglés) con unas ilustraciones muy limpias en las que el único color es el azul, bueno y  un poquito, muy poquito, de rosita.

Y un mensaje final que me encanta:

Son las pequeñas cosas que nos encantan las que suponen una enorme diferencia en nuestra vida.

Sabéis de lo que os hablo ¿verdad?

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CINEMA PARADISO – El resplandor

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Hoy os traigo a la sección una película de mucho miedo, o como diría mi niña, de mucho susto.

La primera vez que vi esta película era una cría. Era un día de verano, al mediodía, supongo que no tendríamos quien nos llevase a la playa, y a nuestros padres o hermanos mayores no se les ocurrió otra forma de tenernos distraídos que ponernos una película “para todos los públicos” o “película familiar”, porque vaya peliculita que escogieron. Daba igual que luciera un sol de justicia y, que entre primos y hermanos fuéramos casi una docena, el hecho es que esa mañana de verano conocí el miedo en mayúsculas. Desde entonces para mí es sinónimo de resplandor, y nunca he podido ver esta película de noche.

Veamos lo que dice la sinopsis:

Jack Torrance (Jack Nicholson) se traslada con su mujer y su hijo de siete años al impresionante hotel Overlook, en Colorado, para encargarse del mantenimiento de las instalaciones durante la temporada invernal, época en la que permanece cerrado y aislado por la nieve. Su objetivo es encontrar paz y sosiego para escribir una novela. Sin embargo, poco después de su llegada al hotel, al mismo tiempo que Jack empieza a padecer inquietantes trastornos de personalidad, se suceden extraños y espeluznantes fenómenos paranormales.

La verdad que la sinopsis no nos dice mucho. Tenemos un hotel enorme y vacío, rodeado por montañas nevadas. Tenemos a un escritor enloquecido, el cabeza de familia, y a un niño nada común que posee una excepcional capacidad de percepción extrasensorial, evocando episodios pasados que no ha vivido y anticipando hechos del futuro. El jefe de cocina, encargado de enseñar las instalaciones del hotel, le cuenta a Danny que él y su abuela también tenían esa capacidad que él denomina “el resplandor”. Si a esto le añadimos un hacha en manos de este escritor persiguiendo a su familia, unas niñas siniestras que aparecen en mitad de un pasillo larguísimo, una habitación, la 237, en la que por nada del mundo se debe entrar, una bañera llena de sangre y un laberinto de setos nevado en el que penetra un niño de siete años huyendo de su padre. ¿A que ya cambia la historia? Pues sí, cambia y mucho. Ya tenemos una auténtica historia de terror, y terror del bueno, el psicológico.

El arranque de la película también es espectacular. Con esa magnífica música, que ya nos indica que va a pasar algo espeluznante, mientras la familia se dirige a su destino por una carretera de montaña.

Stanley Kubrick llevó a la pantalla la novela homónima del prolífico escritor Stephen King. Al principio fue acogida con tibieza, pero con el tiempo se ha convertido en película de culto y el propio Martin Scorcesse la incluye entre las 11 mejores películas de terror de todos los tiempos. Yo estoy de acuerdo con él, no sé si por el impacto que me produjo al verla en tan temprana edad, pero para mí es una de las mejores películas que se han hecho de este género. También creo que fue todo un acierto escoger a Jack Nicholson como protagonista, borda el papel y desde entonces siempre he pensado que tenía un puntito de locura, miren la foto y opinen:

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El resplandor pretende ser la traducción cinematográfica de los estados de locura, alucinación, paranoia y telepatía. El genio visual de Kubrick crea un clima creciente de angustia y claustrofobia en los personajes que se contagia al espectador con pasmosa facilidad. Una eficaz economía expresiva, que elude el fácil uso de los sobresaltos, con imágenes inquietantes que se quedan clavadas en tu retina por mucho tiempo. Puro genio para disfrute de los amante del buen género de terror, y como siempre aquí, en tu biblioteca.

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